Neugierde für Marsreise auf der Suche nach den Zutaten des Lebens

Werfen Sie einen guten letzten, langen Blick auf den großartigen Roboter Curiosity, denn sie wurde für ihre lange Marsreise auf der Suche nach den Zutaten des Lebens ganz zugeknöpft. Nach Jahren intensiver Arbeit wurde der technologisch fortschrittlichste Oberflächenroboter-Rover, der jemals über die Erde hinausgeschickt wurde, in die Flugkonfiguration eingebaut, teilte ein NASA-Sprecher dem Space Magazine mit.

Wenn Curiosity das nächste Mal die Augen öffnet, ist sie am Fuße eines geschichteten Berges im Gale-Krater des Planeten gelandet.

Curiosity – der nächste Marsrover der NASA – ist offiziell als Mars Science Laboratory (oder MSL) bekannt und befindet sich in der Endphase der Preflight-Verarbeitung.

Nach umfangreichen Qualitätssicherungstests wurde Curiosity zum letzten Mal in der Aeroshell eingekapselt, die während der 10-monatigen interplanetaren Kreuzfahrt zum Mars ihr Zuhause sein wird. Außerdem ist sie an die Kreuzfahrtbühne gebunden, die sie auf dem Weg vom Heimatplaneten zum roten Planeten führt.

Die Arbeiten zur Kombination aller Komponenten zu einer integrierten Baugruppe wurden in den Reinräumen der Payload Hazardous Servicing Facility im Kennedy Space Center (KSC) der NASA in Florida durchgeführt.

Die Aeroshell besteht aus dem Hitzeschild und der Rückenschale.

Die Aufgabe der Aeroshell ist es, die Neugier vor der intensiven Hitze von mehreren tausend Grad Celsius zu schützen, die durch Reibung erzeugt wird, wenn die empfindliche Ansammlung mit etwa 5900 m / s (13.200 MPH) in die Marsatmosphäre eindringt und während des erschreckender sieben Minuten langer Einstieg, Abstieg und Landung (EDL) an der Oberfläche.

Siehe Videoanimation unten

Der massive 900 kg schwere Rover ist zusammengeklappt und mit dem als PDV oder Sky Crane bekannten Abstiegsfahrzeug mit Heckschale verbunden. Das Raumschiff soll sich durch eine Reihe von S-Kurven-Manövern steuern, um den Abstieg des Raumfahrzeugs durch die Marsatmosphäre zu verlangsamen.

In den letzten Augenblicken wird der raketengetriebene Sky-Kran den Roboter auf Leinen absenken und Curiosity dann sicher an einer genauen Stelle innerhalb des ausgewählten Landeplatzes auf einem geschichteten Berg im Gale Crater auf den Boden setzen, von dem angenommen wird, dass er Schichtsilikattone und hydratisierte Sulfatmineralien enthält das in flüssigem Wasser gebildet.

Der Roboter hat die Größe eines Kleinwagens und ist drei Meter lang, ungefähr doppelt so groß wie die MER-Rover. Geist und Gelegenheit. Es ist mit 10 wissenschaftlichen Instrumenten für eine mindestens zweijährige Expedition durch den Gale-Krater ausgestattet.

Die Neugier wird nach den Bestandteilen des Lebens suchen, einschließlich Wasser und organischen Molekülen und Umweltbedingungen, die für die Erhaltung der mikrobiellen Lebensformen des Mars gastfreundlich gewesen wären, wenn sie jemals in der Vergangenheit existierten oder bis heute durch dramatische Veränderungen in der klimatischen und geologischen Geschichte des Mars überlebt hätten.

Der Start des 2,5 Milliarden US-Dollar teuren Curiosity Rovers ist für den 25. November von der Cape Canaveral Air Force Station in Florida mit einer Booster-Rakete der United Launch Alliance Atlas V geplant. Das Startfenster zum Mars erstreckt sich bis zum 18. Dezember.

In der kommenden Woche wird Curiosity wie eine Nutzlastverkleidung in die Clamshell eingekapselt und das MSL-Logo wird dann auf die Verkleidung aufgebracht, sagte KSC-Sprecher George Diller gegenüber dem Space Magazine. Es wird dann auf den Nutzlasttransporter gehievt und am 2. November vorsichtig zum Space Launch Complex 41 befördert, um sich auf der Atlas V-Rakete zu paaren.

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