Ein weiterer Kepler-Planet bestätigt

Das Kepler Die 2009 gestartete Mission soll unser Verständnis von Planeten erheblich verbessern. Diese Planeten müssen jedoch durch eine robustere Methode bestätigt werden, insbesondere durch die spektroskopisch detektierten Wackelbewegungen, bevor sie in die offizielle Liste der extrasolaren Planeten aufgenommen werden.

Bisher kamen nur langsam Bestätigungen. Nur 16 der Planeten wurden mit anderen Methoden entdeckt. Vor kurzem haben Astronomen, die das Hobby-Eberly-Teleskop (HET) der University of Texas, Austin, verwenden, ein weiteres bestätigt.

Der Planet Kepler-15b ist der erste, der von diesem einzigartigen Teleskop bestätigt wird. Im Gegensatz zu den meisten Observatorien verfolgt der Spiegel am HET die Sterne nicht. Stattdessen bleibt der Spiegel stationär und die Erfassungsinstrumente werden entlang der Brennebene bewegt, um das betreffende Objekt zu verfolgen. Dadurch kann das Objekt zwar nicht die ganze Nacht verfolgen, Astronomen können das Ziel jedoch bis zu 2 Stunden lang kontinuierlich beobachten. Es wurde geschätzt, dass diese ungewöhnliche Konfiguration die Baukosten um bis zu 80% senkt.

Aus den Kepler-Beobachtungen ging hervor, dass der vorläufige Planet eine Umlaufzeit von knapp 5 Tagen haben und den Mutterstern 3,5 Stunden lang durchlaufen würde, wodurch das Licht des Sterns um etwa 1,2% gedimmt würde. Unter Verwendung dieser Informationen war zu erwarten, dass der Planet einen 1,4-fachen Radius des Jupiter haben sollte, was ihn in die Klasse der „heißen Jupiter“ einordnet.

Die Beobachtungen des HET wurden von März bis November 2010 durchgeführt. Das Team suchte mit dem Spektrometer des Teleskops nach Anzeichen von Abweichungen zwischen 2 und 100 Tagen. Bei der Analyse der Periodizität bestätigte das Team unabhängig ein starkes Signal mit einem Zeitraum von 4,94 Tagen.

Unter Verwendung der neuen spektroskopischen Daten schätzt das Team, dass der neue Planet eine Masse von 0,66 Jupitermassen hat, und reduziert den geschätzten Radius auf das 0,96-fache des Jupiters, was eine mittlere Dichte von ~ 0,9 Gramm pro Kubikzentimeter ergibt. Der Elternstern enthält große Mengen schwerer Elemente und ist mit Kepler-6 für den metallreichsten Elternstern der Welt gebunden Kepler Ergebnisse. Wenn der Planet, der aus derselben interstellaren Wolke gebildet wird, eine ähnliche Metallizität aufweist, könnte erwartet werden, dass das Vorhandensein dieser zusätzlichen schweren Elemente dazu beitragen könnte, den Planeten zu schrumpfen.

Das Team berichtet auch, dass sie andere angebliche beobachtet haben Kepler Planeten und beabsichtigt, die Ergebnisse in eine bevorstehende Veröffentlichung aufzunehmen. Darüber hinaus ist für das HET ein größeres Upgrade geplant, das im Laufe dieses Jahres beginnen soll. Dies umfasst Upgrades der Tracking-Baugruppe sowie der im Spektroskop verwendeten Glasfaser. Derzeit kann dieses Instrument nur Bestätigungen für Jupiter-Massenplaneten durchführen. Nach Abschluss der Upgrades erwartet das Team jedoch, dass es das System verwenden kann, um nach Kandidaten mit geringerer Masse im Massenbereich von Neptun und im „Super-“ zu suchen. Erde “.

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