Jetzt können Sie Neptun sehen

Dann fühlte ich mich wie ein Beobachter des Himmels
Wenn ein neuer Planet in sein Ken schwimmt

So schrieb John Keats, der sich auf William Herschels Entdeckung des Planeten Uranus vor ein paar Jahren im Jahr 1781 bezog. Messungen der Position des Uranus zeigten bald, dass er unter dem Gravitationseinfluss eines anderen Planeten, weiter draußen im Sonnensystem, stand.

Vorhersagen über die Position dieses neuen Planeten wurden von John Couch Adams im Jahr 1843 und Urbain Le Verrier in den Jahren 1845 bis 1846 gemacht, aber beide Mathematiker hatten große Schwierigkeiten, jeden Astronomen zu überzeugen, tatsächlich nach dem Planeten zu suchen. Am 23. September 1846 schließlich benutzte ein deutscher Astronom, Johann Gottfried Galle, Le Verrier's Karte, um Neptun tatsächlich zu lokalisieren und zu beobachten. Dies führte zu einer großen Kontroverse darüber, welchem ​​Land die Entdeckung zugeschrieben werden sollte; Letztendlich wurde die Ehre geteilt.

Ironischerweise war Galle nicht die erste Person, die Neptun beobachtete. Es wurde tatsächlich von Galilei in den Jahren 1612 und 1613 zweimal beobachtet, aber er verwechselte es mit einem festen Stern. Zu der Zeit, als Galilei diese Beobachtung machte, war Neptun in Verbindung mit dem Planeten Jupiter, was bedeutet, dass beide Planeten sehr nahe am Himmel erschienen.

Jetzt bist du dran

In dieser Woche ist Neptune wieder in Verbindung mit Jupiter, und mit etwas Vorbereitung können Sie es jederzeit bis nächste Woche sehen. [Beachten Sie jedoch, dass Neptune in Ferngläsern oder kleinen Teleskopen wie ein sternähnlicher Lichtpunkt erscheint. Nur sehr große Teleskope können Details über die ferne Welt ausmachen.]

Die Helligkeit von Objekten im Himmel wird durch ein System von Größen gemessen, eine Skala, auf der die hellsten Sterne als erste Größe und die schwächsten Sterne als bloßes 6. Auge beschrieben werden. Es ist also eine umgekehrte Skala: Je schwächer ein Objekt, desto größer ist seine numerische Größe. Neptun ist ein Objekt der 8. Größe, zwei Größenordnungen schwächer als die schwächsten Sterne, die mit dem bloßen Auge sichtbar sind. Daher wird ein kleines Fernglas oder Teleskop benötigt, um es sichtbar zu machen.

Normalerweise findet man Neptun unter den Sternen, als würde man die sprichwörtliche Nadel im Heuhaufen finden. Es erfordert detaillierte Sternkarten und viel Geduld. Aber diese Woche wird Jupiter all die harte Arbeit für Sie erledigen und es wird es wirklich leicht machen, Neptun zu entdecken.

Sie werden immer noch ein Fernglas oder ein kleines Teleskop brauchen, um Neptun zu sehen, aber der Fundvorgang wird einfach sein.

Wie man es findet

Sehen Sie sich die Karte zu diesem Artikel an. Es zeigt die Sicht am Morgen des 12. Juli, aber die Positionen der Planeten werden sich die ganze Woche nicht viel ändern. Beide Planeten bewegen sich relativ zu Mu Capricorni von links nach rechts, Jupiter viel schneller als Neptun. Neptun wird das sein nur helles Objekt (außer Mu Capricorni) nur für den Norden des Jupiter für die nächste Woche. Sie können es jede Nacht in dieser Woche finden.

Beginnen Sie mit Jupiter, um 3 Uhr morgens bei weitem das hellste Objekt am südlichen Himmel. Die Venus ist heller, aber sie ist noch nicht aufgegangen. Mit einem Fernglas oder einem kleinen Teleskop sehen Sie Jupiter mit seinen begleitenden Galileischen Monden.

Schwingen Sie leicht nach oben in den Himmel, und Sie werden den fünften Stern Mu Capricorni sehen. Fegt ein wenig weiter nach oben, und es wird den Planeten Neptun geben, der ein wenig schwächer ist als Mu Capricorni. Weil Neptun so weit weg ist, wird es in allen bis auf die größten Teleskope sternförmig erscheinen, wird sich aber aufgrund seiner seltsamen blau-grünen Farbe, die sich von jedem Stern unterscheidet, abheben.

Herzlichen Glückwunsch! Du hast Galileis Beobachtungen von 1612 und 1613 dupliziert und einen Planeten gesehen, den die meisten Amateurastronomen selten sehen.