Military Zertifizierung der nächste große Test für SpaceX Falcon Heavy

WASHINGTON - Der erste Start der mächtigsten Rakete der Welt am Dienstag bereitet SpaceX's Falcon Heavy vor, um mit den Qualifikationsprozeduren für lukrative US-Regierungsaufträge zu starten.

Die US Air Force hat bereits die massive Rakete für den Start einer Testnutzlast im Juni gebucht. Aber der Falcon Heavy muss möglicherweise noch viel mehr Missionen erledigen, bevor er die Schwelle überschreitet, um von der US Air Force zertifiziert zu werden.

Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/08/30.html Die Zertifizierung koenne bis zu 14 oder gar nur zwei Fluge machen, sagte ein Sprecher des Air Force Space und Missile Systems Command in Los Angeles gegenüber SpaceNews. Bei neuen Raketen wie dem Falcon Heavy spielen viele Variablen eine Rolle Vertrauen der Regierung in das Design und seine Aufzeichnung kommerziellen Nutzlasten in den Orbit. [SpaceXs 1. Falcon Heavy Rocket Testflug in Bildern]

Der Prozess wird ausführlich in dem 2011 veröffentlichten Leitfaden für die Zertifizierung neuer Fluggesellschaften der US-Luftwaffe erläutert. Die Air Force nennt dies einen "risikobasierten Ansatz" mit vier Zertifizierungsoptionen, die auf dem Reifegrad des Startsystems basieren. Diese Optionen erfordern bis zu 14 Flüge oder nur zwei. Mit weniger Flügen würde es tiefergehende technische Bewertungen geben.

Sobald die Air Force die "Absichtserklärung" des Unternehmens unterzeichnet hat, würden die Regierung und SpaceX einen Zertifizierungsplan im Rahmen einer formellen Vereinbarung aushandeln. Die Air Force würde dann eine technische Bewertung und detaillierte Analyse des Designs der Trägerrakete sowie eine Überprüfung der Herstellungs- und Systemtechnikprozesse des Unternehmens durchführen. Es würde auch Daten aus der Flughistorie der Rakete analysieren.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag im Kennedy Space Center in Florida sagte SpaceX-Chef Elon Musk, er könne nicht vorhersagen, wie viele Starts der Falcon Heavy durchführen muss, bevor er für nationale Sicherheitsmissionen angenommen wird. Dieses Fahrzeug, sagte er, "eröffnet eine ganz neue Klasse von Nutzlasten" und "es liegt an den Kunden, was sie starten wollen".

Das Pentagon würde erwarten, dass der Falcon Heavy um die Starts von großen, teuren Spionagesatelliten konkurrieren wird, die jetzt nur von der Delta-IV-Rakete der United Launch Alliance geflogen werden können.

SpaceX hat bereits eine Reihe von kommerziellen Kunden aufgestellt, sagte Musk. "Wir werden mehrere Falcon Heavy Flüge pro Jahr machen. Wenn es in drei oder vier Jahren einen großen nationalen Sicherheitssatelliten geben wird, werden wir wahrscheinlich ein Dutzend oder mehr Starts bis dahin durchführen. "

SpaceX-Berater John Young sagte gegenüber Jeff Foust von SpaceNews, dass der "nächste Peer-Konkurrent" des Falcon Heavy Delta IV Heavy bei "etwa der Hälfte des Schubs und von vier bis zu zehn Mal so viel wie der Preis" sei.

Young ist ehemaliger Staatssekretär für Verteidigung, Beschaffung, Technologie und Logistik. "Wenn ich noch Teil des DoD-Akquisitionsteams wäre, wäre ich enorm aufgeregt", sagte er.

Charles Miller, Präsident des Beratungsunternehmens NextGen Space, sagte, das Pentagon sei in einer komfortablen Position, um sich "zurückzulehnen und zu sehen", wie Falcon Heavy bei bevorstehenden kommerziellen Starts funktioniert. "SpaceX wird mehr Daten haben, was das Risiko für Kunden mit nationaler Sicherheit verringern wird", sagte Miller in einem Interview.

Er geht nicht davon aus, dass SpaceX Probleme haben wird, genehmigt zu werden. "SpaceX hat eine Menge Erfahrung, die den Zertifizierungsprozess mit dem Verteidigungsministerium durchläuft", sagte Miller. "Sie haben viel bessere Einblicke in das, was sie vorhaben. Und sie profitieren von den Systemen, die unter Falcon 9 zertifiziert wurden. "

Um jedoch große militärische Satelliten in den Orbit zu bringen, benötigt SpaceX möglicherweise die "Stretch-Version" des Falcon Heavy, sagte Miller. "Eine der Grenzen der Falcon 9 für die DoD-Missionen war, dass sie eine längere Verkleidung brauchten. Die Nutzlast war zu groß für die vorhandene Verkleidung", sagte er. "Ich hoffe, dass Elon Musk eine längere Verkleidung auf dem Falcon Heavy hat."

Letztendlich werde der Sicherheits- und Leistungsnachweis am wichtigsten sein, sagte Miller. "Die Regierung bevorzugt die Zuverlässigkeit mehr als die Kosten, und dafür gibt es einen guten Grund", sagte er. Satelliten des Militärs und des Nationalen Aufklärungsdienstes kosten typischerweise mehr als die Trägerrakete. "Wenn Satelliten 500 Millionen Dollar oder eine Milliarde Dollar kosten, ist es Ihnen egal, ob die Trägerrakete 90 Millionen Dollar oder 140 Millionen Dollar kostet. Die zusätzliche Risikoreduzierung ist eine vernünftige Sache, wenn Ihre Satelliten so viel kosten."