SpaceX bereitet sich auf den entscheidenden Abbruch-Test für das Dragon Capsule Pad vor

SpaceX bereitet sich bereits im März auf den ersten von zwei kritischen Abbruchtests für die Dragon V2-Kapsel der nächsten Generation vor.

Der Zweck der beiden Abbruchtests besteht darin, die Fluchtfähigkeit der Besatzung zu demonstrieren, um das Leben der Astronauten im Falle eines Raketenausfalls zu retten, beginnend von der Startrampe bis zur Umlaufbahn.

Die Fahrzeuge SpaceX Dragon V2 und Boeing CST-100 wurden im vergangenen Herbst von der NASA für die weitere Finanzierung unter der Schirmherrschaft des Commercial Crew Program (CCP) der Agentur als privat entwickelte Raumschiffe der Welt ausgewählt, um Astronauten zur Internationalen Raumstation (ISS) hin und her zu befördern ).

Sowohl SpaceX als auch Boeing planen, 2017 die ersten bemannten Testflüge zur ISS mit ihren jeweiligen Transporten zu starten.

Während der Pressekonferenz im Kennedy Space Center am 16. September 2014 gab der NASA-Administrator Charles Bolden bekannt, dass SpaceX Aufträge im Wert von insgesamt 6,8 Milliarden US-Dollar für den Bau des bemannten Dragon V2 und Boeing für den Bau des bemannten CST-100 erhalten hat.

Laut Gwynne Shotwell, Präsidentin von SpaceX, soll der erste Abbruchtest mit dem Pad-Abbruch-Test in Kürze von der Startrampe des Unternehmens auf der Luftwaffenstation Cape Canaveral in Florida aus stattfinden.

"An erster Stelle steht ein Pad-Abbruch in etwa einem Monat", sagte Shotwell während einer Pressekonferenz letzte Woche im Johnson Space Center der NASA in Houston, Texas.

Die SpaceX-Ingenieure bauen seit mehr als einem Jahr das Pad-Abort-Testfahrzeug für den unbemannten Test in ihrem Hauptsitz in Hawthorne, Kalifornien.

Dragon V2 baut auf der Technologie für die erste Frachtversion des Dragon auf und verbessert sie erheblich, mit der fünf operative Nachschubmissionen erfolgreich zur ISS geflogen wurden.

"Wir haben eine ganze Weile gebraucht, um dorthin zu gelangen, aber es gibt eine Menge großartiger Technologien und Innovationen in diesem Pad-Abbruchfahrzeug", bemerkte Shotwell.

Die Demonstration zum Abbruch des Pads wird die Fähigkeit eines Satzes von acht SuperDraco-Motoren testen, die in die Seitenwände des Crew Dragon eingebaut sind, das Fahrzeug in einem simulierten Notfall von der Startrampe wegzuziehen.

Die SuperDraco-Triebwerke befinden sich in vier Jetpacks rund um die Basis. Jeder Motor kann laut einer SpaceX-Beschreibung bis zu 120.000 Pfund Axialschub erzeugen, um Astronauten in Sicherheit zu bringen.

Hier ist ein SpaceX-Video, in dem SuperDraco in Texas auf heißes Feuer getestet wird:

Videotitel: Volle Funktionalität der SuperDraco-Jetpacks von Crew Dragon, demonstriert mit einem Hotfire-Test in McGregor, TX. Bildnachweis: SpaceX

Für diesen Test sitzt der Crew-Drache auf einem Faksimile des drucklosen Rumpfabschnitts des Drachen. Es wird für den Pad-Abbruch-Test nicht auf eine Falcon 9-Rakete geladen.

Der zweite Abbruchtest beinhaltet einen Abbruchtest in großer Höhe, der auf einer SpaceX Falcon 9-Rakete von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien gestartet wird.

"Ein Abbruch-Test während des Fluges folgt später in diesem Jahr", sagte Shotwell.

„Das integrierte Startabbruchsystem ist für uns von entscheidender Bedeutung. Wir glauben, dass es unglaubliche Sicherheitsmerkmale für einen vollständigen Abbruch während des gesamten Aufstiegs bietet. “

"Es ermöglicht uns auch das ultimative Ziel einer vollständig treibenden Landung."

Beide Tests waren ursprünglich für 2014 als Teil des vorherigen Vertrags der CCiCAP-Entwicklungsphase des Unternehmens mit der NASA geplant, sagte mir Elon Musk, CEO von SpaceX, Ende 2013.

"Vorausgesetzt, alles läuft gut, erwarten wir, dass wir 2014 im nächsten Jahr [bis zu] zwei Drachenabbruchtests durchführen", erklärte Musk.

Im vergangenen Jahr gewährte die NASA SpaceX eine Verlängerung bis 2015 für beide Tests im Rahmen der CCiCAP-Meilensteine ​​von SpaceX.

Der SpaceX Dragon V2 wird auf einer von Menschen bewerteten Falcon 9 v1.1-Rakete vom Space Launch Complex 40 in Cape Canaveral gestartet.

"Wir verstehen die unglaubliche Verantwortung, die uns für die Beförderung der Besatzung übertragen wurde. Wir sollten vor dem Besatzungsflug über 50 Falcon 9 fliegen “, sagte Shotwell.

Um den ersten bemannten Testflug zur ISS bis 2017 durchzuführen, muss der US-Kongress zustimmen, das kommerzielle Crew-Programm vollständig zu finanzieren.

"Dazu muss der Kongress die volle Finanzierung des Commercial Crew-Programms genehmigen", sagte Bolden bei der Pressekonferenz der JSC in der vergangenen Woche.

Schwerwiegende Budgetkürzungen durch den Kongress zwangen die NASA zu einer zweijährigen Verspätung bei den ersten kommerziellen Besatzungsflügen zur ISS von 2015 bis 2017 – und zwangen die NASA, den Russen Hunderte Millionen Dollar mehr für Besatzungssitze an Bord ihrer Sojus zu zahlen, anstatt sie zu beschäftigen Amerikanische Luft- und Raumfahrtarbeiter.

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