Neugier Rover Spots seltsame röhrenartige Strukturen auf dem Mars

Wurden Spurenfossilien auf dem Mars gefunden?

Der Forscher Barry DiGregorio spekulierte bei der ersten neuen Serie von 2018 Fotos, die der Mars Hand Lens Imager des Curiosity Rover aufgenommen hatte, darüber, ob der Roboter des Roten Planeten Spurenfossilien auf dem Mars gefunden hat. DiGregorio ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Buckingham Centre for Astrobiologie in Großbritannien und Autor der Sachbücher "Mars: The Living Planet" und "The Microbes of Mars".

"Sie sehen den Ordovizium-Spurenfossilien, die ich hier auf der Erde studiert und fotografiert habe, bemerkenswert ähnlich", sagte DiGregorio Inside Outer Space. "Wenn nicht Spuren von Fossilien gefunden werden, welche anderen geologischen Erklärungen werden der NASA einfallen?" [5 kühne Ansprüche auf außerirdisches Leben]

Kleine Funktionen

Ich stellte diese Frage dem Curiosity-Projektwissenschaftler Ashwin Vasavada vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Vasavada berichtete, dass die auffälligen Merkmale sehr klein sind, wahrscheinlich in der Größenordnung von einem oder zwei Millimetern oder zwei (0,04 bis 0,08 Zoll) Breite, wobei sich die längste der Merkmale auf etwa 5 Millimeter (0,2 Zoll) erstreckt. "Also, sie sind winzig", sagte er Inside Outer Space.

Zufällig wurden sie zuerst in Schwarz-Weiß-Bildern gesehen. Die Features waren so überzeugend, dass das Science-Team Curiosity zurückrollen konnte, um sie weiter zu untersuchen, indem er MAHLI - eine fokussierbare Farbkamera am Arm des Rovers - nutzte, sagte Vasavada.

"Diese waren einzigartig genug angesichts der Tatsache, dass wir nicht wussten, dass sie dort waren ... [wir] dachten, wir sollten zurückgehen", erklärte Vasavada.

Das Curiosity-Teammitglied Christopher Edwards, ein planetarischer Geologe an der Northern Arizona University in Flagstaff, machte ebenfalls auf den Plan aufmerksam, Curiosity zurückzuholen, um die dunkel getönten "stabförmigen" Merkmale zu studieren.

"Diese Seite war so interessant, dass wir zurückgelaufen sind, um dorthin zu gelangen, wo der Rover für diesen Plan geparkt war", schrieb Edwards in einem Missions-Update vom 3. Januar. "Im Arbeitsbereich vor dem Rover haben wir einige sehr seltsame Ziele, die einige zusätzliche Vernehmungen rechtfertigen."

Geologische oder biologische Prozesse?

Der Ursprung dieser merkwürdigen Merkmale - geologische oder biologische Prozesse - ist im Moment in TBD Limbo.

In Bezug auf Spurenfossilien auf dem Mars, "wir schließen es nicht aus", sagte Vasavada, "aber wir werden sicherlich nicht als unsere erste Interpretation darauf zurückgreifen."

Close-up-Funktionen betrachten diese Features als winkelförmig in mehreren Dimensionen. Das könnte bedeuten, dass sie mit Kristallen im Gestein verwandt sind, vielleicht "Kristallformen", die auch hier auf der Erde gefunden werden, fügte Vasavada hinzu. Kristalle im Gestein, die aufgelöst werden, hinterlassen Kristallformen, sagte er.

Das sei nur eine der wenigen Möglichkeiten, erklärte Vasavada. "Wenn wir mehr von ihnen sehen ... dann beginnen wir zu sagen, dass dies ein wichtiger Prozess ist, der bei Vera Rubin Ridge vor sich geht", sagte er. [Die Suche nach Leben auf dem Mars (Eine Foto-Timeline)]

Denkst du, dass das Leben heute auf dem Mars existiert?

  • Ja - Der Rote Planet wimmelt nur so von kleinen Mikroben, wir haben sie noch nicht gefunden.
  • Ja - Eine fortgeschrittene Zivilisation lebt unter der Oberfläche, wo wir sie nicht entdecken können.
  • Nein - Leben gab es nie auf dem Mars.
  • Nein - Mars hatte einst Leben, aber diese Organismen sind schon lange tot.
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Unmögliche Mission?

Neugierige Wissenschaftler haben über die neu gefundenen und neuartigen Merkmale diskutiert und versucht herauszufinden, was sie bedeuten, sagte Vasavada.

Kann der Mars-Roboter am Ende einen Kristallisationsprozess von einem biologischen unterscheiden?

"Das ist ziemlich schwierig auf der Erde, um diese beiden Dinge zu unterscheiden, ohne in der Lage zu sein, diese Dinge in ein Labor zu bringen, um nach der Präsenz von organischen Stoffen zu suchen", sagte Vasavada. "Wir haben insgesamt eine sehr eingeschränkte Fähigkeit zu verstehen, ob etwas biologisch ist oder nicht."

Neben neuen MAHLI-Bildern untersuchen Curiositys Chemistry and Camera (ChemCam) und ihr Alpha-Partikel-Röntgenspektrometer (APXS) die Merkmale auf Hinweise auf ihre Natur.

Bioturbation?

"Die Curiosity-Bilder machen unsere Neugier wirklich wecken", sagte Pascal Lee, ein planetarischer Wissenschaftler am Mars-Institut und SETI-Institut (Search for Extraterrestrial Intelligence) in Mountain View, Kalifornien. Angesichts der Bildersprache "ist es schwer zu sagen, was die Wackelstöcke sind", sagte er, "und natürlich ist ein rein mineralischer Ursprung der plausibelste."

Aber auf den ersten Blick der Eigenschaften sagte Lee, dass als ein Feldgeologe, "der unmittelbare Gedanke, der in meinen Verstand kam, Bioturbation ist." Dies ist der Prozess, durch den in Sedimenten lebende Organismen die Struktur dieser Sedimente stören können.

"Ein häufiges Beispiel für Bioturbation ist die Bildung von Wurmhöhlen. Die Höhlen, die einmal mit Sedimenten gefüllt, versteinerten und dann durch Erosion freigelegt wurden, können am Ende wie Wackelstöcke aussehen", sagte Lee Inside Outer Space.

Auswirkungen

Ist das für den Mars relevant?

"Nun, Bioturbation auf der Skala der Merkmale, die in den Bildern von Curiosity zu sehen sind, würde makroskopische multizelluläre Organismen bei der Arbeit implizieren, also etwas, das sich weit über das einzellige Leben hinaus entwickelt hätte", sagte Lee. "Zu behaupten, dass wir Bioturbation auf dem Mars sehen - was ich nicht gesagt habe - wäre eine außergewöhnliche Behauptung."

Lee fügte hinzu, dass er daran erinnert wurde, was der berühmte Astronom Carl Sagan zu sagen pflegte: "Außergewöhnliche Ansprüche erfordern außergewöhnliche Beweise."

Das Ergebnis der Curiosity-Beobachtungen ist die Notwendigkeit von viel mehr Beweise, um eine solche Behauptung zu machen, sagte Lee - einschließlich Beweise, die es erlauben, weniger außergewöhnliche Ansprüche auszuschließen.

"Aber ich muss sagen, die Bilder sind wirklich faszinierend und ich hoffe, Curiosity verbringt mehr Zeit in der Gegend, um dem auf den Grund zu gehen", schloss Lee."Das ist spannend!"

Konkretionen?

Ein anderer physikalischer Prozess könnte auch die Existenz von Strukturen erklären, die wie Bioturbation aussehen, sagte der Astrobiologe Dirk Schulze-Makuch, Professor an der Technischen Universität Berlin in Deutschland und außerordentlicher Professor an der Arizona State University und der Washington State University.

"Cool, sieht aus wie Bioturbation und würde wahrscheinlich als solche identifiziert werden, wenn das Bild von der Erde käme", sagte Schulze-Makuch, dessen letztes Buch, zusammen mit dem MIT-Forscher William Bains verfasst, "The Cosmic Zoo: Complex Life on Many" ist Welten "(Springer, 2017).

"Aber Konkretionen können sehr ähnlich aussehen, und im Falle des Mars ist es wahrscheinlicher Konkretionen", fügte er hinzu und bezog sich auf Formationen von ausgefällten Mineralien.

Leonard David ist Autor von "Mars: Unsere Zukunft auf dem Roten Planeten", herausgegeben von National Geographic. Das Buch ist ein Begleiter der National Geographic Channel-Serie "Mars". Langjährige Autorin für ProfoundSpace.org, David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folge uns @Spacedotcom, Facebook oder Google+. Diese Version der Geschichte veröffentlicht am