Riesiges Satelliten Envisat ist tot im Raum

Die Europäische Weltraumorganisation hat heute (9. Mai) den Tod ihres massiven Erdbeobachtungssatelliten Envisat nach einem Monat mysteriöser Stille von der Schulbus-Raumsonde erklärt.

Envisat ist der größte Erdbeobachtungssatellit der Welt für zivile Zwecke. Die ESA-Offiziellen feiern Anfang des Jahres ihr zehnjähriges Bestehen im Weltraum. Der 2,9-Milliarden-Dollar-Satellit wurde ursprünglich entworfen, um hochauflösende Fotos der Erde für fünf Jahre zu schnappen, konnte aber während seiner erfolgreichen Mission 10 Jahre lang bestehen.

Die Schwierigkeiten für Envisat begannen am 8. April, als der Satellit abrupt aufhörte, mit Bodenstationen zu kommunizieren. Wiederholte Versuche, den Kontakt wiederherzustellen, scheiterten Woche für Woche, wobei ESA-Beamte heute die Wiederherstellungsbemühungen abbrachen.

"Trotz der kontinuierlichen Befehle, die von einem weitverzweigten Netz von Bodenstationen gesendet wurden, gab es noch keine Reaktion vom Satelliten", erklärten ESA-Beamte in einer Erklärung.

Es gibt mehrere mögliche Erklärungen für Envisats unerwarteten Tod.

Der Ausfall eines Stromreglers könnte die Telemetrie- und Fernmeldesysteme des Satelliten blockieren, sagten ESA-Beamte. Es hätte auch einen Kurzschluss an Bord geben können, der Envisat in einen schützenden "sicheren Modus" gestürzt hätte, dann eine zweite Fehlfunktion, die den Satelliten in einen unbekannten Zustand versetzte, unfähig, Befehle von der Erde zu empfangen, fügten sie hinzu. [Fotos: Envisat Satellite & Earth Ansichten]

"Obwohl die Chancen auf eine Wiederaufnahme von Envisat äußerst gering sind, wird das Untersuchungsteam weiterhin versuchen, den Kontakt wieder herzustellen, während es für die nächsten zwei Monate Fehlerszenarien in Betracht zieht."

Laut bodengestützten Radarbildern von Envisat und Fotos des französischen Erdbeobachtungssatelliten Pleiades (der während der Bergungsarbeiten einberufen wurde), wurde die Solaranlage auf Envisat ordnungsgemäß eingesetzt, hieß es.

Envisat ist nach allem ein riesiger Satellit. Es ist ungefähr 30 Fuß lang (9 Meter) und 16 Fuß breit (5 m). Das Raumschiff wiegt 17.600 Pfund (8.000 Kilogramm) und hat eine riesige segelartige Solaranlage, die 16 Fuß breit (5 m) und 46 Fuß lang (14 m) ist.

Im Jahr 2010 sagten Weltraummüll-Experten, dass die immense Größe des Satelliten Envisat zu einem Risiko für Weltraummüll für bis zu 150 Jahre machen wird.

Die ESA hat 2001 die Envisat-Mission ins Leben gerufen, um die Erde aus dem Weltraum in extremer Detailtiefe zu untersuchen. Der Satellit trägt 10 Sensoren, um die Ozeane, das Land, die Eiskappen und die Atmosphäre der Erde zu untersuchen, und war eine wichtige Ressource für rund 2500 wissenschaftliche Studien unseres Heimatplaneten.

Der Satellit hat den allmählichen Rückgang des arktischen Meereises kartiert und die reguläre Öffnung der Polarschiffahrtsrouten in den Sommermonaten verfolgt, zusätzlich zu seinen anderen Entdeckungen, sagten ESA-Beamte.

"Die herausragenden Leistungen von Envisat in den letzten zehn Jahren haben viele zu der Annahme gebracht, dass sie noch in den kommenden Jahren aktiv sein werden, zumindest bis zum Start der nächsten Sentinel-Missionen", schreiben ESA-Beamte. "Envisat hatte jedoch bereits das Doppelte seiner geplanten Laufzeit betrieben, sodass es für den Ruhestand längst überfällig war."

Der erste Start der neuen Sentinel-Erdbeobachtungssatelliten ist für 2013 geplant.