Mikroskopische Würmer können helfen, den Mars zu kolonisieren

Einst das Reich der Science-Fiction, nähert sich die Aussicht, andere Planeten zu kolonisieren, der Realität. Es gibt noch Technologie, die entwickelt werden muss, bevor wir Menschen überhaupt zum Mars schicken können, egal, ob wir dauerhaft dort bleiben. Aber jetzt kann es Hilfe von einem unwahrscheinlichen und bescheidenen Begleiter geben. – Würmer.

Ok, nicht die Art von Würmern, die Sie in Ihrem Garten finden, sondern winzige mikroskopisch kleine Würmer namens Caenorhabditis elegans (C. elegans). In gewisser Weise biologisch ähnlich wie Menschen, werden sie von Wissenschaftlern der Universität von Nottingham in Großbritannien untersucht, um herauszufinden, wie Menschen von einer lang anhaltenden Raumfahrt betroffen sind.

Im Dezember 2006 wurden 4.000 von ihnen an Bord der Space Shuttle Discovery in die Umlaufbahn gebracht. 2009 folgte eine weitere Mission. Die Wissenschaftler stellten fest, dass sich die Würmer im Weltraum genauso entwickeln und Nachkommen produzieren wie auf der Erde. Die Studie wurde in der Ausgabe vom 30. November 2011 von veröffentlichtSchnittstelle, eine Zeitschrift der Royal Society.

Dr. Nathaniel Szewczyk von der Abteilung für klinische Physiologie an der School of Graduate Entry Medicine erklärt: „Obwohl es überraschend erscheinen mag, wirken sich viele der biologischen Veränderungen, die während der Raumfahrt auftreten, auf Astronauten und Würmer auf dieselbe Weise aus. Wir konnten zeigen, dass Würmer lange genug im Weltraum wachsen und sich vermehren können, um einen anderen Planeten zu erreichen, und dass wir ihre Gesundheit aus der Ferne überwachen können. Infolgedessen ist C. elegans eine kostengünstige Option, um die biologischen Auswirkungen von Weltraummissionen zu entdecken und zu untersuchen. Letztendlich sind wir jetzt in der Lage, ein Tier auf einem anderen Planeten aus der Ferne wachsen und untersuchen zu können. “

Er fügte hinzu: „Mit Würmern können wir Veränderungen in Wachstum, Entwicklung, Fortpflanzung und Verhalten als Reaktion auf Umweltbedingungen wie Toxine oder als Reaktion auf Weltraummissionen erkennen. Angesichts der hohen Ausfallrate von Mars-Missionen können wir mithilfe von Würmern Raumfahrzeugsysteme vor bemannten Missionen sicher und relativ kostengünstig testen. “

Während eine bemannte Weltraummission zum Mars noch weit entfernt ist, können einige glückliche Würmer zuerst dort ankommen und die Reise ihres Lebens machen, auch wenn sie es nicht merken!

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