Form des kleinen Asteroiden, der die geoffenbarte Erde traf

Der Asteroid, der im vergangenen Jahr im Nordsudan abgestürzt ist, hatte die Form eines Laibs aus Walnuss-Rosinenbrot, so der Astronom Peter Scheirich und seine Kollegen vom Observatorium Ondrejov und der Karlsuniversität in der Tschechischen Republik.

Scheirich berichtete am 5. Oktober 2009 in der Abteilung für Planetenwissenschaften der Tagung der American Astronomical Society in Puerto Rico über seine Ergebnisse in einer speziellen Sitzung, die diesem Asteroid ein Jahr nach dem Sturz gewidmet war. Der kleine Asteroid, "2008 TC3" genannt, war der erste, der im Weltraum entdeckt wurde, bevor er die Erde erreichte.

Letzten Dezember bin ich in den Sudan gereist. Mit Hilfe des Sudan-Astronomen Muawia Shaddad und 45 Studenten der Universität von Khartum gingen wir zur Absturzstelle in der Nubischen Wüste und fanden 300 Fragmente (Meteoriten genannt), indem wir sorgfältig die schwere Wüste fegten. Wir fanden viele unterschiedlich aussehende Meteoriten, etwas südlich der berechneten Einschlagskurve.

Wir haben jetzt ein riesiges Puzzle an unseren Händen, aus dem wir versuchen, ein Bild des Asteroiden und seiner Entstehung zu erstellen. Jetzt haben Scheirich und Kollegen uns eine zusammengesetzte Skizze des Täters zur Verfügung gestellt, geschickt mit den Augenzeugenberichten von Astronomen, die den Asteroiden gesehen haben, der sich uns nähert.

Eine unregelmäßige Form und ein schnelles Taumeln ließen den Asteroiden 2008 TC3 flackern, als er bei der Annäherung an die Erde Sonnenlicht reflektierte. Die Astronomen Marek Kozubal und Ron Dantowitz vom Clay Centre Observatory in Brookline, Massachusetts, verfolgten den Asteroiden mit einem Teleskop und erfassten das Lichtflackern zwei Stunden vor dem Aufprall. Scheirich kombinierte diese Beobachtungen mit anderen, um die Form und Ausrichtung des Asteroiden zu bestimmen.

Andere forensische Beweise, die während der Sondersitzung auf der AAS / DPS Sitzung unter dem Vorsitz von Jason S. Herrin vom NASA Johnson Space Center und mir vorgestellt wurden, basieren auf einer Analyse der wiedergefundenen Meteoriten. Diese sind von einem ungewöhnlichen "Polymict-Ureilit" -Typ. Herrin bestätigt, dass die Meteoriten immer noch Spuren von Erhitzung auf 1150-1300 ° C tragen, bevor sie mit einer Geschwindigkeit von mehreren zehn? C pro Stunde abkühlen, während der Kohlenstoff im Asteroiden einen Teil des Olivin-Minerals in metallisches Eisen verwandelt. Daher ist Asteroid 2008 TC3 die Überreste eines kleinen Planeten, der vor Milliarden von Jahren massive Kollisionen erduldete und einige der Mineralien schmolz, aber nicht alle, bevor eine endgültige Kollision den Planeten in Asteroiden zerschmetterte.

Mike Zolensky vom Johnson Space Center der NASA wies zunächst darauf hin, dass dieser Meteorit bei den Ureiliten ungewöhnlich reich an Poren ist, wobei die Porenwände von Kristallen des Minerals Olivin bedeckt sind. Er berichtet nun von Röntgen-Tomographie-Arbeiten mit Jon Friedrich von der Fordham University in New York, dass diese Poren anscheinend unvollständig verschweißte Körner umreißen und die Porenbeläge Dampfphasenablagerungen zu sein scheinen. Laut Zolensky könnte "2008 TC3 eine Agglomeration von grob- bis feinkörnigen, unvollständig reduzierten Pellets darstellen, die während des Aufpralls gebildet und anschließend bei hoher Temperatur zusammengeschweißt werden."

Der Kohlenstoff in den gewonnenen Meteoriten ist einer der am meisten gekochten aller bekannten Meteoriten. Kohlenstoffkristalle aus Graphit und Nano-Diamanten wurden nachgewiesen. Es stellt sich jedoch heraus, dass ein Teil des organischen Materials im ursprünglichen Material die Erwärmung überlebt hat. Amy Morrow, Hassan Sabbah und Richard Zare von der Stanford University haben polyzyklische aromatische Kohlenwasserstoffe in hohen Mengen gefunden. Erstaunlicherweise berichten Michael Callahan und Kollegen vom NASA Goddard Space Flight Center, dass sogar einige Aminosäuren überlebt haben.

Um weitere Puzzleteile zu finden, planen Muawia Shaddad und ich, die Szene des Absturzes in der Nubischen Wüste am einjährigen Jubiläum des Funds vom 6.-7. Dezember erneut zu besuchen, nachdem wir uns während eines TC3-Workshops 2008 an der Universität Notizen gemacht hatten von Khartum.

  • Genauerer Blick auf Asteroid 2008 TC3, Teil 2
  • Asteroid explodiert in der Erdatmosphäre
  • Bildergalerie - Asteroiden