Mystery of Arizona Meteor Krater gelöst

Der Weltraumfelsen, der den Meteorkrater in Arizona gemeißelt hat, traf den Planeten viel langsamer als die Astronomen einmal angenommen hatten, aber immer noch 10 Mal schneller als eine Gewehrkugel.

Die neue Analyse, die heute bekannt gegeben wurde, erklärt, warum es im Krater viel weniger geschmolzenes Gestein gibt als erwartet. Das Geheimnis hat Forscher seit Jahren verfolgt.

Das große Loch im Boden - 570 Fuß tief und 4,100 Fuß (1,25 Kilometer) breit - wurde vor 50.000 Jahren von einem etwa 130 Fuß (40 Meter) großen Asteroiden geblasen.

Frühere Berechnungen ließen das Gestein mit nicht weniger als 15.000 km / h in den Boden knallen, teilweise basierend auf den erwarteten Geschwindigkeiten großer Meteore in Bezug auf die Erde. Ein solcher Einschlag hätte in und um den Krater mehr geschmolzenes Gestein erzeugen müssen, als gefunden wurde.

Ein neues Computermodell, berichtet in der Ausgabe vom 10. März der Zeitschrift Natur, zeigt, dass das ankommende Objekt während seines Eintauchens durch die Atmosphäre erheblich langsamer geworden wäre, wobei ein Teil davon vor dem Aufprall in eine pfannkuchenförmige Wolke aus Eisenfragmenten zerbrochen ist.

Ungefähr die Hälfte der ursprünglichen 300.000 Tonnen schweren Masse blieb intakt und schmetterte den Planeten mit einer Geschwindigkeit von etwa 26,800 mph (12 km / sec), sagte der leitende Forscher der Studie, Jay Melosh von der University of Arizona.

Meteor Crater, ein beliebtes Touristenziel, war die erste Narbe auf der Erde, die von einem felsigen Besucher von jenseits der Erde gegraben wurde.

"Es ist wahrscheinlich der am besten erforschte Einschlagskrater auf der Erde", sagte Melosh. "Wir waren erstaunt, etwas völlig Unerwartetes über seine Entstehung zu entdecken."

Die Modellierung basiert teilweise auf Untersuchungen vor Jahrzehnten von Daniel Barringer, dessen Name offiziell mit dem Krater assoziiert wird. Barringer und andere fanden Brocken des eisernen Raumgesteins, die von einem Pfund bis zu 1000 Pfund in einem Umkreis von 6 Meilen Durchmesser um den Krater wogen. Die neue Arbeit basiert auch auf einem verbesserten Verständnis darüber, wie die Erdatmosphäre außerirdische Schläge abfängt.

Im Jahr 1908 explodierte ein großformatiger Asteroid - steiniger in der Natur - über der Oberfläche von Sibirien, flattierte Hunderte von Meilen Wald, hinterließ aber fast keine außerirdischen Spuren. Während des Satelliten-Zeitalters haben Wissenschaftler autogroße Weltraumfelsen beobachtet, die routinemäßig in der Luft explodieren.

"Die Erdatmosphäre ist eine effektive, aber selektive Abschirmung, die verhindert, dass kleinere Meteoroiden auf die Erdoberfläche treffen", erklärte Melosh.

Die Wirkung des Schreiens durch die Luft, sogar für einen eisenharten Meteoriten wie den, der Arizona getroffen hat, ist wie eine Wand zu schlagen, sagte Melosh. Und viele Weltraumfelsen sind schon geknackt, bevor sie ankommen, glauben Wissenschaftler.

"Obwohl das Eisen sehr stark ist, war der Meteorit wahrscheinlich durch Kollisionen im Weltraum geknackt worden", sagte Melosh. "Die geschwächten Teile begannen auseinander zu fallen und von etwa 14 Meilen (14,5 Meilen) Höhe zu duschen. Als sie auseinander gingen, verlangsamte der atmosphärische Widerstand sie und erhöhte die Kräfte, die sie zerquetschten, so dass sie zerbröckelten und langsamer wurden."

Die Ergebnisse sind aus einem Projekt entstanden, in dem Melosh und Kollegen einen "Katastrophenrechner" entwickelt haben, der die Auswirkungen von Asteroiden unterschiedlicher Größe und Zusammensetzung vorhersagt, die jeden beliebigen Ort auf dem Planeten treffen.