Sternhaufen funkelt wie Juwelen im Hubble-Teleskop (Foto, Video)

Dutzende von Sternen schimmern wie Juwelen in einem atemberaubenden neuen Foto des Hubble-Weltraumteleskops.

Das neue Hubble-Bild zeigt den Sternhaufen Trumpler 14, eine Sammlung von etwa 2.000 jungen Sternen, die 8.000 Lichtjahre von der Erde entfernt in der Nähe des Zentrums des Carina-Nebels liegt. In diesem atemberaubenden Video, das die neuen Bilder zeigt, können Sie den glitzernden Sternhaufen vergrößern.

"Diese Region des Weltraums beherbergt eine der höchsten Konzentrationen von massiven, leuchtenden Sternen in der gesamten Milchstraße - eine spektakuläre Familie von jungen, hellen, weiß-blauen Sternen", schrieben die Vertreter der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in einer Beschreibung des Fotos , die heute veröffentlicht wurde (21. Januar). (Hubble ist eine gemeinsame Mission zwischen NASA und ESA.) [Quiz: Nehmen Sie die Hubble-Weltraumteleskop-Herausforderung]

"Diese Sterne arbeiten sich schnell durch ihren riesigen Vorrat an Wasserstoff und haben nur noch wenige Millionen Jahre Leben, bevor sie einen dramatischen Untergang erleben und als Supernovae explodieren", fügten ESA-Beamte in der Erklärung hinzu.

Der Trumpler 14-Cluster ist nur 500.000 Jahre alt, sagten ESA-Beamte, so viele seiner Sterne werden schnell leben und jung sterben. Die Sonne der Erde hingegen tastet im reifen Alter von 4,6 Milliarden Jahren noch immer mit.

Der hellste Stern im neuen Bild ist ein Supergigant namens HD 93129Aa, der laut ESA-Angaben etwa 80-mal massereicher und 2,5 Millionen mal heller ist als die Sonne. HD 93129Aa hat eine Oberflächentemperatur von über 50.000 Grad Celsius und ist damit einer der heißesten seiner Art in der Galaxie. (Zum Vergleich ist die Oberflächentemperatur der Sonne etwa 10.000 Grad F oder 5.500 Grad C.)

HD 93129Aa ist tatsächlich Teil eines Binärsystems; Er umkreiste ein gemeinsames Massenzentrum zusammen mit seinem Nachbarn HD 93129Ab, sagten ESA-Beamte.

Das Hubble Space Telescope startete im April 1990, und Astronauten korrigierten während eines Weltraumspaziergangs im Dezember 1993 einen Fehler in ihrem Hauptspiegel. Seither fängt das berühmte Observatorium hinreißende Bilder ein, die die Öffentlichkeit faszinieren und dazu beitragen, das Verständnis der Forscher für die Welt neu zu definieren Kosmos.