Chancen, ein fremdes Leben zu finden, das von Milliarden bewohnbarer Welten beflĂŒgelt wird

Eine neue Schätzung der Anzahl der bewohnbaren Planeten, die den häufigsten Sternentyp in unserer Galaxie umkreisen, könnte große Konsequenzen für die Suche nach Leben haben.

Einer kürzlich durchgeführten Studie zufolge sind Milliarden von Planeten in der Umgebung von Roten Zwergen wahrscheinlich in der Lage, flüssiges Wasser zu enthalten, was das Potenzial, irgendwo anders als auf der Erde Anzeichen von Leben zu finden, drastisch erhöht.

Rote Zwerge sind Sterne, die schwächer, kühler und weniger massiv sind als die Sonne. Diese Sterne, die typischerweise auch länger als die Sterne der Klasse G wie die Sonne leben, sollen etwa 80 Prozent der Sterne in der Milchstraße ausmachen, haben Astronomen gesagt.

Ein zweiter Blick

Rote Zwerge wurden im Allgemeinen nicht als lebensfähige Kandidaten für die Aufnahme bewohnbarer Planeten angesehen. Da rote Zwerge klein und dunkel sind, ist die sie umgebende bewohnbare Zone - die Region, in der das Oberflächenwasser eines umkreisenden Planeten flüssig bleiben kann - relativ nahe bei ihnen.

"Die bewohnbare Zone wäre sehr, sehr klein. Folglich wären die Chancen, dass man tatsächlich jeden Planeten in der richtigen Entfernung von der Sonne findet, um attraktiv für das Leben zu sein, auch gering", sagte Seth Shostak, ein leitender Astronom auf der Suche nach Außerirdischen Intelligence Institute in Mountain View, Kalifornien [Die seltsamsten Alien Planets]

Die Studie, basierend auf Daten des HARPS-Spektrographen der Europäischen Weltraumorganisation in Chile, verwendete eine Stichprobe von 102 roten Zwergen, um zu schätzen, dass 41 Prozent der schwachen Sterne Planeten in ihrer bewohnbaren Zone verstecken könnten.

"Die Anzahl der Lebensräume könnte sich um den Faktor 8 oder 10 erhöhen", sagte Shostak gegenüber ProfoundSpace.org.

Schwierige Umgebungen

Eine der größten Sorgen über Planeten, die rote Zwerge umkreisen, ist Strahlung. Die habitable Zone eines roten Zwerges ist ihr im Allgemeinen näher als die Sonne, so dass ein Planet dort einen starken Partikelschock bekommen würde, wenn Stürme auf dem roten Zwerg ausbrechen.

"Sie könnten im Wesentlichen alles auf der Oberfläche geben, die dem Himmel ausgesetzt ist ... eine starke Dosis Strahlung", sagte Shostak. "Es könnte tödlich sein."

Wenn der fremde Planet jedoch ein Magnetfeld hat, könnte dies einen gewissen Schutz bieten. So könnte auch ein Ozean von Wasser sein. Leben, das sich unter einem Ozean entwickelt hat, könnte von der Hauptlast der Strahlung abgeschirmt sein.

(Das ist nicht unbedingt eine gute Nachricht für SETI, das nach Signalen von außerirdischem Leben sucht. "Wir sind nicht sicher, ob intelligentes Leben, wenn es unter Wasser steht, Radiosender baut und wir werden von ihnen hören", sagte Shostak. Aber es ist möglich. ")

Ein anderes Problem mit Planeten, die fest an ihren Wirtsstern gebunden sind, ist ein Phänomen, das als Gezeitenverriegelung bekannt ist, bei der eine Seite der Welt ständig der Sonne zugewandt ist und fast die gesamte Wärme aufnimmt.

Aber das wird jetzt nicht mehr als ein großes Problem angesehen.

Zum einen hat die Forschung in den letzten Jahren gezeigt, dass die Anwesenheit anderer Planeten den Griff des Muttersterns erleichtern kann, so dass ein Planet nicht vollkommen stagniert.

Außerdem, wenn der Planet eine Atmosphäre hat, könnte er auch Wind haben, der die heiße Atmosphäre auf die dunkle Seite und die kühle Atmosphäre auf die sonnenbeschienene Seite bringen könnte.

"Klar, wenn es auf der einen Seite zu kalt und auf der anderen Seite zu heiß ist, irgendwo in der Mitte gibt es diese schöne Goldilocks-Zone, in der jeder seine Eigentumswohnungen bauen möchte", sagte Shostak.

Selbst mit diesen Herausforderungen verbessert der bloße Zustrom von zehn Milliarden potentiell bewohnbaren Planeten die Chancen, fremdes Leben zu finden.

"SETI sucht nach Mr. Right oder nach Mister Right, je nach Ihrem Standpunkt", sagte Shostak. "Es hilft, herauszufinden, dass es 10 Mal so viele Kandidaten gibt wie zuvor."