Start Nachdenken über mögliche Europa Lander Instruments, NASA sagt Wissenschaftler

Es ist an der Zeit, dass Wissenschaftler anfangen, über die Instrumente nachzudenken, die sie auf eine mögliche lebenslanderische Mission auf Jupiters Ozean-behaltendem Mond setzen möchten, sagten NASA-Beamte.

Gestern (17. Mai) gab die Raumfahrtbehörde eine "Gemeinschaftsankündigung" über die mögliche Europa-Lander-Mission heraus und sagte den Forschern, dass sie sich auf einen bevorstehenden Wissenschafts-Instrumentenwettbewerb vorbereiten sollten.

"Die Möglichkeit, einen Lander auf die Oberfläche dieses faszinierenden Eismondes zu setzen, eine Welt zu berühren und zu erforschen, die Leben beherbergen könnte, ist das Herzstück der Europa-Landermission", Thomas Zurbuchen, stellvertretender Leiter der NASA-Missionsdirektion in Washington, DC, sagte in einer Erklärung. [Fotos: Europa, geheimnisvoller Eismond des Jupiter]

"Wir möchten, dass die Gemeinde auf diese Ankündigung vorbereitet wird, denn die NASA erkennt die enorme Menge an Arbeit an, die mit der Vorbereitung von Vorschlägen für diese potenzielle zukünftige Exploration verbunden ist", fügte Zurbuchen hinzu.

Die NASA arbeitet bereits an einer 2-Milliarden-Dollar-Mission namens Europa Clipper, die Jupiter umkreisen und Europa über Dutzende von nahen Vorbeiflügen untersuchen wird. Die Hauptziele dieser Mission, die derzeit für den Start in den frühen 2020er Jahren geplant ist, beinhalten die Untersuchung der Struktur und Zusammensetzung von Europa und die Einschätzung der Bewohnbarkeit seines unterirdischen Ozeans.

Ende 2015 bat der Kongress die NASA, die Möglichkeit einer Lander-Komponente für das Europa-Projekt zu prüfen. Die Weltraumbehörde hat inzwischen festgestellt, dass der Lander ein separates Raumschiff sein würde, das allein und nicht mit Clipper in Richtung des Jupiter-Systems starten würde.

Aber der Lander ist immer noch nur ein Konzept, keine genehmigte Mission. Und seine Chancen, vom Boden zu kommen, sind schwer zu messen; Das Weiße Haus hat in seiner vorläufigen Haushaltsvorlage für 2018, die im März veröffentlicht wurde, kein Geld an einen Europa-Lander vergeben.

Die NASA hat jedoch Geld in ihrem Budget 2017, um die "Ankündigung der Gelegenheit" -Aktivitäten zu finanzieren, sagte Agenturbeamten.

Der Wettbewerb Lander-Instrument wird in zwei Schritten durchgeführt. Ungefähr 10 Vorschläge werden wahrscheinlich ausgewählt, um zu "Phase A" vorzurücken; Die Ermittler, die hinter diesen Vorschlägen stehen, werden je nach Einschätzung der NASA etwa 1,5 Millionen Dollar für die Entwicklung ihrer Ideen für 12 Monate erhalten.

"Am Ende dieser Studien kann die NASA einige dieser Konzepte auswählen, um Phase A und nachfolgende Missionsphasen abzuschließen", schrieben die Beamten in derselben Erklärung.

Potenzielle Instrumentenuntersuchungen, so fügten sie hinzu, müssen sich auf eines oder mehrere der folgenden wissenschaftlichen Ziele beziehen: