Solar Eclipse Sunday verspricht spektakuläre Aussichten von China nach Texas

Fast ganz Nordamerika wird am späten Sonntag Nachmittag (20. Mai) ein seltsames und dramatisches Ereignis erleben. Eine partielle Sonnenfinsternis wird sichtbar sein, und für die meisten wird es mit Sonnenuntergang zusammenfallen.

Nur für Orte nordwestlich einer Linie, die ungefähr von San Diego nach Winnipeg verläuft, wird die Sonnenfinsternis von Anfang bis Ende sichtbar sein, bevor die Sonne untergeht. Anderswo, je nachdem, wo Sie sind, wenn Ihr Himmel in Richtung Westen-Nordwesten klar ist, wird die untergehende Sonne leicht verbeult, halbmondförmig oder sogar ringförmig erscheinen.

Die Sonnenfinsternis wird in China beginnen, aber in Teilen von acht westlichen Staaten - Oregon, Kalifornien, Nevada, Colorado, Utah, Arizona, New Mexico und Texas - werden Zuschauer, die auf einem Weg von etwa 306 Kilometern leben, eine Platz in der ersten Reihe, um das seltene und aufregende Schauspiel einer ringförmigen Sonnenfinsternis oder Ringfinsternis zu erleben. Der Weg der Ringförmigkeit erstreckt sich von der Küste an der kalifornisch-Oregon-Grenze bis zum nordwestlichen Teil von Texas, wo er bei Sonnenuntergang endet.

Orte auf dem Weg gehören Medford, Oregon .; Eureka, Kalifornien; Reno, Nev .; Albuquerque, N. M .; und Lubbock, Texas. Auf dem Weg befinden sich zwei beliebte Nationalparks, der Bryce Canyon in Utah und der Grand Canyon in Arizona. Der US National Park Service hat die Öffentlichkeit eingeladen, die Sonnenfinsternis an diesem Wochenende von einem nationalen Partk aus zu sehen. [20. Mai Sonnenfinsternis: Vollständige Berichterstattung]

Aber selbst wenn Sie nicht in der Spur der Ringphase positioniert sind, sollten Sie nicht zu neidisch werden, da die partielle Sonnenfinsternis definitiv eine Kalendermarkierung ist, die am meisten von der Pazifikküste nach Osten kommt.

Unglücklicherweise wird für diejenigen, die östlich von einer etwa von Panama City, Florida, nach Burlington, Vt. Verlaufenden Linie leben, die Sonne untergehen, bevor die Sonnenfinsternis beginnt, so dass diejenigen entlang der dicht besiedelten Ostküste die Sonnenshow verpassen werden . Sie können die Eclipse jedoch weiterhin online über Webcasts anzeigen, die von der Slooh Space Camera-Website und anderen geplant sind.

Sonnenfinsternis erste Station: China

Da die Sichtbarkeitsregion die internationale Datumsgrenze überschreitet, scheint diese Sonnenfinsternis am Tag nach ihrem Ende zu beginnen. Die ersten Menschen, die es sehen werden, sind jene in Ostasien, die am Montagmorgen, dem 21. Mai, bei Sonnenaufgang aufstehen.

Der Weg der Ringförmigkeit beginnt im Golf von Tongking, nordwestlich von Hainan Island, der kleinsten Provinz der Volksrepublik China. Der Weg wird sich schnell nach Nordosten ausdehnen und viele dicht besiedelte Städte wie Guangzhou und Taipei (China), Victoria (Hongkong) sowie Osaka und Tokio (Japan) umfassen.

Der Mond wird dann seinen Schatten über den Pazifischen Ozean werfen, die Datumsgrenze überqueren und gegen Ende des 20. Mai auf weite Teile Nordamerikas. Der Mond wird nur etwa 32 Stunden nach dem Apogäum seiner Umlaufbahn sein, also wird er etwas kleiner erscheinen als gewöhnlich - kleiner als die Scheibe der Sonne.

Um genau zu sein, der Mondkreis wird nur etwa 94,4 Prozent so breit wie die Sonne sein; So werden 2,8 Prozent der Sonnenbreite auf jeder Seite der Mondsilhouette angezeigt. Die Zuschauer im Schattenzentrum sehen also keine totale, sondern eine ringförmige Sonnenfinsternis: Die Sonne wird bis zu mehreren Minuten lang ein leuchtender Ring (oder Ring) aus Licht, der die dunkle Silhouette des Mondes umgibt.

Dieser brillante Ring wird durchschnittlich 1 Bogenminuten breit sein. Dies ist so dünn wie ein Basketballkorb mit einem Halb-Zoll-Rand von etwa 160 Fuß weg frontal gesehen.

Dieser Ring, der 12 Prozent der Fläche der Sonnenscheibe ausmacht, wird die auffälligen Phänomene, die sonst bei einer totalen Sonnenfinsternis auftreten würden, wie die Korona, Protuberanzen und das Erscheinen von Sternen an einem dunklen Himmel, auslöschen.

Suns "Feuerring"

Der Ring wird mit nur einem Zehntel des normalen Gesamtlichts der Sonne leuchten, aber das ist weniger eine Veränderung als es klingt, da sich unsere Augen leicht an wechselnde Lichtniveaus anpassen können. [Video: Sonnenfinsternis vom 20. Mai erklärt]

Es wird sicher nicht so dunkel wie die Nacht werden; stattdessen könnte man es eine seltsame "gefälschte Dämmerung" nennen als die Qualität des Lichts, kann überirdisch werden. Ein klarer Himmel sollte tiefblau und die Landschaft seltsam silbrig werden. Die Temperatur kann einen wahrnehmbaren Abfall nehmen; eine kühle Brise kann anfangen zu wehen.

Die Venus, selbst hell leuchtend, sollte 23 Grad über und links von der Sonne gut sichtbar sein - Ihre geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, misst etwa 10 Grad, also versuchen Sie Venus ein wenig mehr als zwei Fäuste hoch und links von der Sonne zu suchen in der Nähe der maximalen Sonnenfinsternis. Blockiere die Sonne mit deiner Hand, um danach zu suchen.

Die Ringphase dauert etwa 4 1/2 Minuten, wenn Sie sich in der Mitte des Sonnenfinsternisweges befinden. Näher am Rand des Weges wird die Dauer kürzer und der Ring wird schief aussehen, wobei eine Seite heller leuchtet als die andere.

Kein Zweifel, für ein paar Stunden am Sonntag wird die Sonnenfinsternis mit Sicherheit die Nachrichten übertreffen, gefolgt natürlich von den üblichen dringenden Warnungen an die Öffentlichkeit, Blindheit nicht zu riskieren, indem man sie unvorsichtig anschaut. Dies hat den meisten Menschen die Idee gegeben, dass Sonnenfinsternisse gefährlich sind. Nicht so!

Es ist die Sonne, die gefährlich ist - die ganze Zeit! Normalerweise haben wir keinen Grund, darauf zu schauen. Eine Sonnenfinsternis gibt uns einen Grund, aber wir sollten nicht auf die Sonne starren, ohne die richtigen Sicherheitsvorkehrungen zu treffen.

Es gibt einige sichere Möglichkeiten, die Sonne zu beobachten. Spezielle Sonnenfilter für Teleskope und Ferngläser sowie Eclipse-Gläser und Schweißerglas Nr. 14 sind nur einige Beispiele.

Für eine Liste von lokalen Sonnenfinsternis Sichtverhältnisse für 52 Städte in den Vereinigten Staaten, lesen Sie diese NASA-Karte von Veteran Sonnenfinsternis Experte Fred Espenak.

Für eine Auflistung der lokalen Umstände für Städte in Kanada, Mexiko und Asien hat Espenak dieses handliche Diagramm vorbereitet.

Diese Information wird in der Universalzeit angegeben. Die Höhe und der Azimut der Sonne, die Größe der Sonnenfinsternis (Anteil des vom Mond verdeckten Sonnen- durchmessers) und die Verdunkelung (Bruchteil der Mondoberfläche) sind für den Zeitpunkt der maximalen Sonnenfinsternis gegeben.

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie ein großartiges Foto der ringförmigen Sonnenfinsternis von Sonntag machen und es für die Verwendung in einer Geschichte oder Galerie in Betracht ziehen möchten, senden Sie es bitte an ProfoundSpace.org, den leitenden Redakteur Tariq Malik unter tmalik @ ProfoundSpace.org.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.