NASA-Roboter erforscht "Bodenlose" Grube

Ein robotisches gelbes U-Boot wird diese Woche zur tiefsten Versenkung der Welt reisen, die bereits das Leben eines Tauchers gefordert hat, der seinen Boden erreichen und das Leben entdecken wollte, das dort existieren könnte.

Andere haben versucht, das Ende dieser scheinbar bodenlosen Grube im mexikanischen Bundesstaat Tamaulipas zu erreichen, von der bekannt ist, dass sie mindestens 925 Fuß tief ist, aber niemand hat jemals Erfolg gehabt.

Der selbstautomatische "DEPTHX" (Deep Phreatical Thermal Explorer) wird die Tiefen des El Zacaton Cenote oder Geothermal Sinkhole auf Lebenszeit erforschen und seine Dimensionen untersuchen und nach den Lüftungsschlitzen suchen, die ihn speisen.

Die NASA, die den Roboterforscher finanziert, betrachtet die Mission als einen Testlauf für eine mögliche Reise nach Europa, einem Jupitermond, der flüssiges Wasser unter Meilen von Eis - und möglicherweise komplexen Lebensformen - enthalten soll. Neue Technologien, die helfen könnten, den Ozean zu erforschen, werden während des Abstiegs des Roboters auf die Probe gestellt.

"Wir werden die ersten zwei Tage damit verbringen, die Sensoren von DEPTHX zu überprüfen, die Software zu aktualisieren und einen Testtauchgang bis 250 Meter [820 Fuß] durchzuführen, um die Druckgehäuse zu überprüfen", sagte David Wettergreen, der das 8 Fuß lange U-Boot mitentwickelt hat .

Sobald das Schiff die Abschlussprüfungen bestanden hat, haben Wettergreen und sein Team sechs Tage Zeit, um die Wassertiefen des Abgrunds zu erforschen. "Es ist ein ehrgeiziges Programm", sagte Wettergreen, "aber das Fahrzeug hat in zwei früheren Feldtests in der La Pilita Cenote, einem weiteren mexikanischen Loch, gute Leistungen gezeigt.

Software, die vom Robotics Institute der Carnegie Mellon University geschrieben wurde, ermöglicht es dem ungebundenen Sub, in den manchmal eng begrenzten Unterwasserräumen zu navigieren und das pechschwarze Dolinenloch mit 56 Sonarsensoren für die Kartierung abzutasten.

Der Fortschritt von DEPTHX, wie Wasser und Steinproben von den Wänden der Cenote gesammelt werden, kann ab heute auf der Website der Mission überwacht werden.

Mit DEPTHX werden zwei weitere Dolinen, Caracol und Verde, während der zweiwöchigen Expedition des Teams erkundet.

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