Geist erreicht Columbia Hills

Bildnachweis: NASA / JPL
Die Marsrover der NASA begeistern Wissenschaftler mit ihren zusätzlichen Krediten. Beide Rover haben ihre dreimonatigen Hauptmissionen im April erfolgreich abgeschlossen.

Der Spirit Rover erkundet eine Reihe von Marsbergen, deren Erreichung zwei Monate gedauert hat. Es werden merkwürdig erodierte Felsen gefunden, die möglicherweise neue Teile des Puzzles der Vergangenheit der Region sind. Der Zwilling von Spirit, Opportunity, verhandelt ebenfalls über Hanglagen. Es untersucht freiliegende Gesteinsschichten in einem Krater mit dem informellen Namen „Endurance“.

"Beide Rover haben begonnen, brandneue Orte zu erkunden", sagte Dr. Mark Adler, Missionsmanager im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien. Spirit ist in den Columbia Hills angekommen. Beide Rover bekommen ihren zweiten Wind in der Bonuszeit und wir sind sehr gespannt auf das wissenschaftliche Potenzial, das wir in ihren neuen Häusern sehen. Natürlich ist das Gelände an beiden Standorten eine Herausforderung, eine nach oben und eine nach unten. Wir stellen sicher, dass wir sicher vorgehen, um diese wunderbaren Maschinen so lange wie möglich so gesund wie möglich zu halten. “

Spirit begann Ende letzter Woche in Columbia Hills zu klettern und schickte sofort Bilder von verlockenden Felsen. „Einige der Felsen scheinen sich aufzulösen. Sie haben ein seltsames verrottendes Aussehen mit weichem Interieur und widerstandsfähigen Schwarten oder Rümpfen “, sagte Dr. Larry Soderblom, ein Mitglied des Rover-Wissenschaftsteams des US Geological Survey, Flagstaff, Arizona.„ Die seltsamsten Dinge, denen wir begegnet sind, sind Was wir Kapuzen-Kobras nennen, die offensichtlich die widerstandsfähigen Überreste einiger dieser felsigen Schwarten sind. Sie stehen wie kleine Vordächer über der Oberfläche. “

Ein anderer Stein, genannt "Pot of Gold", scheint Knötchen und widerstandsfähige Ebenen in einer weicheren Matrix zu haben. Wissenschaftler haben es als Ziel für Spirit ausgewählt, es mit den Instrumenten am Roboterarm des Rovers zu untersuchen. Danach planen die Controller, Spirit zu einem weiter bergauf gelegenen Aufschluss zu schicken.

"Obwohl es noch zu früh ist, um überhaupt über die Prozesse zu spekulieren, die diese Gesteine ​​aufgezeichnet haben, sind wir sehr gespannt auf die neuen Perspektiven", sagte Soderblom.

Die Columbia Hills erheben sich ungefähr 90 Meter über einen einfachen Geist, der überquert wird, um sie zu erreichen. Wissenschaftler erwarten eine komplexe Mischung von Gesteinen in den Hügeln, die möglicherweise Hinweise auf ein breiteres Spektrum von Umweltbedingungen enthält, als dies bei den vulkanischen Trümmern auf der Ebene der Fall war. Das gesamte Gebiet, das Spirit erforscht, befindet sich im Gusev-Krater. Orbitalbilder deuten darauf hin, dass möglicherweise einmal Wasser in dieses Becken in Connecticut-Größe geflossen ist.

„Auf halbem Weg um den Mars ist Opportunity etwa fünf Meter in den stadiongroßen Ausdauerkrater gefahren. "Wenn wir zurück zum Rand schauen, können wir die Fortschritte sehen, die wir gemacht haben", sagte Scott McLennan, Mitglied des Wissenschaftsteams der State University von New York, Stony Brook.

Das erste Ziel von Opportunity im Krater ist ein flach liegender Stein, der etwa 36 x 15 cm groß ist und wegen seiner Form als „Tennessee“ bezeichnet wird. Opportunity wird es zur Analyse mit den Spektrometern und dem mikroskopischen Imager am Roboterarm des Rovers untersuchen. Es ist in einer Schicht, von der Geologen glauben, dass sie sulfatreichen Gesteinen entspricht. Die Felsen ähneln denen, in denen Opportunity vor langer Zeit Hinweise auf ein Gewässer gefunden hat, das den Boden bedeckt.

"Der nächste Schritt wird darin bestehen, uns weiter von dieser Schicht zu unserer ersten Nahaufnahme einer anderen Sedimentsequenz zu bewegen", sagte McLennan. "Farbunterschiede deuten darauf hin, dass mindestens drei niedrigere, ältere Ebenen unter dem Standort von Opportunity freigelegt sind."

"Die Interpretation dieser unteren Einheiten ist im Fluss", sagte er. „Zuerst dachten wir, wir würden auf schlecht verfestigtes, sandiges Material stoßen. Aber wenn wir näher kommen, sehen wir einen festeren, härteren Fels tiefer im Krater. Wenn wir zu den unteren Einheiten gelangen können, wird dies der erste detaillierte stratigraphische Abschnitt sein, der jemals auf einem anderen Planeten durchgeführt wurde. Wir machen genau das, was ein Feldgeologe tun würde. "

Der Geist zeigt, was das erste Zeichen von Alter und Abnutzung sein kann. "Das rechte Vorderrad zieht etwa zwei- bis dreimal so viel Strom wie die anderen Räder, und das kann ein Symptom für eine Verschlechterung sein", sagte Adler. „Möglicherweise können wir Schritte unternehmen, um dies zu verbessern. Wir werden diese Möglichkeit in den nächsten Wochen prüfen. "

JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet das Mars Exploration Rover-Projekt für das NASA-Büro für Weltraumforschung in Washington, DC. Bilder und weitere Informationen zum Projekt sind bei JPL unter http: //marsrovers.jpl.nasa erhältlich .gov und von der Cornell University, Ithaca, NY, unter http://athena.cornell.edu.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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