Tödliche Fuego-Vulkaneruption in Guatemala vom Weltraum aus gesehen (Fotos)

Satelliten verfolgen einen gewaltigen Vulkanausbruch in Guatemala, bei dem Dutzende Menschen getötet wurden.

Volcan de Fuego, etwa 70 Kilometer südwestlich von Guatemala-Stadt gelegen, brodelt seit Jahren und brodelt gelegentlich mit dramatischen Aktivitäten. Tragischerweise gab es einen solchen Ausbruch am Sonntag (3. Juni).

"Eine tödliche Mischung aus Asche, Gesteinsbrocken und heißen Gasen stürzte durch Schluchten und Stromkanäle an den Seiten des Vulkans", schrieben Beamte des NASA Earth Observatory in einer Erklärung vom Montag (4. Juni). "Da sich diese pyroklastischen Ströme oft mit Geschwindigkeiten von mehr als 80 Kilometern pro Stunde bewegen, kippen sie leicht Bäume, Häuser oder irgendetwas anderes auf ihrem Weg." [Erstaunliche Bilder von Vulkanen aus dem Weltraum]

Die Explosion und die daraus resultierenden Ströme töteten laut Medienberichten mindestens 62 Menschen, und die Zahl der Todesopfer wird mit Sicherheit steigen, wenn die Rettungsteams weiter durch das Wrack und die Trümmer sickern.

Die Satelliten sind zu weit entfernt, um den vollen Umfang dieser Verwüstung zu erfassen, aber sie haben einige Spuren des Ausbruchs vom Sonntag entdeckt. Der Suomi NPP-Satellit - eine gemeinsame Mission der NASA, der National Oceanic and Atmospheric Administration und des US-Verteidigungsministeriums - stellte beispielsweise Fuegos Aschewolke dar, die durch Wolken überlagert wurde.

Suomi NPP machte diese Beobachtung mit seiner Visible Infrared Imaging Radiometer Suite. Ein weiteres Instrument an Bord des Satelliten, die Ozone Mapping Profiler Suite, maß Schwefeldioxid, das vom Vulkan ausgestoßen wurde, und erlaubte Wissenschaftlern, eine Karte des Gases in der mittleren Troposphäre in einer Höhe von 8 km zu erstellen, sagten NASA Earth Observatory-Beamte .

Auch der europäische Copernicus Sentinel-5P-Satellit hat Schwefeldioxid in Fuegos Feder abgeschnüffelt, wie ein Bild am Sonntag zeigt.

Der 3.800 Meter hohe Volcan de Fuego, dessen Name im Spanischen "Vulkan des Feuers" bedeutet, brach im Februar ebenfalls aus. Er sprengte Asche fast 2 Kilometer in den Himmel, schrieben die Vertreter der European Space Agency eine Beschreibung des Sentinel-5P-Bildes. Aber der Ausbruch am Sonntag war mächtiger und schickte Asche 6 km hoch, fügten sie hinzu.

Fuegos letzter Ausbruch folgt einem Ausbruch des Kilauea Vulkans auf Hawaiis Big Island. Kilauea bricht seit 35 Jahren aus, aber seine Aktivität begann Anfang Mai zu steigen. Der Kilauea-Ausbruch hat bisher keine bekannten Todesfälle verursacht.