Das Riesenraketen-Startflugzeug von Stratolaunch besteht den Triebwerkstest

WASHINGTON - Stratolaunch gab am 19. September bekannt, dass das Unternehmen einen weiteren Meilenstein in der Entwicklung eines einzigartigen Riesenflugzeugs erreicht hat, das als Startplattform dienen wird.

Das Unternehmen gab bekannt, dass es in seiner Anlage in Mojave, Kalifornien, die sechs Triebwerke Pratt & Whitney PW4056 Turbofan erfolgreich getestet hat, die das Flugzeug antreiben werden. Jeder Motor kann 56.750 Pfund Schubkraft erzeugen.

Die Triebwerke stammten von zwei Boeing 747-Düsenjets, die Stratolaunch im Zuge der Entwicklung des einzigartigen Flugzeugs erworben hatte. Die Motoren, sagte das Unternehmen in einer Erklärung, wurden einer Reihe von Tests unterzogen, darunter eine, bei der die Motoren einzeln gestartet und im Leerlauf laufen gelassen wurden. "Bei diesen ersten Tests hat jeder der sechs Motoren wie erwartet funktioniert", sagte das Unternehmen. [Stratolaunch: Das größte Flugzeug der Welt in Bildern]

Stratolaunch hat auch andere Flugzeugsysteme getestet, darunter Steuerflächen und elektrische, pneumatische und Brandmeldeanlagen, sagte das Unternehmen.

"In den nächsten Monaten werden wir die Triebwerke des Flugzeugs weiterhin auf höheren Leistungsebenen und in unterschiedlichen Konfigurationen testen, was zum Start der Taxitests führt", erklärte das Unternehmen, ohne einen spezifischeren Zeitplan für das Flugtestprogramm zu geben.

Das Unternehmen rollte das Flugzeug im Mai zum ersten Mal aus dem Hangar. Das Doppel-Rumpf-Flugzeug aus Kohlenstoff-Verbundwerkstoffen hat eine Spannweite von mehr als 117 Metern und ist damit die größte der Welt. Das Flugzeug wiegt 226.800 Kilogramm leer und 50 Prozent mehr, wenn es voll getankt wird. Er kann bis zu 250.000 kg Nutzlast aufnehmen, die am Flügelsegment zwischen den Zwillingsrumpfflügeln befestigt sind.

Trotz der riesigen Größe des Flugzeugs plant Stratolaunch, das Flugzeug zunächst als Plattform für die Pegasus XL-Rakete von Orbital ATK zu verwenden, die derzeit von einem viel kleineren L-1011-Flugzeug aus gestartet wird. Das Stratolaunch-Flugzeug wird schließlich in der Lage sein, drei Pegasus-Raketen zu tragen, die einzeln auf einem einzigen Flug gestartet werden können. Ein erster Start, so das Unternehmen im Mai, könnte bereits 2019 erfolgen.

Ein kürzlich abgeschlossener Vertrag könnte zwei Partner von Stratolaunch zusammenführen. Scaled Composites, der das Flugzeug für Stratolaunch entwickelt hat, gehört Northrop Grumman, das am 18. September einen Vertrag über den Kauf von Orbital ATK für 9,2 Milliarden US-Dollar bekannt gab.