Alles Gute zum Geburtstag Sir William Herschel!

An diesem Tag im Jahr 1738 wurde eine Astronomielegende geboren – Sir William Herschel. Unter den vielen Errungenschaften dieses britischen Astronomen und Musikers wurde Herschel die Entdeckung des Planeten Uranus im Jahr 1781 zugeschrieben. Entdeckung der Bewegung der Sonne in der Milchstraße im Jahre 1785; fand 1804 Castors binären Begleiter – und er war der erste, der Infrarotstrahlung aufzeichnete. Herschel war als Entdecker vieler Cluster, Nebel und Galaxien bekannt. Dies geschah durch seine unzähligen Nächte, in denen er den Himmel studierte und Kataloge schrieb, deren Informationen wir heute noch verwenden. Schauen wir uns kurz an, wer er war …

Der gebürtige Hannoveraner wurde als Frederick William Herschel geboren und hatte neun Brüder und Schwestern. Während seiner Teenagerjahre waren er und sein Bruder Jakob Oboisten in einer Militärkapelle. Als der Krieg folgte, schickte sein Vater das Paar nach England, um zu fliehen. Dort setzte Herschel seine musikalische Karriere fort, indem er Cello und Cembalo spielte – schließlich komponierte er 24 Symphonien, eine Handvoll Konzerte und religiöse Musik. Bis zum mittleren Alter war er weiterhin Musiker mit vielen Terminen. Der größte Teil seiner Familie wanderte auch nach England aus, von denen die berühmteste seine Schwester Caroline ist, die 1772 zu ihm kam.

Aber es war nicht Musik, die Herschels Leidenschaft war. Nachdem er den englischen Astronomen Royal Nevil Maskelyne kennengelernt hatte, begann er mit dem Bau seines eigenen Reflektorteleskops. Bis zu 16 Stunden am Tag wurden die Primärspiegel des Spekulummetalls geschliffen und poliert. Mit 35 Jahren hatte er seine astronomische Reise ernsthaft begonnen – und ein Jahr später begann er, seine Beobachtungen vom Großen Orionnebel bis zu den Ringen des Saturn aufzuzeichnen. Sir Williams Interesse galt der Untersuchung von Doppelsternen. Mit einem 160-mm-Teleskop seiner eigenen Konstruktion begann er im Oktober 1779 eine systematische Suche nach Binärdateien unter „jedem Stern im Himmel“ und listete Entdeckungen bis 1792 auf und stellte schließlich drei zusammen Kataloge.

Während dieser Zeit unterstützte er sich und seine Schwester weiterhin mit seiner Musik. In ihrer Biografie erzählt Caroline, wie er zwischen den Akten nach Hause eilte, um den Himmel abzusuchen – und wie sie oft das Pech von seiner Kleidung entfernen musste, um ihn präsentabel zu machen. Von 1782 bis 1802 fegte Sir William über den Himmel, zeichnete alles auf, was er sah, und teilte seine Entdeckungen mit anderen Astronomen. Er war so ergeben, dass er Caroline 1783 sogar ihr eigenes Teleskop schenkte und sie ermutigte, auch ihre eigenen Beobachtungen und Entdeckungen zu machen. Herschel veröffentlichte seine Entdeckungen als drei Kataloge, 2400 Einträge, gefüllt mit fernen Nebeln und kosmischen Wundern. Im Laufe seiner astronomischen Karriere baute Herschel mehr als vierhundert Teleskope – von denen das berühmteste einen Spiegel mit einem Durchmesser von fast 50 Zoll und eine Brennweite von 40 Fuß hatte!

In späteren Jahren zogen er und Caroline in die Windsor Road in Slough… eine Residenz, die später als „Observatory House“ bekannt wurde. In dieser Zeit heiratete er und hatte schließlich einen Sohn – John. Caroline zog ebenfalls weiter, war aber weiterhin seine Sekretariatsassistentin. Sir Williams astronomische Karriere war ziemlich illustr – so sehr, dass dieser Artikel nur einige seiner Leistungen hervorhebt. Er beobachtete und zeichnete die Satelliten seiner Entdeckung, Uranus, zusammen mit dunkeleren Monden des Saturn auf. Er arbeitete mit Infrarotstrahlung, machte den Begriff „Asteroid“ populär, studierte die Mars-Polkappen – und enthüllte sie als saisonal – und war möglicherweise der erste, der die Ringe des Uranus entdeckte. Das Fehlen einer formalen „astronomischen Ausbildung“ hat Sir William Herschel nie gebremst!

„Ich habe weiter in den Weltraum geschaut als jemals zuvor ein Mensch. Ich habe Sterne beobachtet, von denen das Licht nachweislich zwei Millionen Jahre brauchen muss, um die Erde zu erreichen. “

Herschels Leben endete mit 84 Jahren. Er starb in seinem geliebten Observatorium. Sein Sohn John Herschel trat in die Fußstapfen seines Vaters und wurde auch ein berühmter Astronom. Während nur wenige von uns jemals in der Lage sein werden, Herschels Leidenschaft für die Astronomie zu erfüllen, können wir uns zumindest einen Moment Zeit nehmen, um die Sterne zu betrachten und dieser Astronomie „großartig“ alles Gute zum Geburtstag zu wünschen!

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