Skywatcher-Fotos fangen atemberaubende Nordlichter-Anzeige ein

Eine überraschend lebhafte Darstellung der Nordlichter dominierte den Nachthimmel in den letzten Tagen und bot nach Ansicht von Himmelsbeobachtern schillernde Wochenend-Lichtshows bis nach Nebraska für Beobachter mit klarem Wetter.

Die Lichter der Nordlichter flackerten am Samstag (18. Februar) auf, als ein Strom von Teilchen aus dem Sonnenwind in das Erdmagnetfeld einschlug, um nach allen Berichten ein prächtiges Nordlicht auszulösen.

"Ein schönes Display letzte Nacht", sagte Skywatcher Shawn Malone von Marquette, Michigan, gegenüber ProfoundSpace.org in einer E-Mail.

Malone schnappte erstaunliche Fotos der Nordlichter, während die Auroras über den Lake Superior tanzten. Es war eine eisige Nacht im Thermometer, aber das Warten war es wert, sagte sie.

"Superior ist gerade schwach genug, um eine lange Belichtung von 17 Minuten zu ermöglichen, um Sternspuren aufzunehmen, die sich um den Nordstern drehen", sagte Malone. "Ich blieb nur für die Hälfte der Exposition in meinem Adirondack-Stuhl sitzen, da ich aufstehen und mich bewegen musste, um mich warm zu halten, daher das transparente Aussehen meiner selbst!"

Ein anderes von Malones Fotos zeigt ein Paar, das mit einem Hund unter den Polarlichtern spaziert, während ein Flugzeug hoch oben fliegt.

"Ich kann mich nur fragen, wie die Aussicht aus dem vorbeifahrenden Flugzeug gewesen sein muss, das als Mittelstreifen mit Streifen dargestellt ist", sagte Malone.

Laut dem Astronomen Tony Phillips, der die Weltraumwebsite Spaceweather.com betreibt, war die Lichtshow am Wochenende weit über die normalen nördlichen Breiten hinaus sichtbar.

"Nordlichter überquerten die kanadische Grenze und stiegen bis nach Nebraska in den Vereinigten Staaten ab", schrieb Phillips in einer Sonntagswarnung.

Auroras entstehen, wenn geladene Teilchen von der Sonne mit der oberen Erdatmosphäre in Wechselwirkung treten und ein Leuchten abgeben, das mit bloßem Auge sichtbar ist. Die solaren Teilchen werden durch das Magnetfeld des Planeten über die Pole der Erde geschleust, so dass Polarlichter typischerweise in den Breitengraden im hohen Norden oder Süden sichtbar sind. Southern Auroras sind als die südlichen Lichter bekannt.

Skywatchers waren nicht die Einzigen, die die fantastischen Auroras am Samstag ausnutzten.

Am späten Samstag startete die NASA eine Rakete in die Nordlichter-Anzeige als Teil eines Experiments, um die Auswirkungen intensiver Polarlichtaktivität auf Signale von Satelliten des globalen Positionierungssystems und anderen Raumfahrzeugen zu messen. Die kleine suborbitale Rakete sprengte von der Poker Flat Research Range nördlich von Fairbanks, Alaska, um einen 10 Kilometer langen Abschnitt der Nordlichter zu erkunden, der sich von Horizont zu Horizont erstreckte, sagten die Forscher.

Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass Shawn Malone weiblich ist.