Privater Raumstation Prototyp Beams Down New Images

Einen Tag nach dem Start in den Orbit hat das privat gebaute erweiterbare Modul Genesis 2 erfolgreich hochauflösende Bilder übertragen, die am 29. Juni während der Check-in-Orbit-Verfahren aufgenommen wurden.

Die beiden Bilder bestätigten den Betrieb des Kamerasystems des aufblasbaren Moduls, gefolgt von einem Download in das Missionsbetriebszentrum der Raumflugfirma Bigelow Aerospace mit Sitz in Las Vegas, Nevada. Die Tests werden fortgesetzt, während das Boden-Team die Akquisition des Genesis 2-Signals perfektioniert.

Eine Kamera im Inneren von Genesis 2 erfasst ein Testbild des expansiven Raums, der durch die Inflationstechnologie geschaffen wurde. In dieser frühen Phase des Checkouts wurde dieses Bild aufgenommen, ohne dass die Innenbeleuchtung des Raumfahrzeugs eingeschaltet war.

Ein Bild am Ende eines der hinteren Solarfelder blickt auf den Mittelteil von Genesis 2 sowie auf die vorderen Sonnenkollektoren.

Genesis 2 ist das zweite aufblasbare Modul, das Bigelow Aerospace als Prototyp für zukünftige kommerzielle Raumstationen in der Erdumlaufbahn auf den Markt gebracht hat. Die US-Firma startete im Juli 2006 ihr erstes Raumschiff Genesis 1, das heute in Betrieb ist.

Eine ISC Kosmotras Dnepr-Rakete brachte Genesis 2 am 28. Juni ins Weltall. Das 15 Fuß (4,4 Meter) lange Modul aufblasbare Modul wurde auf einen Durchmesser von etwa acht Fuß (2,54 Meter) erweitert und trägt 22 Onboard-Kameras, um Szenen zu übertragen sowohl innerhalb als auch außerhalb des Raumfahrzeugs. Persönliche Gegenstände von zahlenden Kunden, eine? Biobox? mit Skorpionen, Ameisen und Kakerlaken und einem Space Bingo-Spiel sind im Raumschiff als Fracht verstaut.

Genesis 2 ist außerdem mit zwei Außenprojektionssystemen ausgestattet, die das Auslösen von Nachrichten auf dem Äußeren des Raumschiffs "zu Werbezwecken oder nur zum Spaß" demonstrieren sollen, so Robert Bigelow, Leiter der Raumfahrtfirma.

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