Das "College-Team" des Google Lunar X-Prize gewinnt an Fahrt, Aufmerksamkeit und Unterstützung

ORLANDO – Der Google Lunar X-PRISE (GLXP) hat kürzlich die 29 offiziellen Teams bekannt gegeben, die um den 30-Millionen-Dollar-Hauptpreis kämpfen werden. Dieses Team besteht hauptsächlich aus Studenten der University of Central Florida, die an Ingenieurwissenschaften und anderen Abschlüssen arbeiten. Obwohl sie noch relativ jung sind, haben sie die Aufmerksamkeit der Medien, zahlreicher Sponsoren, der NASA und der Raumfahrtindustrie auf sich gezogen.

Die NASA hat mit der kleinen Gruppe potenzieller Entdecker einen Vertrag abgeschlossen, um Daten von ihrem Raumschiff zu kaufen. Die Raumfahrtagentur vergab den Auftrag für innovative Monddemonstrationsdaten an Omega Envoy. Dieser Auftrag hat ein Volumen von bis zu 10 Millionen US-Dollar. Obwohl dieser Vertrag und die wachsende Liste der Sponsoren beeindruckend sind, ist die Leistung, die das Team zu erreichen versucht, entmutigend. Was sie versuchen zu tun, haben bisher nur Nationen getan.

Der GLXP verlangt, dass das Team, um zu gewinnen, einen Roboter sicher auf der Mondoberfläche landen, ihn 1.500 Fuß weit bewegen und sowohl Bilder als auch Daten zur Erde zurücksenden muss. Angesichts der Tatsache, dass dies bisher nur die USA und Russland erreicht haben, ist dies keine leichte Aufgabe.

Der Google Lunar X-PRISE ist eine weitere Aktion der X-PRIZE Foundation. Der Anstoß hinter dieser Organisation besteht darin, die Weltraumerkundungsbemühungen auf die gleiche Weise zu beschleunigen, wie der Orteig-Preis den Flugverkehr im 20. Jahrhundert beschleunigte. Dieser Preis war für die erste Person, die nonstop von New York nach Paris flog (oder umgekehrt), nach heutigen Maßstäben nur 25.000 US-Dollar. Sein Sieger, Charles Lindbergh, würde als einer der berühmtesten Flieger aller Zeiten in die Geschichte eingehen. Vor diesem Hintergrund arbeitet die X-PRIZE Foundation daran, die heutigen Entdecker und Innovatoren zu inspirieren.

Für den ursprünglichen Ansari X-PRISE war ein etabliertes (wenn auch etwas außerhalb des Mainstreams befindliches) Luft- und Raumfahrtunternehmen mit langjähriger Erfahrung erforderlich, um die festgelegten Ziele endgültig zu erreichen. Scaled Composites, bekannt für ihre Kit-Flugzeuge; schickte erfolgreich ein bemanntes Raumschiff in den suborbitalen Raum, kehrte sicher zurück und schickte dann dasselbe Raumschiff, SpaceShipOne; innerhalb der erforderlichen zwei Wochen wieder ins All.

Die gemeinnützige Organisation, die alle Aspekte von Omega Envoy, Earthrise Space Inc. (ESI), überwacht, arbeitet daran, Dienstleistungen für private Unternehmen, Regierungsbehörden sowie Bildungseinrichtungen bereitzustellen, die derzeit über die Ressourcen verfügen, um den Weltraum zu erkunden, und nach Niedrigpreis suchen Kosten Produkte, die ihre Anforderungen erfüllen. Sie sind der Ansicht, dass dies die Zugänglichkeit von Technologie verbessern und das Bildungsinteresse der Belegschaft erhöhen wird, die den Raum antreibt.

"Abgesehen vom GLXP beabsichtigt ESI, die Mondlieferungen für wissenschaftliche Nutzlasten und Robotik kontinuierlich zu planen", sagte Ruben Nunez, Projektleiter des Earthrise Space Institute. "Weitere Missionsziele für Omega Envoy sind das visuelle Feedback einer wissenschaftlichen Nutzlast, die das Mondgelände analysiert."

Durch den Google Lunar X-PRISE und Regierungsverträge wie den Vertrag mit der NASA wird gehofft, dass diese Initiative die Schaffung eines neuen Wirtschaftssystems zur Unterstützung der Monderkundung sowie der Weiterentwicklung des Innovations- und Handelsniveaus (Technology Readiness Level, TRL) ermöglicht Raumfahrtsysteme.

"Ich hatte das Glück zu sehen, was Omega Envoy produzieren kann, als ich seinen Prototyp-Rover während der FMARS-Expedition 2009 (Flashline Mars Arctic Research Station) vor Ort testete", sagte Joseph Palaia, Vice President von 4Frontiers. "Ich habe wenig Zweifel daran, dass dieses Team in der Lage ist, die im GLXP festgelegten Ziele zu erreichen."

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