Was ist los in dieser Woche: 24. Dezember – 31. Dezember 2007

Bitte beachten Sie, dass dies die letzte Ausgabe der What’s Up-Artikelserie im Space Magazine sein wird. Tammy schreibt immer noch für das Space Magazine und wird regelmäßig Artikel über Skywatching und Events veröffentlichen.

Montag, 24. Dezember – Es war die Nacht vor Weihnachten in einem Himmel voller Sterne … Und tief am Horizont sind der Weihnachtsmond und der Mars! Das stimmt. Es ist der Vollweihnachtsmond und kommt zur gleichen Zeit an, als der Mars die Opposition erreicht. Für viele Zuschauer wird das spektakuläre Paar mit dem Mars weniger als einen Grad südlich von Luna aufsteigen… Aber eine so enge Paarung bedeutet, dass ein paar glückliche Beobachter auf ein Okkultationsereignis warten könnten! Überprüfen Sie IOTA auf mögliche Zeiten und Orte.

Heute im Jahr 1968 war Apollo 8 das erste bemannte Raumschiff, das den Mond umkreiste. Feiern wir das mit einem Blick auf die Mondoberfläche. Am östlichen Rand sehen wir die hellen Spritzstrahlmuster, die den alten Furnerius umgeben – doch die Strahlen selbst gehen vom viel jüngeren Krater Furnerius A aus. Überall auf der Oberfläche leuchten kleine Punkte auf und das Zeugnis der gewalttätigen Vergangenheit des Mondes ist in seine Narben geschrieben Linien. Schauen Sie sich jetzt das westliche Glied an… Denn der Sonnenaufgang rückt näher.

Bis zu diesem Datum hatte kein Mann mit eigenen Augen gesehen, was dahinter lag. Frank Borman, James Lovell und William Anders sollten die ersten sein, die die „dunkle Seite“ direkt betrachteten, und die ersten, die Zeuge des Erdaufgangs über dem Mond wurden. Während die kommenden Tage den Terminator zum östlichen Glied bringen, lassen Sie Ihren Geist zur fernen Kugel fliegen und genießen Sie die Landschaft, während die Schatten neue Winkel einnehmen und alte Merkmale wieder neu werden.

"Und von der Besatzung von Apollo 8 schließen wir mit guter Nacht, viel Glück, frohe Weihnachten, und Gott segne euch alle, euch alle auf der guten Erde." (Astronaut Frank Borman)

Dienstag, 25. Dezember – Ich wünsche Ihnen alles Gute für die Weihnachtszeit! Wie ein Geschenk wurde Sir Isaac Newton an diesem Tag 1642 geboren – Newton war der britische „Erfinder“ der Analysis und eine große Menge dessen, was wir heute als moderne klassische Physik betrachten. Schon kleine Kinder sind sich seiner einfachen Bewegungs- und Schwerkraftgesetze bewusst. Erst zur Zeit Einsteins änderten sich die Dinge!

Passend zur Jahreszeit ist das heutige astronomische Objekt eine Feier des Sternenlichts und des Asterismus. NGC 2264 liegt 10 Grad östlich von Betelgeuse (RA 06 41 00.00 Dec +09 53 -0.0) und wird dank des Mondes ein herausforderndes Objekt sein. Dieser helle Asterismus aus ungefähr 20 hellen Sternen und über 100 schwächeren Sternen, der auch als „Weihnachtsbaumhaufen“ bekannt ist, ist in einen schwachen Nebel verwickelt, der für den hellen Himmel verloren geht und nur die entzückende Weihnachtsbaumform mit Sternen schmückt.

Der hellste dieser Sterne, S Monocerotis, hat die 5. Größe und zeigt sich deutlich im Sucherfernrohr und wird bei Vergrößerung als doppelt gesehen. Stetiger Himmel zeigt, dass der „Stern“ oben auf unserem „Baum“ auch ein visuelles Doppel ist. Viele der Sterne scheinen auch Gefährten zu haben, sowie Silber- und Goldtöne. Der visuelle Effekt dieses großartigen offenen Clusters ist die Herausforderung wert. Schöne Ferien!

Mittwoch, 26. Dezember – Ist es schon weg? Nee. Der Mond wird heute Abend etwas später aufgehen, aber wir werden ihm heute Abend vorauslaufen und einige Studien in Auriga genießen! Sie sehen ungefähr wie ein Fünfeck aus und identifizieren zunächst den hellsten dieser Sterne – Capella. Genau südlich davon befindet sich der zweithellste Stern, El Nath. Wenn Sie ein Fernglas auf El Nath richten, gehen Sie etwa ein Drittel der Entfernung zwischen den beiden nach Norden und genießen Sie alle Sterne!

Sie werden zwei sehr auffällige Sternhaufen in diesem Gebiet bemerken, ebenso wie Le Gentil im Jahr 1749. Ferngläser werden das Paar auf demselben Feld zeigen, ebenso wie Teleskope mit geringster Leistung. Das dunkelste davon ist M38, und es wird eine vage kreuzförmige Form haben. In ungefähr 4200 Lichtjahren Entfernung wird eine größere Apertur benötigt, um die etwa 100 schwächeren Elemente aufzulösen. Etwa zweieinhalb Grad südöstlich sehen Sie die viel hellere M36. Dieser galaktische Cluster „Jewel Box“ lässt sich leichter in Ferngläsern und kleinen Zielfernrohren auflösen und ist noch recht jung – und ungefähr 100 Lichtjahre näher!

Donnerstag, 27. Dezember – Heute geboren im Jahr 1571 war Johannes Kepler – dänischer Astronom und Assistent von Tycho Brahe. Kepler verwendete Brahes umfangreiche Aufzeichnungen über die Positionen des Mars, um seine drei Gesetze der Planetenbewegung zu formulieren. Diese Gesetze werden heute noch angewendet.

Ist es schon weg? Nein. Der Mond wird in Kürze auf dem Vormarsch sein, aber wir haben noch Zeit, unser Ziel auf halbem Weg zwischen Theta Aurigae und El Nath zu erreichen. Unser Untersuchungsobjekt wird der offene Cluster M37 sein. Anscheinend von Messier selbst im Jahr 1764 entdeckt, wird dieser galaktische Cluster für Ferngläser und sehr kleine Teleskope fast nebelartig erscheinen – aber mit größeren Instrumenten wird er perfekt aufgelöst.

In einer Entfernung von rund 4700 Lichtjahren und über 25 Lichtjahre wird M37 häufig als der beste der drei Aurigan in Rechnung gestellt, der für größere Bereiche geöffnet ist. Dieses Modell bietet eine hervorragende Auflösbarkeit und umfasst rund 150 Mitglieder bis zur 12. Größe. Die Gesamtbevölkerung beträgt mehr als 500.

Was macht es einzigartig? Während Sie sehen, werden Sie die Anwesenheit mehrerer roter Riesen bemerken. Offene Cluster bestehen größtenteils aus Sternen, die alle ungefähr gleich alt sind, aber der hellste Stern in M37 erscheint orange und nicht blau! Also, was genau ist hier los? Anscheinend haben sich einige dieser großen, hellen Sterne viel schneller entwickelt und verbrauchen ihren Treibstoff mit einer unglaublichen Geschwindigkeit. Andere Sterne in diesem Cluster sind im kosmischen Maßstab noch recht jung, aber alle haben gleichzeitig das „Kinderzimmer“ verlassen! Theoretisch können wir so das relative Alter offener Cluster beurteilen. Zum Beispiel ist M36 ungefähr 30 Millionen Jahre alt und M38 ungefähr 40 Jahre alt, aber die Anwesenheit der roten Riesen in M37 schätzt das Alter auf 150 Millionen Jahre! Einfach super…

Freitag, 28. Dezember – Heute feiern wir die Geburt von Arthur S. Eddington. Eddington wurde 1882 geboren und war ein britischer theoretischer Astrophysiker, dessen Arbeit für die Interpretation und Erklärung der Sternnatur von grundlegender Bedeutung war. Er prägte auch den Ausdruck "expandierendes Universum", um sich auf die gegenseitige Rezession der Galaxien zu beziehen.

Ist es schon weg? Noch nicht … Aber bevor der Mond heute Abend aufgeht, genießen wir den frühen dunklen Himmel und gehen zu unseren Karten westlich von M36 und M38, um AE Aurigae zu identifizieren. Als ungewöhnliche Variable liegt die AE normalerweise bei etwa der 6. Größe und liegt ungefähr 1600 Lichtjahre entfernt. Die Schönheit in dieser Region ist nicht besonders der Stern selbst, sondern der schwache Nebel, in dem er sich befindet. Bekannt als IC 405, ist dies ein Bereich, der hauptsächlich aus Staub und sehr wenig Gas besteht. Was diese Ansicht so unterhaltsam macht, ist, dass wir einen „außer Kontrolle geratenen“ Stern betrachten.

Es wird angenommen, dass AE aus der M42-Region im Orion stammt. AE flog mit einer sehr respektablen Geschwindigkeit von 130 Kilometern pro Sekunde und flog vor etwa 2,7 Millionen Jahren das „Sternennest“! Obwohl IC 405 nicht direkt mit AE zusammenhängt, gibt es innerhalb des Nebels Hinweise darauf, dass Gebiete durch die schnelle Bewegung des Sterns nach Norden von ihrem Staub befreit wurden. Die heiße, blaue Beleuchtung und die energiereichen Photonen von AE befeuern das geringe Gas, das in der Region enthalten ist, und sein Licht wird auch vom umgebenden Staub reflektiert. Obwohl wir nicht wie ein Foto mit unseren Augen „sehen“ können, bietet dieses Paar zusammen eine hervorragende Sicht auf das kleine Hinterhofteleskop und es ist als „The Flaming Star“ bekannt.

Und wenn der Mond aufgeht? Suchen Sie nach Regulus weniger als einem halben Grad nördlich und Saturn zwei weitere Grad weiter. Dies könnte eine Okkultation von Regulus sein, überprüfen Sie also unbedingt IOTA!

Samstag, 29. Dezember – Wenn Sie heute Morgen vor Sonnenaufgang aufstehen, nehmen Sie sich Zeit, nach draußen zu gehen und die einfache Schönheit der Ekliptikebene zu betrachten. Im Westen hängt der Mars direkt über dem Horizont, der Saturn nicht weit darüber. Der Mond tanzt hoch über ihm und die Venus scheint kurz vor der aufgehenden Sonne. In wenigen Wochen wird Jupiter wieder in den Morgenhimmel zurückkehren!

Ist es schon weg? Noch nicht. Da sich der Mond nach Einbruch der Dunkelheit erst nach einiger Zeit einmischt, ist dies eine großartige Gelegenheit, ein einfaches Messier-Objekt zu lokalisieren – M34. Wenn Sie sich an unsere früheren Studienstars Almach und Algol erinnern, sind Sie auf halbem Weg. Zeichnen Sie eine imaginäre Linie zwischen ihnen und schauen Sie mit Ihrem Fernglas oder Sucher nur einen Schatten nördlich der Mitte.

Im Fernglas zeigt M34 etwa ein Dutzend schwächere Sterne, die sich zusammenballen, und vielleicht ein Dutzend weitere, die über das Feld verstreut sind. Kleine Teleskope mit geringer Leistung werden M34 für seine Auflösbarkeit und den markanten orangefarbenen Stern in der Mitte zu schätzen wissen. Größere Aperturfernrohre müssen auf der niedrigsten Leistung bleiben, um die 18-Lichtjahre-Spanne dieses 100 Millionen Jahre alten Clusters zu schätzen, aber nehmen Sie sich Zeit zum Einschalten und Studieren. Im Inneren finden Sie viele herausfordernde Doppel!

Sonntag, 30. Dezember – Ist es schon weg? Nicht ganz! Der Mond wird viel später kommen, aber nicht bevor wir die Gelegenheit hatten, uns auf den Weg zu einem anderen nördlichen Juwel zu machen, M76.

M76 liegt im westlichen Perseus, etwas weniger als einen Grad nordnordwestlich von Phi, und wird oft als „Die kleine Hantel“ bezeichnet. Charles wurde ursprünglich im September 1780 von Messiers Assistent MÈchain entdeckt und kam für weitere sechs Wochen nicht dazu, es zu katalogisieren. Was für eine Schande, dass er so lange gebraucht hat, um diesen schönen planetarischen Nebel zu sehen! Sein zentraler Stern ist einer der heißesten bekannten, aber seine Ähnlichkeit mit M27 macht ihn so faszinierend.

M76 ähnelt einer Miniaturisierung des viel größeren M27 und ist mit einer Stärke von 11 eher schwach, ist jedoch in Bereichen mit einer Apertur von 114 mm oder mehr durchaus erreichbar. Es ist klein, aber seine unregelmäßige Form macht diesen planetarischen Nebel zu einem echten „Klassenakt“!

Für unsere Freunde der südlichen Hemisphäre, hol dich raus und sieh dir Eta Carinae an! Dieser neblige variable Stern, der 1677 erstmals von Halley aufgenommen wurde, ließ selbst den großen Sir John Herschel ratlos zurück, um seine wahre Schönheit und Komplexität zu beschreiben. Diese „langsame Nova“ ist voller Wunder, von denen wir „Nordländer“ nur träumen können…

Montag, 31. Dezember – Heute hat Robert G. Aitken Geburtstag. Aitken wurde 1864 geboren und war ein produktiver amerikanischer Beobachter, der mehr als 3100 Doppel- und Doppelsterne entdeckte und katalogisierte. Schauen Sie sich an, was für ein produktiver Beobachter SIE in nur einem Jahr geworden sind!

Ist es schon weg? Nein. Der Mond wird heute Abend viel später sein, aber das Jahr 2007 ist fast zu Ende. Feiern Sie auf einzigartige und inspirierende Weise! Beobachten Sie…

In den Stunden vor Mitternacht könnten Sie eine kosmische Reise unternehmen, die Millionen von Lichtjahren umfasst. Besuchen Sie auf der Nordhalbkugel erneut die Andromeda-Galaxie – oder die kleinen und großen Magellanschen Wolken, wenn Sie im Süden leben. Bewundern Sie riesige und wundersame Sterne wie den „Doppelhaufen“ in Perseus oder die „Juwelenschachtel“ – den Kappa Crucis-Sternhaufen. Freuen Sie sich auf die Geburt neuer Sterne, indem Sie zu M42 – dem Orionnebel – reisen. Und erinnern Sie sich an die alten, indem Sie zu M1 – dem Krebsnebel – zurückkehren. Freuen Sie sich auf die Bewegungen unseres eigenen Sonnensystems, indem Sie den Mars aufsteigen sehen oder auf die dahinter liegenden Saturnringe spähen. Vielleicht überquert die ISS heute Abend Ihr Gebiet, oder vielleicht scheint nur ein einziger Stern durch Ihren bewölkten Himmel. Es kann etwas so Spektakuläres sein, wie einen Meteor in einem Glanz der Herrlichkeit untergehen zu sehen, oder so ruhig und nachdenklich, wie den Mond am Ende des Jahres aufgehen zu sehen.

Nehmen Sie sich jetzt einen Moment Zeit, um zu den Sternen aufzublicken und über all die Milliarden von Jahren nachzudenken, die sie gemacht haben, und über die Zeit, die das Licht gebraucht hat, um uns zu erreichen. Gruß! Unser Beobachtungsjahr war wunderbar zusammen … und ich werde dich unter dem Sternenhimmel suchen! Ich hoffe, Sie kommen wieder zu mir, wenn 2008 als "The Night Sky Companion" beginnt.

Mögen alle Ihre Reisen mit Lichtgeschwindigkeit sein!

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