Weitere Alien-Welten! NASA kündigt neuen Exoplanetenfund am Montag an

Die NASA wird am Montagmorgen (19. Juni) während einer Informationsveranstaltung die neuesten Entdeckungen des Kepler-Weltraumteleskops bekannt geben.

Das Briefing wird um 11 Uhr EDT (1500 GMT) während der Kepler Science Conference im NASA Ames Research Center in Kalifornien stattfinden. Sie können die Exoplanet-Ankündigung hier mit freundlicher Genehmigung von NASA TV sehen. Die NASA wird die Konferenz hier live übertragen: //www.nasa.gov/live.

Laut einer Stellungnahme der NASA wird es sich bei dem Briefing um ein Gremium aus vier Experten handeln: Mario Perez, Kepler-Programmwissenschaftler in der Astrophysik-Abteilung des NASA-Direktorats für Wissenschaftsmission in Washington; Susan Thompson, Kepler-Forscherin am SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien; Benjamin Fulton, Doktorand an der Universität von Hawaii in Manoa und am California Institute of Technology; und Courtney Dressing, NASA Sagan Fellow am California Institute of Technology. Eine Frage-und-Antwort-Sitzung wird folgen. [Galerie: Eine Welt der Kepler-Planeten]

Kepler ist seit seiner Einführung im Jahr 2009 auf der Suche nach extrasolaren Planeten. Diese neueste Auswahl von Exoplaneten-Kandidaten wird einen vollständigeren Datensatz als je zuvor verwenden, mit einer Analyse der höheren Komplexität. Die Raumsonde startete eine neue Mission, K2 genannt, nach dem Ausfall von zwei Reaktionsrädern, die das Raumfahrzeug im Jahr 2013 stabilisierten. Die K2-Mission war eine modifizierte Version des ursprünglichen Planetenjagd-Mandats und suchte Welten um relativ nahe gelegene rote Zwergsterne.

Neuentdeckte Exoplaneten werden oft als Kandidaten aufgeführt, weil es einige Zeit dauern kann, um zu überprüfen, ob sie tatsächlich da sind. Kepler findet Planeten, indem er das Licht von Sternen über einen bestimmten Zeitraum beobachtet. Dabei wird ein Prozess verwendet, der als Transitmethode bezeichnet wird. Wenn das Licht schwächer wird, dann ist es möglich, dass ein Planet davor passiert. Die Beweise für einen Exoplaneten gelten als stärker, wenn das Licht mehr als einmal nach einem vorhersehbaren Plan verdunkelt, was darauf hindeutet, dass sich etwas im Orbit um den Stern befindet.

Kepler war die erste Mission, die in der Lage war, Planeten in der Größe der Erde um andere Sterne in der "bewohnbaren Zone" zu sehen - der Region in der Entfernung von einem Stern, wo flüssiges Wasser existieren könnte, ohne sofort einzufrieren oder zu kochen.

Nach Angaben der NASA hat Kepler bisher 4.496 Exoplaneten gefunden. Etwa 2.335 wurden bestätigt und 21 sind Planeten der Erde in der bewohnbaren Zone. Da die Mission in K2 umbenannt wurde, wurden weitere 520 Exoplanetenkandidaten gefunden, von denen 148 bestätigt wurden.