Titans Riesenwolke erklärt

Titan macht wieder Neuigkeiten, diesmal mit Cassini-Bildern aus dem Jahr 2010, die einen Sturm zeigen, der fast so groß ist wie Texas. Jonathan Mitchell von der UCLA und sein Forschungsteam haben ihre Ergebnisse veröffentlicht, die bei der Beantwortung der Frage helfen:

Was könnte dazu führen, dass sich in einer eiskalten Welt so große Stürme entwickeln?

Für den Anfang ist der riesige Pfeil kein kosmisches Umleitungszeichen, das uns an "Versuch keine Landungen" auf Jupiters Mond Europa erinnert.

In der Studie von Mitchell und seinem Team wurde ein Modell des globalen Wetters von Titan erstellt, um zu verstehen, wie atmosphärische Wellen die Wettermuster auf Titan beeinflussen. Während ihrer Forschung entdeckte das Team einen „Schabloneneffekt“, der unterschiedliche Wolkenformen erzeugt, wie beispielsweise die pfeilförmige Wolke, die im obigen Cassini-Bild gezeigt wird.

"Diese atmosphärischen Wellen ähneln in etwa der natürlichen, resonanten Schwingung eines Weinglases", sagte Mitchell. "Einzelne Wolken könnten sozusagen" die Glocke läuten ", und sobald das Klingeln beginnt, müssen die Wolken auf diese Schwingung reagieren."

Titan ist der einzige andere Körper im Sonnensystem (neben der Erde), von dem bekannt ist, dass er einen aktiven „Flüssigkeitskreislauf“ hat. Ähnlich wie Titans wärmerer Cousin Erde hat der kleine Mond eine Atmosphäre, die hauptsächlich aus Stickstoff besteht. Interessanterweise hat die Titanatmosphäre ungefähr die gleiche Masse wie die Erdatmosphäre und hat etwa das 1,5-fache des Oberflächendrucks. Bei den extrem niedrigen Temperaturen auf Titan erscheinen Kohlenwasserstoffe wie Methan in flüssiger Form und nicht in gasförmiger Form auf der Erde.

Mit einer aktiven Flüssigkeit sowohl an der Oberfläche als auch in der Atmosphäre von Titan bilden sich Wolken und erzeugen Regen. Im Fall von Titan ist der Regen in der Ebene hauptsächlich Methan. Das Wasser auf Titan ist steinhart, da die Temperaturen um -200 ° C liegen.

Studien über Titan zeigen Hinweise auf flüssige Abflüsse, Flüsse und Seen, was die Parallelen von Titan zur Erde weiter unterstreicht. Forscher glauben, dass ein besseres Verständnis von Titan Hinweise auf das Verständnis der frühen Erdatmosphäre liefern könnte. In einer anderen Parallele zur Erde können die Wettermuster auf Titan, die durch die atmosphärischen Wellen erzeugt werden, intensive Regenstürme erzeugen, manchmal mit mehr als dem 20-fachen des durchschnittlichen saisonalen Niederschlags von Titan. Diese intensiven Stürme können Erosionsmuster verursachen, die zur Bildung der Flüsse auf der Titanoberfläche beitragen. Mitchell beschrieb das Klima von Titan als "All-Tropen" und verglich das Wetter im Grunde mit dem, was normalerweise in der Nähe des Erdäquators zu finden ist. Könnten diese Stürme Titans Äquivalent zur Monsunzeit sein?

Mitchell erklärte: "Titan ist wie das seltsame Geschwister der Erde – der einzige andere felsige Körper im Sonnensystem, der derzeit Regen erfährt." Mitchell fügte hinzu: "In zukünftigen Arbeiten planen wir, unsere Analyse auf andere Titan-Beobachtungen auszudehnen und Vorhersagen darüber zu treffen, welche Wolken in der kommenden Saison beobachtet werden könnten."

Die Forschung wurde am 14. August in der Online-Ausgabe der Zeitschrift veröffentlichtNaturgeowissenschaften .

Wenn Sie mehr über die Cassini-Mission erfahren möchten, besuchen Sie: http://saturn.jpl.nasa.gov/index.cfm

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