New Horizons Probe Wakes aus 5-Monats-Schlummer

Die NASA-Raumsonde New Horizons zoomt mit offenen Augen durch das äußere Sonnensystem.

New Horizons erwachte aus einem fünfmonatigen Winterschlaf - der erste Ruhepunkt seit dem epischen Pluto Flyby im Juli 2015 - letzte Woche, genau nach Plan, sagten die Mitglieder des Missionsteams.

Die Sonde ist in gutem Gesundheitszustand und bereit, die dunklen, kalten Tiefen des Kuipergürtels, den Ring von Körpern jenseits der Neptunbahn, weiter zu untersuchen, fügten sie hinzu. [Destination Pluto: NASA-Mission New Horizons in Bildern]

"Es ist eine weitere wissenschaftliche Forschungsfahrt durch den Kuiper Belt für New Horizons", sagte Missionsleiterin Alice Bowman vom Johns Hopkins Applied Physics Lab in Laurel, Maryland, in einer Erklärung.

Von jetzt an bis Mitte Dezember wird New Horizons die Maßnahme des Kuiper Belt übernehmen und die Strahlungsumgebung der Region, Gas- und Staubkonzentrationen und andere Eigenschaften untersuchen. Das Raumschiff wird auch eine Reihe von Kuiper-Belt-Objekten (KBOs) aus der Ferne beobachten, indem es seine teleskopische Kamera benutzt, sagten Mitglieder des Missionsteams.

Darüber hinaus werden die Handler von New Horizons die wissenschaftlichen Instrumente der Sonde testen und sicherstellen, dass alles vor einem für das 1. Januar 2019 geplanten Vorbeiflug eines kleinen KBO namens 2014 MU69 funktioniert. Dieser Vorbeiflug - der New Horizons etwa drei Mal näher an die 2014 MU69 bringen wird als Pluto im Jahr 2015 - ist das Herzstück der erweiterten Mission, die die NASA letztes Jahr genehmigt hat.

Am 9. Dezember wird New Horizons seine Motoren feuern, um seinen Kurs in Richtung 2014 MU69 zu verfeinern. Dann, am 22. Dezember, geht die Sonde wieder in den Ruhezustand; Es wird am 4. Juni 2018 aufwachen, um sich auf den bevorstehenden Vorbeiflug vorzubereiten, sagten Mitglieder des Missionsteams.

Die 700 Millionen US-Dollar teure Mission New Horizons, die im Januar 2006 auf den Markt kam, hat Pluto während des historischen Vorbeiflugs der Raumsonde zum ersten Mal gut gesehen und den Zwergplaneten als erstaunlich komplexe Welt mit riesigen Stickstoffeisflächen und hoch aufragenden Bergen von Wassereis enthüllt und eine Vielfalt anderer Landschaften.

New Horizons ist derzeit etwa 3,62 Milliarden Meilen (5,83 Milliarden Kilometer) von der Erde entfernt - so weit entfernt, dass es mehr als 5 Stunden dauert, bis die Sonde mit Lichtgeschwindigkeit die Kommandos erreicht.