Lange Weltraummissionen k├Ânnen Astronauten eine verschwommene Sicht geben, finden Studien

Astronauten auf langen Weltraummissionen zu senden, kann Auswirkungen auf das, was sie sehen, sobald sie auf die Erde zurückkehren, wie eine neue Studie zeigt.

In der Studie untersuchten Wissenschaftler die Auswirkungen von Langzeitmissionen auf die Sehkraft von sieben Astronauten und fanden heraus, dass einige Probleme, einschließlich verschwommener Sicht, lange anhalten können, nachdem die Raumflieger auf der Erde landen. Die Ergebnisse könnten sich darauf auswirken, wie zukünftige lange Weltraumreisen geplant werden könnten, wie zum Beispiel Trips eines Asteroiden oder Mars, so die Forscher.

Die Astronauten, die an der Studie teilnahmen, waren um die 50 Jahre alt und verbrachten mindestens sechs zusammenhängende Monate im Weltraum während der Missionen zur Internationalen Raumstation. Sie berichteten, dass ihre Sicht verschwommen wurde, während sie im umkreisenden Labor lebten und arbeiteten.

Während die Schwere der verschwommenen Sicht von Astronaut zu Astronaut variierte, beschrieben sie alle, die Veränderung etwa sechs Wochen nach ihrer Mission erlebt zu haben. Einige Astronauten berichteten sogar, dass die Sehschwierigkeiten nach ihrer Rückkehr zur Erde Monate gedauert hätten.

"Bei Astronauten über 40 Jahren, wie Nicht-Astronauten im selben Alter, hat die Linse des Auges möglicherweise einen Teil ihrer Fähigkeit verloren, den Fokus zu ändern", sagte einer der Augenärzte der Studie, Thomas Mader vom Alaska Native Medical Center in Anchorage.

Die in der Sicht der Astronauten gefundenen Anomalien scheinen nichts mit Start und Wiedereintritt zu tun zu haben, da die Veränderungen nur bei Astronauten auftraten, die mindestens sechs Monate oder länger in der Mikrogravitationsumgebung verbracht hatten.

Vision ändert sich im Raum

Die neue Studie über Veränderungen des Sehvermögens im Weltraum wird in der Oktober-Ausgabe von Ophthalmology, der Zeitschrift der American Academy of Ophthalmology, ausführlich beschrieben.

Das Forscherteam entdeckte mehrere Abnormalitäten mit der Sicht der Astronauten, einschließlich Veränderungen in den Geweben, Flüssigkeiten und Nerven des Auges und Abflachung der Rückseite des Augapfels. [Top 10 Mysteriöse Krankheiten]

Nach Ansicht des Forschungsteams könnten diese Probleme durch einen erhöhten Druck im Kopf verursacht werden - was als intrakranieller Druck bezeichnet wird - aber keiner der Astronauten berichtete von Symptomen, die normalerweise mit der Krankheit in Verbindung gebracht werden, wie chronische Kopfschmerzen, Doppeltsehen oder Klingeln die Ohren.

Als Ergebnis vermuteten die Forscher, dass andere Faktoren, wie ein abnormaler Fluss von Rückenmarksflüssigkeit um den Sehnerv des Auges, Veränderungen des Blutflusses in den Geweben hinter der Netzhaut oder Veränderungen im Zusammenhang mit dem im Inneren des Auges in der Schwerelosigkeit empfundenen Unterdruck sein können beteiligt. Die Augenärzte glauben, dass diese Veränderungen durch die Flüssigkeiten ausgelöst werden können, die sich zum Kopf bewegen, wenn Astronauten lange Zeit in der nahezu schwerelosen Umgebung des Weltraums verbringen.

Aber da die Astronauten unterschiedliche Grade verschwommener Sicht und unterschiedlicher Reaktionen erfahren, könnten die Veränderungen auch darstellen, wie sich der Körper der Mikrogravitation anpasst, fügten sie hinzu.

Das Studienteam möchte herausfinden, ob einige Astronauten weniger von der Mikrogravitation betroffen sind, wodurch sie sich besser für Langzeit-Raumflüge eignen würden, wie zum Beispiel die drei Jahre dauernde Reise zum Mars und zurück.

Astronautenumfragen

Die Forscher haben auch eine kürzlich von der NASA durchgeführte Umfrage unter 300 Astronauten zur Kenntnis genommen. In dieser Studie wurden Nah- und Fernsichtprobleme von etwa 23 Prozent der Astronauten bei Kurzmissionen und von 48 Prozent der Besatzungsmitglieder, die auf Langstreckenflügen geflogen waren, berichtet.

"In den frühen Tagen des Raumfahrtprogramms waren die meisten Astronauten jünger, militärische Testpiloten, die eine ausgezeichnete Sicht hatten. Die Astronauten von heute sind in der Regel in ihren 40ern oder älter", sagte Mader. "Dies könnte ein Grund dafür sein, dass wir bei den Sehproblemen einen Aufwärtstrend erleben. Außerdem vermuten wir, dass viele der jüngeren Astronauten eher Probleme" austesten "anstatt sie zu melden."

Die Umfrage bestätigte auch, dass diese Sichtveränderungen für einige Astronauten Monate oder Jahre nach ihrer Rückkehr zur Erde fortbestanden.

Die Wirkung von Raumfahrt auf Nahsicht wurde seit Jahrzehnten erkannt, so die Forscher, und spezielle Brillen zur Verbesserung der visuellen Schärfe wurden auf Raumfahrzeugen zur Verfügung gestellt.

Alle Astronauten erhalten umfassende Augenuntersuchungen und Sehtests als Teil der laufenden Forschung über die medizinischen Auswirkungen von Raumfahrt. Die Tests umfassen Magnetresonanztomographie vor und nach dem Flug, optische Tests, die Querschnittsansichten von Teilen des Auges vergrößern, und spezielle Aufnahmen, die Bilder von der Netzhaut und der Rückseite des Augapfels aufnehmen.