Landwirte entdecken seltenen Meteorit in Minnesota Corn Field

Seit 40 Jahren wird der Professor Calvin Alexander von der University of Minnesota von Leuten kontaktiert, die glauben, Meteoriten gefunden zu haben. Sie rufen, schreiben und kommen ins Labor des Meteoriten-Kurators mit Steinen, von denen sie denken oder hoffen, dass sie aus dem Weltraum kommen. Über vier Jahrzehnte hinweg hat Alexander etwa 5000 "Meteoriten" gesehen, die sich als regelrechte Erdgesteine ​​herausstellen. Bis jetzt.

Im April wurden Alexander von den Bauern Bruce und Nelva Lilienthal kontaktiert, die dem Professor Fotos von einem eigenartigen Stein schickten, den sie vor ein paar Jahren gefunden hatten, als sie ihr Maisfeld in Arlington, Minn, aufräumten.

Der Stein, der etwa 16 mal 12 Zoll (40,6 mal 30,5 cm) breit und etwa 5 cm dick ist, wiegt überraschenderweise 33 Pfund (15 kg) - etwa dreimal so viel wie ein normaler Erdstein von diese Größe. Sein Gewicht, sowie seine ungewöhnliche abgeflachte Form und rostige Oberfläche, hat sofort angedeutet, dass es besonders war. "Ich sagte:" Das sieht sicher wie ein Meteorit aus, aber ich muss es mir genau ansehen, um es sicher zu sagen ", erinnert sich Alexander. [Galerie: Siehe Fotos des Lilienthals-Meteoriten]

Am 30. Mai brachte das Paar seinen Fund zu Alexanders Labor und erlaubte ihm, 0,02 Unzen (0,6 Gramm) von der Kante für die Analyse unter einem Rasterelektronenmikroskop abzukratzen. Das Gestein war Eisen und enthielt etwa 8 Prozent Nickel - ein verräterischer Werbegeschenk. Eisengegenstände auf der Erde enthalten fast kein Nickel, aber Eisengestein aus dem Weltraum sind in der Regel zwischen 5 und 20 Prozent Nickel. Das Mikroskop enthüllte auch ein sogenanntes Widmanstätten-Muster aus Nickel-Eisen-Kristallen, das einzigartig für Meteoriten ist.

Zu sagen, dass die Offenbarung eine willkommene Nachricht war, wäre eine große Untertreibung.

"Ich werde Ende nächsten Jahres in Rente gehen, und dies war der erste echte Meteorit, der ins Land gebracht wurde", sagte Alexander zu ProfoundSpace.org. "Ja, Ma'am, ich war aufgeregt. Ich bin immer noch aufgeregt."

Obwohl sie seit Jahrzehnten nicht mehr auf so etwas warten, schätzen die Lilienthals ihren Fund genauso.

"Es ist nicht etwas, was wir erwartet haben, aber jetzt, wo wir herausgefunden haben, was es ist, war es aufregend, etwas darüber zu erfahren", sagte Nelva Lilienthal.

Ihr Ehemann Bruce war vor zwei Jahren während der jährlichen Frühjahrsfeldrodung auf den Felsen gekommen, als die Bauern ihr Land überkämmt hatten, um die vielen Steine ​​aufzuheben, die im Winter vom Frost aufgetürmt worden waren.

"Du sammelst Hunderte von Steinen", sagte Bruce Lilienthal. "Du nimmst sie auf und deine Felder werden gepflanzt. Als wir sie gefunden haben, dachten wir, dass es etwas anders ist und wir legen es beiseite."

Das Paar bemerkte das beunruhigende Gewicht und das seltene Aussehen des Felsens, dachte aber nicht zu viel darüber nach und fügte es ihrem Stapel interessanter Funde hinzu.

"An diesem Punkt war es Zeit, unsere Felder wieder anzupflanzen, und wir legten sie bis zu einem regnerischen Tag ab", sagte Nelva.

Vor kurzem haben sie das Thema erneut angeschaut und ihr Sohn, der für die Universität von Minnesota arbeitet, hat einige Anfragen an der Schule gestellt und wurde an Alexander verwiesen.

Seit der Entdeckung der wahren Natur des Felsens hat das Objekt an Bedeutung gewonnen.

"Es ist wahrscheinlich nicht der hübscheste Stein, den wir im Stapel haben - es sieht aus wie eine verbrannte Pizza - aber ich mag es wirklich mehr", sagte Nelva gegenüber ProfoundSpace.org. "Mit all dieser Werbung wird es immer beliebter."

Die Zukunft für den Weltraumfelsen ist derzeit unklar. Weil es auf das Eigentum der Lilienthals fiel, gehört es ihnen rechtlich. Sie können beschließen, ihren Meteoriten als wertvolles Andenken zu behalten, oder sie mögen es nicht.

"Es ist eine Neuheit im Moment", sagte Bruce. "Die Universität möchte mehr Tests machen, also lassen wir sie mehr Tests machen und dann entscheiden wir, ob wir sie verkaufen oder behalten wollen."

Alexander würde es lieben, den Stein im Detail zu studieren. Er ist ziemlich sicher, dass das Objekt ein weiteres Stück eines Meteoriten ist, der 1894 in einem nahe gelegenen Feld in Arlington gefunden wurde - die beiden Gesteine ​​haben ähnliche Formen und Nickelgehalt. Aber um sicher zu sein, müsste ein größerer Teil des Objekts abgeschnitten und untersucht werden.

Der Meteorit bietet einige verlockende wissenschaftliche Möglichkeiten, sagte Alexander. Zum einen möchte er die Verwitterung und das Rosten auf der Oberfläche dieses Gesteins mit dem Meteoriten von 1984 vergleichen, der für etwa 100 Jahre weniger Zeit vergraben war, bevor er gefunden wurde.

Der Meteorit scheint auch zu einer seltenen Klasse von nicht-magnetischen Meteoriten zu gehören, die in Schmelzpools auf Asteroiden entstanden sind, die durch Einschläge anderer Gesteine ​​entstanden sind. Zusätzlich ist seine abgeflachte Form selten, da die meisten Meteorite grob kugelförmig sind.

"Diese beiden Faktoren bedeuten, dass es potenziell sehr wissenschaftlich interessant ist", sagte Alexander.

Die Lilienthals haben inzwischen ein neues Interesse an den Felsen, die auf ihren Feldern auftauchen. Wenn ihr Meteorit mit dem Fund von 1894 verwandt ist, liegt es nahe, dass dort noch mehr Fragmente desselben Meteoriten existieren.

"Es ist sehr wahrscheinlich, dass einige noch immer im Untergrund sind, immer noch auf dem Feld", sagte Bruce Lilienthal. Zumindest hat es ihren jährlichen Rock-Pick-Up-Dienst ein bisschen spannender gemacht, sagte er.