Rosetta und sein Kin: Eine Geschichte von Kometen- und Asteroidenmissionen

Als die Rosetta-Raumsonde ihre historische Mission mit einem Abstieg auf die Oberfläche des Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko morgen früh (30. September) beendet, schließt sich der europäische Orbiter einer langen Liste von Kometen- und Kleinkörpermissionen an, die Wissenschaftlern geholfen haben, mehr zu lernen über das frühe Sonnensystem.

Rosettas letzte Momente werden morgen früh über mehrere Kanäle der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) live übertragen, und die NASA wird auch ihren eigenen Lande-Webcast ausstrahlen. Sie können die Aktion live hier auf ProfoundSpace.org mit freundlicher Genehmigung von NASA TV verfolgen.

Hier ist ein kurzer Rückblick auf die Rosetta-Mission und andere Raumschiffe, die Asteroiden und Kometen um das Sonnensystem herum loderten. [Rosetta Probe 'Death Dive' in Kometen 67P visualisiert (Video)]

Rosetta und Philae

Der Rosetta-Orbiter und sein Huckepack-Lander, Philae, starteten im März 2004 und starteten eine zehn Jahre lange Reise zum Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko. Rosetta kam im August 2014 auf 67P und war damit die erste Mission, die jemals einen Kometen umkreiste.

Im November 2014 hat der waschmaschinengroße Philae seinen Abstieg auf 67P gemacht. Die Dinge liefen nicht wie geplant; Die Sicherungsharpunen von Philae scheiterten, und der Lander prallte zweimal auf und trieb mehrere Stunden über die Oberfläche.

Als Philae endlich herunterkam, war der Bereich, in dem er landete, so schattig, dass sich seine Batterien nicht aufladen konnten. Philae führte etwa 60 Stunden Arbeit an der Oberfläche aus und machte danach nur sporadischen Kontakt mit dem Rosetta-Orbiter. Das Mutterschiff bewegte sich zwischen verschiedenen Bahnen über dem Kometen und nahm hochauflösende Bilder der Oberfläche auf. (Philae's Landeplatz blieb unbekannt, bis Rosetta Anfang September näher an die Oberfläche kam und den Lander auf einem Foto festhielt.)

Die beiden Raumsonden haben bei 67P mehrere wichtige Entdeckungen gemacht. Die Art des Wassers auf dem Kometen ist anders als auf der Erde, was darauf hindeutet, dass Asteroiden, oder zumindest Kometen im Gegensatz zu 67P, den größten Teil des Wassers auf unseren Planeten gebracht haben könnten. Das Team von Rosetta fand auch organische Verbindungen - die kohlenstoffhaltigen Bausteine ​​des Lebens - auf der 67P-Oberfläche.

Darüber hinaus bot Rosetta eine noch nie dagewesene Nahansicht der sich verändernden Aktivität eines Kometen, der der Sonne am nächsten kam, und zog sich dann zurück. Solche Beobachtungen können Forschern helfen, ihre Vorhersagen über die Kometenaktivität in der Zukunft zu verbessern, sagten Mitglieder des Missionsteams. [Rosettas erstaunliche Kometenmission in Bildern]

OSIRIS-REx

Die NASA startete Anfang des Monats eine Asteroiden-Sampling-Mission, nur drei Wochen vor Rosettas großartigem Finale.

Die Raumsonde Origins, spektrale Interpretation, Ressourcenidentifizierung, Sicherheit, Regolith Explorer oder OSIRIS-REx hob am 8. September ab und reist nun auf einen erdnahen Asteroiden namens Bennu zu. Wenn alles nach Plan verläuft, wird OSIRIS-REx 2018 in Bennu eintreffen, eine Probe Asteroidenmaterial im Jahr 2020 nehmen und diese Probe im September 2023 an die Erde zurückgeben.

Die Mission sollte Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, welche Rolle Asteroiden bei der Herstellung von Bausteinen des Lebens auf der Erde gespielt haben könnten, haben NASA-Beamte gesagt.

Tiefe Wirkung

Das Deep Impact-Raumfahrzeug der NASA startete im Januar 2005 für den Kometen Tempel 1 mit dem Ziel, eine Impaktorsonde in den Kometen zu schicken, um mehr über seine innere Struktur zu erfahren. Der Impaktor wurde am 4. Juli 2005 erfolgreich abgefeuert und Deep Impact nahm Bilder von oben auf.

Der resultierende Krater zeigte, dass der Komet mehr Staub enthielt als zuvor erwartet (besonders weil der Aufprall selbst eine große Staubwolke erzeugte, die überraschend kam). Deep Impact war das erste Raumschiff, das jemals Material von einem Kometen ausgraben konnte.

Nachdem seine primäre Mission abgeschlossen war, wurde Deep Impact EPOXI (Extrasolar Planet Observation und Deep Impact Extended Investigation) umbenannt und begann eine erweiterte Mission. Zuerst versuchten die Ermittler, die Sonde vom Kometen Boethin zu fliegen, aber als es Zeit wurde, EPOXIs Flugbahn zu verfeinern, verschwand der Komet - vermutlich, weil er in kleinere Teile zerbrochen war. Stattdessen flog EPOXI im November 2010 nach Komet Hartley 2 und machte Fernbeobachtungen von Comet Garradd und Comet C / 2012 S1 (ISON).

Die NASA hat den Kontakt zur Sonde im September 2013 verloren, wahrscheinlich aufgrund einer Softwarefehlfunktion. Als EPOXI verloren ging, war es auf dem Weg zum Asteroiden 163249 2002GT, mit einem geplanten Rendezvous im Jahr 2020.

Sternenstaub

Diese NASA-Sonde wurde im Februar 1999 gestartet, um Proben aus dem Koma des Kometen Wild 2 zu sammeln und zur Erde zu schicken. Während sie zum Kometen fliegt, passiert das Raumschiff auch den Asteroiden 5535 Annefrank.

Stardusts Rückkehrkapsel kam 2006 sicher auf der Erde an, während die Sonde ihre Operationen im Weltraum fortsetzte. Seine Missionserweiterung NExT (Neue Erkundung von Tempel 1) wurde im Februar 2011 vom Kometen Tempel 1 übergeben. Dies erweiterte die Beobachtungen von Deep Impact im Jahr 2005. NEXT, wenig Treibstoff, hatte seinen Sender im März 2011 abgeschaltet, Beenden der Mission.

Die Partikel von Stardust wurden in den letzten zehn Jahren wiederholt analysiert. Diese Arbeit ergab 2014 einen überraschenden Fund: Einige der gesammelten Partikel waren möglicherweise interstellare Staubpartikel.

Missionen zum Halleyschen Kometen

Die Giotto- und Vega-Missionen, die von Europa bzw. der Sowjetunion durchgeführt wurden, waren die ersten, die einen Kometen aus nächster Nähe beobachteten: den Kometen Halley, der alle 75 oder 76 Jahre an der Erde vorbeifliegt.

Giotto startete im Juli 1985 und machte Halley im März 1986 knapp hinter sich. Während es in der Nähe des Kometen war, wurde Giotto von Trümmern zerschmettert - einschließlich eines Stücks, das das Raumschiff so traf, dass es seine Antenne vorübergehend nicht auf die Erde richtete. Die Kamera ging ebenfalls durch Trümmereinschläge verloren, konnte aber vorher Fotos machen.

Die Sowjetunion lenkte ihre Raumfahrzeuge Vega 1 und Vega 2 in Richtung Halley um, nachdem beide Raumsonden Sonden zur Venusoberfläche geschickt hatten. Während die Raumsonde im März 1986 mehrere tausend Meilen von Halley entfernt war, konnten sie immer noch Bilder machen und andere Messungen der Umgebung des Kometen vornehmen.

Kometen sind Trümmer, die übrig geblieben sind, nachdem sich das Sonnensystem vor 4,6 Milliarden Jahren gebildet hatte. Mal sehen, was Sie über diese uralten und schwer fassbaren Himmelswanderer wissen.

Hayabusa und Hayabusa2

Diese beiden Missionen der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) sind beide Asteroiden-Sample-Return-Bemühungen wie OSIRIS-REx.

Hayabusa startete im Mai 2003 und kam im September 2005 zum Asteroiden Itokawa. Er verbrachte einige Monate auf dem Asteroiden, um seine Zusammensetzung zu studieren, dann unternahm er im November des Jahres eine Touch-and-Go-Operation, um einige Körner zur Analyse aufzuheben. (Es schickte auch einen kleinen Lander an die Oberfläche, MINERVA, der versagte.) Die Itokawa-Proben wurden im Juni 2010 zur Erde zurückgebracht.

Hayabusa2 startete im Dezember 2014 und ist derzeit auf dem Weg zum Asteroiden Ryugu. Das Raumfahrzeug wird voraussichtlich im Juli 2018 für eine 1,5-jährige Mission ankommen, in der es mehrere Lander auf die Oberfläche des Weltraumfelsens bringen wird. Nachdem Hayabusa2 selbst eine Asteroidenprobe aufgenommen hat, wird erwartet, dass sie im Dezember 2020 zur Erde zurückkehren wird.