Sonnenexplosionen lösen Kontroversen aus

Nirgendwo im Sonnensystem sind die Bedingungen extremer als in der Sonne. Der STEREO-Satellit hat die Sonne bei einer Wellenlänge von 304 Å untersucht und die Ergebnisse stützen eine umstrittene Solartheorie.

Koronale Massenauswürfe (oder CMEs) sind auf der Sonne häufig und haben hier auf der Erde einen sehr realen Einfluss auf uns. Die Sonnenexplosionen stoßen Billionen von Billionen Tonnen superheißem Wasserstoffgas in den Weltraum aus, manchmal in Richtung Erde. Bei einer Geschwindigkeit von bis zu 2.000 Kilometern pro Sekunde dauert es nur einen Tag, bis das magnetisierte Gas uns erreicht, und bei der Ankunft kann es starke elektrische Ströme in der Erdatmosphäre induzieren, die nicht nur zu den schönen Auroralanzeigen, sondern auch zu Telekommunikationsausfällen und dem GPS-System führen Ausfälle und sogar Störungen von Stromnetzen.

Sonneneruptionen, um ihren anderen Namen zu verwenden, wurden erstmals 1859 beobachtet, und seitdem haben Wissenschaftler sie untersucht, um zu versuchen, den Mechanismus zu verstehen, der den Ausbruch verursacht. Es ist seit einiger Zeit bekannt, dass das magnetisch geladene Gas oder Plasma mit dem Magnetfeld der Sonne interagiert, aber das Detail ist bestenfalls schwer fassbar.

Im Jahr 2006 wurde der internationale Satellit STEREO mit dem Ziel gestartet, die CMEs auf ihrem Weg zur Erde kontinuierlich zu überwachen und zu untersuchen. Seine Daten haben Wissenschaftlern des Naval Research Laboratory (NRL) in Washington, DC, geholfen, das Phänomen zu verstehen.

Mit diesen neuen Daten verglichen Wissenschaftler am NRL die beobachtete Aktivität mit einer kontroversen Theorie, die 1989 erstmals von Dr. James Chen (ebenfalls vom NRL) vorgeschlagen wurde. Seine Theorie legte nahe, dass die ausbrechenden Plasmawolken riesige „Magnetflussseile“ sind. effektiv eine verdrehte Magnetfeldlinie in Form eines Donuts. Die Sonne ist eine riesige Gaskugel und leidet unter einer unterschiedlichen Rotation, bei der sich die polaren Regionen der Sonne und die äquatorialen Regionen alle mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten drehen. Als direkte Folge davon „schleppt“ das Plasma die Magnetfeldlinien und die Sonne herum und es wird immer mehr verdreht. Schließlich platzt es durch die Oberfläche und nimmt etwas Plasma mit, was uns eines der dramatischsten und dennoch potenziell zerstörerischen Ereignisse im Universum beschert.

Dr. Chen und ein Valbona Kunkel, Doktorand an der George Mason University, wandten das Modell von Dr. Chen auf die neuen Daten von STEREO an und stellten fest, dass die Theorie mit den gemessenen Trajektorien des ausgestoßenen Materials übereinstimmt. Es sieht daher nach seiner Theorie aus, obwohl die Kontroverse die ganze Zeit richtig gewesen sein mag.

Es ist seltsam zu denken, dass unser nächster Stern, die Sonne, immer noch Geheimnisse hat. Dank der Arbeit von Dr. Chen und seinem Team scheint diese jedoch enträtselt worden zu sein, und das Verständnis der seltsamen Sonnenexplosionen wird uns vielleicht helfen, die Auswirkungen auf erdbasierte Technologien in den kommenden Jahren zu minimieren.

Mark Thompson ist Schriftsteller und Astronomie-Moderator in der BBC One Show. Besuchen Sie seine Website The People's Astronomer und folgen Sie ihm auf Twitter unter @PeoplesAstro

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