Fühle die Hitze! Neue Mars-Karte zeigt Unterschiede zwischen Grundgestein und Sand

Seit Jahren arbeitet Mars Odyssey von der NASA an einigen Nachtbewegungen. In der Nacht wurden Fotos vom Roten Planeten gemacht – insgesamt mehr als 20.000 -, um zu sehen, wie die Wärmesignatur des Planeten bei Sonnenuntergang aussieht.

Das Ergebnis ist die Karte mit der höchsten Auflösung aller thermischen Eigenschaften des Mars, die Sie hier sehen können. Warum ist das wichtig? Forscher sagen, es hilft, die Geschichte über Dinge zu erzählen, wie zum Beispiel, ob ein Bereich mit Staub bedeckt ist, wo sich nacktes Grundgestein befindet und ob Sedimente in einem Krater dicht gepackt sind oder frei schweben.

"Dunkle Bereiche auf der Karte sind nachts kühler, haben eine geringere thermische Trägheit und enthalten wahrscheinlich feine Partikel wie Staub, Schlick oder feinen Sand", erklärte Robin Fergason vom USGS Astrogeology Science Center in Arizona, der die Erstellung der Karte leitete. Hellere Bereiche sind wärmer und ergeben wahrscheinlich Bereiche mit Grundgestein, Kruste oder grobem Sand.

Die Karte aus Odysseys Thermal Emission Imaging System (THEMIS) wird auch für einen praktischeren Zweck verwendet: die Entscheidung, wo die nächste Marsmission der NASA abgesetzt werden soll.

Nach der Unterstützung bei der Auswahl des Landeplatzes für die Curiosity-Mission werden die THEMIS-Daten verwendet, um herauszufinden, wo der Mars 2020-Rover platziert wird, so die Arizona State University.

Sie können neuere THEMIS-Bilder (täglich aktualisiert) auf dieser Website ansehen.

Quelle: Arizona State University

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