Die Budgetkürzungen der NASA würden die Planetenwissenschaft verkrüppeln, sagen die Kritiker

Vorgeschlagene Kürzungen, die im Budgetantrag der NASA für 2014 enthalten sind, würden eine Mission nach Europa sabotieren, einen eisigen Mond des Jupiter, der das Leben unterstützen könnte, sagen Wissenschaftler.

Die Obama-Regierung hat am Mittwoch (10. April) ihren Haushaltsentwurf für 2014 veröffentlicht. Während das Budget 17,7 Milliarden US-Dollar für die NASA vorsah, würde es das frühere 1,5 Milliarden US-Dollar Budget für die planetare Wissenschaft um 200 Millionen US-Dollar kürzen, sagten Wissenschaftler in einem Live-Webcast, gesponsert von der Planetary Society, einer vom Wissenschaftler Carl Sagan gegründeten Organisation Erforschung des Sonnensystems.

"Wir sind ein wenig enttäuscht, dass die planetare Wissenschaft nicht ein bisschen besser erschüttert wurde", sagte Bill Nye, CEO der Gesellschaft und im Volksmund als "Bill Nye the Science Guy" des Fernsehens bekannt. [NASA 2014 Space Ziele erklärt in Bildern]

Das neue Budget folgt nicht den Empfehlungen der Planetary Science Decadal Survey des National Research Council, einem 410-seitigen Bericht, der Dutzende planetare Wissenschaftler befragte, um die wichtigsten Prioritäten für das Feld im nächsten Jahrzehnt zu identifizieren, sagte Nye.

"Diese sehr gut durchdachte, stark unterstützte Liste von Vorschlägen wurde nicht wirklich angenommen - oder das bessere Wort würde, ignoriert 'werden", sagte Nye.

Europa, ein mysteriöser Jupitermond, hat einen aufgewühlten Ozean unter seiner eisigen Oberfläche eingeschlossen und ist damit eine der besten potentiellen Quellen außerirdischen Lebens im Sonnensystem.

Aber das neue Budget enthält kein Geld, um Europas eisbedeckten Ozean zu erkunden.

Das Budget sieht Mittel vor, um Asteroiden zu identifizieren, die die Erde bedrohen und Proben von einem Asteroiden zurückbringen könnten, sagte Bill Adkins, ein Berater für die Gesellschaft.

Das Budget der Regierung beinhaltet auch die Finanzierung, um einen Rover, ähnlich dem Rover Curiosity, im Jahr 2020 an den Mars zu senden.

Der Haushalt sieht jedoch keine Mittel vor, um Steine ​​vom Planeten zurückzuholen, um sie auf der Erde zu studieren, sagte Adkins.

"Wir wollen ein Stück Mars zurückbringen", sagte Adkins. "Hier auf der Erde haben wir physisch viel größere Instrumente - Instrumente mit viel höherer Leistung, als wir selbst unsere besten Rover einsetzen können."

Das Haushaltsbild könnte sich verbessern, da der Kongress immer noch die Möglichkeit hat, den Haushaltsantrag 2014 zu ändern, um Mittel für Europa und andere planetarische Prioritäten aufzunehmen, bemerkte Adkins.

Aber es könnte auch schlimmer werden. Das vorgeschlagene Budget setzt voraus, dass der Kongress und der Präsident den Sequester vor Beginn des Haushaltszyklus 2014 beenden. Wenn das nicht passiert, könnten weitere Kürzungen ausgelöst werden, sagte Adkins.