Zwischen Andromeda und Triangulum Galaxien entdeckte Wasserstoffwolken

Erzielen Sie einen weiteren Punkt für das Green Bank Telescope (GBT) der National Science Foundation am National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Green Bank. Wenn die Forscher Recht haben, könnten diese zwerggalaxiengroßen Sektoren isolierter Gase aus einem riesigen Vorrat an erhitztem, ionisiertem Gas stammen… Gas, das mit schwer fassbarer und unsichtbarer dunkler Materie in Verbindung gebracht werden kann.

"Wir wissen seit einiger Zeit, dass viele scheinbar leere Abschnitte des Universums riesige, aber diffuse Flecken von heißem, ionisiertem Wasserstoff enthalten", sagte Spencer Wolfe von der West Virginia University in Morgantown. „Frühere Beobachtungen des Gebiets zwischen M31 und M33 deuteten auf das Vorhandensein von kälterem, neutralem Wasserstoff hin, aber wir konnten keine Details erkennen, um festzustellen, ob er eine endgültige Struktur hatte oder eine neue Art von kosmischem Merkmal darstellte. Mit hochauflösenden Bildern des GBT konnten wir nun diskrete Konzentrationen von neutralem Wasserstoff nachweisen, die aus einem vermutlich hauptsächlich merkwürdigen Gasfeld austreten. “

Wie haben Astronomen das extrem schwache Signal erkannt, das sie auf das Vorhandensein der Gastaschen hinwies? Glücklicherweise können unsere terrestrischen Radioteleskope die repräsentativen Funkwellenlängensignale entschlüsseln, die von neutralem atomarem Wasserstoff emittiert werden. Obwohl es im Universum alltäglich ist, ist es immer noch zerbrechlich und nicht leicht zu beobachten. Die Forscher wussten vor mehr als 10 Jahren, dass diese Wasserstoffspeicher möglicherweise im leeren Raum zwischen M33 und M32 existieren könnten, aber die Beweise waren so gering, dass sie bestimmte Schlussfolgerungen nicht ziehen konnten. Sie konnten weder eine feinkörnige Struktur „sehen“, noch konnten sie eindeutig identifizieren, woher sie kam und was genau diese Ansammlungen bedeuteten. Bestenfalls vermuteten sie, dass es sich um eine Wechselwirkung zwischen den beiden Galaxien handelte und dass die Anziehungskraft eine schwache „Brücke“ zwischen den beiden großen Galaxien bildete.

Die Animation zeigt den Unterschied in der Auflösung gegenüber den ursprünglichen Westerbork Radio Telescope-Daten (Braun & Thilker, 2004) und der feineren Auflösung von GBT, bei der die Wasserstoffwolken zwischen M31 und M33 sichtbar wurden. Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF Gutschrift: Bill Saxton, NRAO / AUI / NSF.

Erst im vergangenen Jahr hat die GBT den verräterischen Fingerabdruck von Wasserstoffgas beobachtet. Es mag dünn sein, aber es ist reichlich vorhanden und verteilt sich zwischen den Galaxien. Die Beobachtungen hörten hier jedoch nicht auf. Weitere Informationen wurden gesammelt und zeigten, dass es sich bei dem Gas nicht nur um ätherische Bänder handelte, sondern um feste Klumpen. Mehr als die Hälfte des Gases war so auffällig aggregiert, dass sie sich sogar als Zwerggalaxien hätten ausgeben können, wenn sie eine Population von Sternen gehabt hätten. Darüber hinaus untersuchte die GBT die ordnungsgemäße Bewegung dieser Gastaschen und stellte fest, dass sie sich ungefähr mit der gleichen Geschwindigkeit wie die Andromeda- und Triangulum-Galaxien durch den Weltraum bewegen.

"Diese Beobachtungen legen nahe, dass es sich um unabhängige Einheiten handelt und nicht um die weit entfernten Vororte beider Galaxien", sagte Felix J. Lockman, Astronom bei der NRAO in Green Bank. „Ihre gruppierte Ausrichtung ist ebenso überzeugend und kann das Ergebnis eines Filaments aus dunkler Materie sein. Die Spekulation ist, dass ein Filament aus dunkler Materie, falls vorhanden, das Gravitationsgerüst bilden könnte, auf dem Wolken aus einem umgebenden Feld heißen Gases kondensieren könnten. “

Und wo es neutrales Wasserstoffgas gibt, gibt es Treibstoff für neue Sterne. Astronomen erkennen auch, dass diese neuen Formationen schließlich in M31 und M33 hineingezogen werden könnten, was zur Entstehung von Sternen führt. Um noch mehr Interesse zu wecken, enthalten diese kalten, dunklen Regionen, die zwischen Galaxien existieren, eine große Menge an „nicht berücksichtigter normaler Materie“ – vielleicht ein Hinweis auf das Rätsel der dunklen Materie und den Grund für die Menge an Wasserstoff, die in der universellen Struktur noch nicht offenbart wurde.

"Die Region, die wir untersucht haben, ist nur ein Bruchteil der Fläche um M31, von der berichtet wird, dass sie diffuses Wasserstoffgas enthält", sagte D.J. Pisano von der West Virginia University. "Die hier beobachteten Wolken sind möglicherweise nur die Spitze einer größeren Bevölkerung, die darauf wartet, entdeckt zu werden."

Quelle der Originalgeschichte: Pressemitteilung des National Radio Astronomy Observatory.

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