Planetenwissenschaftler untersuchen Veränderungen im Red Spot Junior

Was Stürme angeht, kann nichts mit Jupiters Great Red Spot (GRS) mithalten. "Kleiner" ist ein relativer Begriff, denn obwohl Oval BA ungefähr halb so groß wie GRS ist, hat es einen Durchmesser, der ungefähr der Größe unserer Erde entspricht. Es bildete sich im Jahr 2000, als mehrere Wirbel zusammenliefen. In letzter Zeit hat Oval BA jedoch einige Änderungen erfahren. Plötzlich wechselte es innerhalb weniger Monate von weiß zu rot, und Planetenforscher versuchen, die Prozesse zu verstehen, die die Veränderungen verursachen könnten. Während sie in der Lage sind, einige der Attribute von Red Spot Junior zu erklären, sind sie von anderen verwirrt.

"Unsere Gruppe hat alle Aspekte der Geschichte und Entwicklung des Oval BA eingehend analysiert", sagte Dr. Santiago Pérez-Hoyos von der Planetary Science Group der Universität des Baskenlandes in Spanien. „Der am stärksten gerötete Bereich war ein Ring um sein Zentrum. Als wir jedoch mit dem Hubble-Weltraumteleskop aufgenommene Bilder kalibrierten, stellten wir fest, dass sich die Wellenlängen in Rot oder Infrarot während des Zeitraums nicht wirklich änderten. Stattdessen wurde es bei blauen und ultravioletten Wellenlängen dunkler, wodurch es optisch röter erschien. “

Die offensichtliche Rötung wurde erstmals Anfang 2006 von Amateurastronomen gemeldet, aber erst im April konnten sich professionelle Astronomen die beeindruckende Veränderung des zweitgrößten Sturms im Sonnensystem nach dem Großen Roten Fleck (GRS) vorstellen.

Unter Verwendung von Daten von Cassini, dem Hubble-Weltraumteleskop, der New Horizons-Mission der NASA und Computermodellen analysierte die Planetary Science Group mögliche Ursachen für die Farbänderung, einschließlich Änderungen an dynamischen, photochemischen und Diffusionsprozessen.

Pérez-Hoyos sagte: "Die wahrscheinlichste Ursache scheint eine Diffusion einer farbigen Verbindung oder eines Beschichtungsdampfes nach oben und innen zu sein, die später mit hochenergetischen Solarphotonen in den oberen Ebenen von Oval BA interagieren kann."

Die Gruppe konnte ausschließen, dass die Rötung durch dynamische Prozesse verursacht wurde. Sie fanden keine Änderung der Stärke des "Hurrikans", und obwohl einige Änderungen in der Zirkulation um den Punkt stattgefunden hatten, stimmten die maximalen Windgeschwindigkeiten (die bis zu 400 Stundenkilometer oder mehr betragen können) mit den vorherigen Messungen überein bis 2000 der Stürme, die sich zu Oval BA verbanden.

Die Gruppe modellierte den Windfluss detailliert mithilfe hochauflösender Simulationen, um zu verstehen, warum das rote Material auf den Ringbereich beschränkt sein kann und wie die Farbänderung in den beobachteten Zeitskalen erfolgte. Das Modell berücksichtigt gut die Temperatur und die Windstruktur innerhalb des ovalen BA.

Modelle zeigten auch, dass die Änderung nicht auf Wechselwirkungen von Oval BA mit der GRS zurückzuführen war, die zu diesem Zeitpunkt relativ eng waren. Die Strömung um beide Wirbel verläuft in zonalen Richtungen und ist so stark, dass beide Stürme voneinander getrennt sind

Die ovale Höhe änderte sich im Laufe des Zeitraums nicht und es gab keine großen Änderungen im Temperaturgradienten des Ovals.

Pérez-Hoyos sagte:  »Über dieses Problem ist noch viel zu verstehen. Zukünftige Missionen von Raumfahrzeugen und eine kontinuierliche Beobachtung des Planeten (wie sie von Amateurastronomen durchgeführt werden) werden uns sicherlich neue Hinweise auf das Verhalten der Jupiter-Atmosphäre geben, die zu einem besseren Verständnis des Planeten führen werden. “
Das Team präsentierte seine Ergebnisse am Montag, den 22. September, auf dem European Planetary Science Congress in Münster.

Quelle: Europäische Planetenkonferenz

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