In der Nähe Supernovas duschte Erde mit Eisen

Wir alle wissen, dass wir „aus Sternenmaterial“ bestehen, wobei alle Elemente, die für die Bildung von Planeten und sogar für das Leben selbst notwendig sind, in Generationen massereicher Sterne entstanden sind, die über Milliarden von Jahren ihre Kreationen in die Galaxie gesprengt haben an den explosiven Enden ihres Lebens. Supernovas sind einige der mächtigsten und energischsten Ereignisse im bekannten Universum, und wenn ein sterbender Stern schließlich explodiert, möchten Sie nicht in der Nähe sein – frische Elemente sind schön und alle außer der Energie und Strahlung einer Supernova würden jeden Planeten rösten innerhalb von zehn, wenn nicht Hunderten von Lichtjahren in alle Richtungen. Zum Glück befinden wir uns in absehbarer Zeit nicht in einem unsicheren Bereich von Supernovae, sondern dort war Eine geologische Zeit vor nicht allzu langer Zeit, in der diese Sternexplosionen vermutlich im nahe gelegenen Weltraum stattgefunden haben… und Wissenschaftler haben kürzlich die Beweise für eine „rauchende Waffe“ am Meeresboden gefunden.

Zwei unabhängige Teams von „Tiefsee-Astronomen“ – eines unter der Leitung von Dieter Breitschwerdt vom Berlin Institute of Technology und das andere von Anton Wallner von der Australian National University – haben Sedimentproben aus den Böden des Pazifiks, des Atlantiks und Indiens untersucht Ozeane. Es wurde festgestellt, dass die Sedimente relativ viel Eisen-60 enthalten, ein instabiles Isotop, das speziell während der Supernovae erzeugt wird.

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Die Teams stellten fest, dass sich das Alter der Eisen-60-Konzentrationen (deren Bestimmung kürzlich von Wallner perfektioniert wurde) auf zwei Zeiträume konzentrierte, vor 1,7 bis 3,2 Millionen Jahren und vor 6,5 bis 8,7 Millionen Jahren. Basierend auf und Aufgrund der Tatsache, dass sich unser Sonnensystem derzeit in einer erdnussförmigen Region befindet, die praktisch frei von interstellarem Gas ist, das als lokale Blase bekannt ist, sind die Forscher zuversichtlich, dass dies weitere Beweise dafür liefert, dass Supernovae innerhalb von nur 330 Lichtjahren um die Erde explodierten und ihr Element sendeten Fallout unseren Weg.

"Diese Forschung beweist im Wesentlichen, dass bestimmte Ereignisse in der nicht allzu fernen Vergangenheit stattgefunden haben", sagte Adrian Melott, Astrophysiker und Professor an der Universität von Kansas, der nicht direkt an der Forschung beteiligt war, sondern seine Meinung zu den Ergebnissen in einem Brief veröffentlichte in der Natur. (Quelle)

Die Forscher glauben, dass insbesondere zwei Supernova-Ereignisse für fast die Hälfte der jetzt beobachteten Eisen-60-Konzentrationen verantwortlich waren. Es wird angenommen, dass diese vor etwa 2,3 und 1,5 Millionen Jahren unter einer nahe gelegenen Gruppe von Sternen stattgefunden haben, die als Scorpius-Centaurus-Vereinigung bekannt ist. Zu dieser Zeit trat die Erde in eine Phase wiederholter globaler Vereisung ein, deren Ende zum Aufstieg der modernen menschlichen Zivilisation führte.

Während Supernovas dieser Größen und Entfernungen keine direkte Gefahr für das Leben hier auf der Erde gewesen wären, hätten sie eine Rolle bei der Veränderung des Klimas spielen können?

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"Unsere lokale Forschungsgruppe arbeitet daran, herauszufinden, welche Auswirkungen wahrscheinlich waren", sagte Melott. "Wir wissen es wirklich nicht. Die Ereignisse waren nicht nah genug, um ein großes Massensterben oder schwerwiegende Auswirkungen zu verursachen, aber nicht so weit entfernt, dass wir sie auch ignorieren können. Wir versuchen zu entscheiden, ob wir mit Auswirkungen auf den Boden auf der Erde rechnen müssen. "

Unabhängig von der Korrelation zwischen Eiszeiten und Supernovae ist es wichtig zu erfahren, wie diese Ereignisse ablaufen machen beeinflussen die Erde und erkennen, dass sie möglicherweise eine wichtige und möglicherweise übersehene Rolle in der Geschichte des Lebens auf unserem Planeten gespielt haben.

"In den letzten 500 Millionen Jahren muss es in der Nähe Supernovae mit katastrophalen Folgen gegeben haben", sagte Melott. "Es gab viele Massensterben, aber zu diesem Zeitpunkt haben wir nicht genügend Informationen, um die Rolle der Supernovae in ihnen herauszufiltern."

Die Papiere der Teams in Nature finden Sie hier und hier.

Quellen: IOP PhysicsWorld und die University of Kansas

UPDATE 14.04.16: Das Vorhandensein von Eisen-60 aus den gleichen Zeiträumen wie die oben genannten wurde auch von Forscherteams in Deutschland und den USA auf dem Mond gefunden. Lesen Sie hier mehr.

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