Größter Asteroid im Sonnensystem

[/ caption] Der größte Asteroid im Sonnensystem ist 4 Vesta. Ceres und Vesta werden vom Raumschiff Dawn umkreist und untersucht.

Vesta wurde erstmals am 29. März 1807 von Heinrich Wilhelm Olbers entdeckt. Der Asteroid misst 578 km mal 458 km und hat eine Masse von 2,67 x 1020 kg. Es hat eine Stärke von +5,4 bis +8,5 und kann in einer klaren Nacht leicht mit einem Fernglas beobachtet werden. Es wurde mehrmals mit bloßem Auge gesehen. Vesta dreht sich alle 5,342 Stunden um seine Achse und hat eine axiale Neigung von 29 °. Die Oberflächentemperaturen reichen von -188 ° C (85 K) bis -18 ° C (255 K). Hubble-Bilder haben alte Lavaströme enthüllt. Dies ist ein direkter Widerspruch zu der Annahme, dass Asteroiden einfache kalte, tote Steine ​​sind, die im Weltraum schweben. Es gibt ein gigantisches Einschlagbecken, das so tief ist, dass es den Mantel des Asteroiden am Südpol freilegt. Es wird angenommen, dass sich der Mantel 10 km unter der Oberfläche des Asteroiden befindet.

Mehrere NASA-Wissenschaftler sind zu dem Schluss gekommen, dass Vesta der Mutterkörper vieler Meteoriten ist. Das bedeutet, dass wir hier auf der Erde nur Teile von fünf Himmelskörpern haben: Erde (offensichtlich), Mond, Mars, Vesta und den Kometen Wild 2. Vesta ist der Mutterkörper der eukritischen Meteoritengruppe. Die Gruppe wurde vor ungefähr 4,56 Milliarden Jahren gegründet. Viele von ihnen verwandelten sich in Temperaturen bis zu 800 ° C und wurden durch große Stöße in die Oberfläche des Mutterkörpers brekziert und erhitzt. Die weniger verbreiteten basaltischen, nicht gekürzten Eukriten bildeten sich ebenfalls in der Nähe der Oberfläche, entkamen jedoch vermutlich einer späteren Brekziation. Die kumulierten Eukriten bildeten sich in einer Tiefe, in der die Metamorphose möglicherweise über einen unbestimmten Zeitraum bestehen geblieben ist. Diese Meteoriten könnten durch den großen Aufprall am Südpol des Asteroiden entstanden sein.

Die Dawn-Mission soll das erste Raumschiff sein, das zwei Nicht-Erdobjekte umkreist. Es kam am 15. Juli 2011 in der Umlaufbahn um Vesta an. Es wird etwa ein Jahr lang den größten Asteroiden im Sonnensystem untersuchen, bevor es 2012 die Umlaufbahn nach Ceres verlässt. Vesta wurde aufgrund seiner einzigartigen Eigenschaften als Ziel ausgewählt. Es macht 9% der Masse im Haupt-Asteroidengürtel aus und ist ein entwickeltes Objekt (hat einen Mantel, einen Kern und eine Kruste). Die Wissenschaftler der NASA erwarten von der Untersuchung von Vesta einige interessante Entdeckungen. Schauen Sie später noch einmal nach Updates.

Hier ist ein Artikel darüber, wie sich Vesta schnell und früh im Sonnensystem gebildet hat, und einige Hubble-Bilder des Asteroiden.

Hier finden Sie weitere Informationen zu Vesta aus Solar Views und einige Bilder von der NASA.

Wir haben eine ganze Reihe von Podcasts über das Sonnensystem bei Astronomy Cast aufgenommen. Schau sie dir hier an.

Quellen:
http://research.jsc.nasa.gov/PDF/Ares-6.pdf
http://www.nasa.gov/multimedia/podcasting/jpl-cassini-20080428.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/dawn/news/dawn20110716.html
http://www.nasa.gov/mission_pages/dawn/news/dawn20110329.html

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