Buchbesprechung: Fred Hoyles Universum

Fred Hoyle war ein Mann aus Yorkshire im Norden des Landes, der unabhängig von Lehrern und Tutoren aufwuchs. Indem er seinen eigenen Interessen und nicht einem gesetzlich vorgeschriebenen Lehrplan folgte, schlenderte er glücklich über seine Heimat, bis er einen Eindruck von der Wissenschaft bekam und entschied, dass dort seine Zukunft lag. Mit engagierter Bewerbung hat er sich bei nationalen und universitären Tests gut genug geschlagen, um Stipendien zu erhalten und schließlich ein beitragendes Mitglied der Fakultät von Cambridge zu werden. Dort trat er in das sich entwickelnde Feld der Kosmologie ein und blieb für den Rest seines Lebens dabei. Er trug zu den Ideen der Akkretion und Nukleosynthese bei und führte eine lebhafte Debatte darüber, ob das Universum evolutionär oder im stationären Zustand war. Außerdem übte er seine Fähigkeiten bei öffentlichen Dissertationen, indem er viele Science-Fiction-Bücher veröffentlichte, im Radio sprach und sogar Opern schrieb. Eine anschließende Reihe von Auszeichnungen spricht für die Wertschätzung, die viele Menschen für seine Bemühungen hatten, aber einige seiner gezielteren Ideen hielten einige von Hoyles Kollegen auf Distanz.

Diese Biographie von Jane Gregory konzentriert sich mehr auf das, was Fred Hoyle getan hat, als darauf, wer er war. Es gibt nicht viel, was Hoyles frühes Leben oder seine nicht-akademischen Aktivitäten beschreibt. Gregory arbeitet vielmehr durch Korrespondenz, die zu bestimmten Errungenschaften führt und diesen folgt. Die Informationen in dem Buch basieren auf einer gut referenzierten Dokumentation, und auf diese Weise spielt Gregory viele von Hoyles Kontroversen nach. Zum Beispiel gibt es Hoyles abfällige Gedanken über den Prozess der vorsichtigen Begutachtung durch Fachkollegen. Mehrmals wurden seine Anträge auf Veröffentlichung abgelehnt. Es gibt auch die emotionale Debatte, die Hoyle mit Martin Ryle darüber geführt hat, ob sich das Universum in einem stabilen Zustand befindet oder evolutionär ist. Gregory enthält auch viele kurze Rezensionen zu Hoyles fiktiven Werken, bei denen alle Lebewesen von anderswo im Universum auf die Erde zu kommen scheinen. Der spätere Zweck besteht darin, eine schändliche Aktion durchzuführen, die nur ein Wissenschaftler lösen kann. Mit Gregorys gründlich zitierter Zusammenstellung kann der Leser das Volumen und die Stärke von Hoyles Werk leicht einschätzen.

Die Herausforderung bei Gregorys Buch besteht darin, dass es keinen bestimmten Aspekt von Hoyles Leben anspricht. Es gibt viel über die Wissenschaft, ob Kernphysik, Radar oder Kosmologie, aber nicht genug, um die Auswirkungen von Hoyles Arbeit auf die allgemeine wissenschaftliche Gemeinschaft zu verstehen. Es gibt eine Vielzahl von Anmerkungen zur Politik in der Wissenschaft, insbesondere zum Aufbau eines Instituts in Cambridge, zum Bau eines Teleskops in Australien und zur Berücksichtigung der Rolle eines Astronomer Royal. Es reicht jedoch nicht aus, um zu verstehen, wie sich die Wissenschaftspolitik entwickelt und wie Hoyle damit umgegangen ist. Es gibt einfach nicht genug, um Hoyles nicht-akademisches Leben zu beschreiben, um zu verstehen, wer diese Person war und warum sie dazu getrieben wurde, das zu tun, was sie getan hat. Anstatt einen dieser Wege zu gehen und ihm gerecht zu werden, präsentiert Gregory alles durch zahlreiche direkte und direkte Referenzen. Dies lässt den Leser dann zu seiner eigenen Schlussfolgerung bezüglich Fred Hoyle kommen.

Obwohl diese allgemeine Richtungslosigkeit störend ist, wirft die solide Referenz ein hervorragendes Licht auf einige von Hoyles fragwürdigeren Handlungen. Gregory gibt einen fairen und unbefangenen Überblick über Hoyles Besorgnis über Jocelyn Bell und die Vergabe eines Nobelpreises für Radioastrophysik. Sie bietet eine ebenso faire Darstellung von Hoyles Interesse an Panspermie und dem Archaeopteryx-Fossil. Die Einbeziehung von Kommentaren von Kollegen und Kollegen ist besonders lohnend und hätte verstärkt werden können, um eine fundiertere Vorstellung von Hoyles Engagement für seine persönlichen Interessen und die Art der Person zu erhalten, die er war. Auf diese Weise würde der Leser das Gefühl haben, Hoyle selbst besucht zu haben, anstatt nur über seine Leistungen gelesen zu haben.

Nur eine gezielte Bärentatze hindert einen Fisch daran, seine sichere Zugreise flussaufwärts zu machen. Dieses Engagement und diese Leidenschaft, gegen den Strom zu reisen, spiegeln sich in den Handlungen einiger motivierter Menschen wider. Jane Gregory in ihrem Buch Fred Hoyles Universum bringt den Bericht von Fred Hoyle vor und zeigt, wie dieser theoretische Astronom viele dauerhafte und manchmal unerwartete Beiträge zu unserem kollektiven Wissen geleistet hat. Schließlich wird es niemandem etwas beibringen, sicher in etablierten Wahrnehmungen verankert zu bleiben.

Rezension von Mark Mortimer

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