SpektakulÀres 3D-Mars-Video bringt den roten Planeten zum Leben

Ein neu veröffentlichtes Video, das durch das Zusammenfügen von Bildern eines Veteranen-Mars-Raumschiffs erstellt wurde, bietet eine detailreiche, dreidimensionale Ansicht des Roten Planeten.

Die Mars Express-Raumsonde der Europäischen Weltraumorganisation ESA hat den Roten Planeten fast 12.000 Mal umkreist und dabei Bilder von Tälern, Schluchten und Lavaströmen aufgenommen, die beispiellose Ausblicke auf das Terrain des Planeten ermöglicht haben. Die Forscher stellten die einzelnen Bilder zu einem Video zusammen, das ein atemberaubendes Video des Mars in 3D zeigt.

"Zum ersten Mal können wir den Mars räumlich sehen - in drei Dimensionen", sagte Ralf Jaumann, Projektleiter für die Mission Mars Express beim Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt, in einer Stellungnahme.

Mars Express hat 97 Millionen Quadratkilometer der Marsoberfläche (von 56 Millionen Quadratmeilen oder 145 Millionen Quadratkilometern) in hoher Auflösung abgedeckt. Forscher auf der ganzen Welt kombinieren Daten von Mars Express mit anderen NASA-Missionen auf dem Roten Planeten, um die fremde Welt besser zu verstehen.

"Dies hat die Erstellung des umfassendsten Datensatzes ermöglicht, der jemals von einem deutschen Gerät zur Untersuchung unseres Sonnensystems erworben wurde", sagte Jaumann.

Neun lichtempfindliche Detektoren an Bord des Mars Express fegen über die Oberfläche des Planeten und fangen Bilder nacheinander aus neun verschiedenen Blickwinkeln ein. Diese Daten werden dann von Planetenforschern des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt zu dreidimensionalen Bildern verarbeitet.

"Wir können die gesamte Topographie fast so gut sehen, als ob wir selbst auf dem Mars stünden", sagte Jaumann.

Mit diesen topografischen Karten können Forscher den Vulkanismus auf dem Mars untersuchen, einschließlich einiger Schildvulkane in der Tharsis-Region, die vor wenigen Millionen Jahren noch aktiv waren.

Mars Express wurde vor 10 Jahren, am 2. Juni 2003, auf den Roten Planeten gestartet. Sechseinhalb Monate später erreichte das Raumschiff den Mars und hat seitdem seine Marsbahn beibehalten. Die Mission, die ursprünglich für etwa zwei Jahre (oder ein Marsjahr) geplant war, soll nun bis Ende 2014 weitergeführt werden.