Internationale Raumstation konnte privaten aufblasbaren Raum erhalten

Die Internationale Raumstation könnte ein neues aufblasbares Modul bekommen, das von der privaten amerikanischen Firma Bigelow Aerospace geliefert wird.

Die NASA befindet sich offenbar in Gesprächen mit Bigelow, um ein erweiterbares Bigelow-Aktivitätsmodul namens BEAM zu erwerben, um die Nutzung der Internationalen Raumstation (ISS) zu verbessern.

Seit 1999 arbeitet das Unternehmen North Las Vegas, Nevada, daran, erschwingliche aufblasbare Weltraumlebensräume für nationale Raumfahrtagenturen und Firmenkunden zu schaffen.

Der Gründer und Präsident von Bigelow Aerospace ist Robert Bigelow, ein in Las Vegas ansässiger Generalunternehmer, Immobilien-Tycoon, Hotelunternehmer und -entwickler.

In den Jahren 2006 und 2007 startete das Unternehmen die orbitalen Prototypen Genesis I und Genesis II.

Mit Hilfe der patentierten erweiterbaren Habitate der NASA hoffte die NASA, die Nutzfläche der Internationalen Raumstation zu einem Bruchteil der üblichen Kosten weit zu übertreffen. In letzter Zeit hat sich das Unternehmen auf immer größere erweiterbare Module konzentriert, insbesondere die Module Sundancer und BA330.

Bigelow Aerospace befindet sich auf einem 50 Hektar großen Grundstück, und die Erweiterung der Fabrik ist in vollem Gange, wodurch die Fläche verdoppelt wird, da der Übergang von der Forschung und Entwicklung zur Modulproduktion beginnt.

Das BEAM-Modul, das an die Internationale Raumstation angeschlossen werden kann, ist so dimensioniert, dass es eine größere Version des bereits geflogenen Genesis-Moduls ist.

Freut mich über den Fortschritt

Es wurde noch keine Vereinbarung unterzeichnet, sagte Michael Gold, Direktor von Washington, DC, Betrieb und Geschäftswachstum für Bigelow Aerospace LLC mit Sitz in Chevy Chase, Md. "Aber wir freuen uns darauf, dies in naher Zukunft zu tun und wir" Freut mich über den Fortschritt. "

Gold sagte Bigelow Aerospace arbeitet mit dem ISS National Laboratory-Programm, sowie die Space Operations Mission Directorate der Raumfahrtbehörde, die Exploration Systems Mission Directorate und das Amt des Chief Technologist. Beamte in diesen Büros "haben diese Initiative unterstützt und ermutigt", sagte Gold.

Im Jahr 2005 ernannte der Kongress die Station zu einem US National Laboratory mit dem Ziel, die US-Wirtschaft in weltraumgestützter Forschung, Anwendungen und Operationen zu erweitern.

Die NASA betrachtet die ISS als ein einzigartiges und gut sichtbares nationales Gut mit Überkapazitäten für ein breites Spektrum von Anwendungen. Darüber hinaus ist die Raumfahrtagentur bestrebt, mit anderen Behörden und Organisationen zusammenzuarbeiten, um Anwendungen zu verfolgen.

Dynamische Zukunft im Weltraum

"Vor allem", sagte Gold zu ProfoundSpace.org, "freuen wir uns über die erheblichen technologischen Fortschritte, die Bigelow Aerospace durch die erfolgreichen Genesis I und Genesis II Missionen gemacht hat, um die erweiterbare Habitat-Technologie auf die nächste Stufe zu bringen Modul in eine Crewed-Umgebung. "

Gold sagte gegenüber ProfoundSpace.org, dass der Weltraumunternehmer und Firmenchef Robert Bigelow bisher 215 Millionen Dollar seines eigenen Geldes investiert hat, "um das Versprechen erweiterbarer Lebensräume zu erfüllen".

"Wir sind begeistert, mit der NASA zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass Bigelow Aerospaces beispiellose Investitionen und Fortschritte im privaten Sektor voll genutzt werden, um die dynamische Zukunft im Weltraum, auf die wir alle hinarbeiten, zu schaffen", fügte Gold hinzu.

Eine NASA-Vereinbarung über den Einsatz von BEAM ist jedoch kein unterzeichnetes Abkommen, betonte Gold. "Gute Fortschritte werden gemacht, und wir freuen uns darauf, eine Vereinbarung zu treffen."

Subskala-Demonstration

Der Bigelow-Demonstrationsvorschlag ist eingegangen und wird ausgewertet, sagte der NASA-Experte Jason Crusan, Cheftechnologe für Weltraumoperationen innerhalb der Missionsdirektion für Weltraumoperationen im NASA-Hauptquartier in Washington, D.C.

Wenn das grüne Licht gegeben wird, wäre BEAM eine subskalierte Demonstration der erweiterbaren Technologie von Bigelow Aerospace.

"Im Allgemeinen sprechen wir von einem Projekt, das etwa 24 Monate dauern würde, bis das Modul auf der Umlaufbahn ist. Es wäre ziemlich schnelllebig", sagte Crusan gegenüber ProfoundSpace.org. Um BEAM auf die ISS zu bringen, sagte er, die NASA werde eine private Raketenfirma im Rahmen eines Kommerziellen Nachschubdienst-Vertrags einsetzen.

Die NASA hat Auswertungen darüber vorgenommen, wo BEAM auf der ISS - wahrscheinlich auf einer der Node-3-Schnittstellen der Station - roboterhaft verankert werden würde, sagte Crusan.

In erster Linie würde die Nutzung des privaten Moduls den kommerziellen Demonstrationsanforderungen gerecht werden, die Bigelow als Unternehmen anstrebt, sagte Crusan. Gleichzeitig hat die NASA ein allgemeines Interesse an ausdehnbaren Lebensräumen und "soft-seitigen" Modulen, sowie an Erfahrungen, wie sie im Orbit arbeiten.

"Diese Leistungsdaten wären auch für die NASA wertvoll", fügte Crusan hinzu. Der Grundplan ist, dass die Crew in das Modul ein- und aussteigen würde.

Ein zweiter Vorteil der BEAM-Demonstration auf der ISS ist, dass sie Logistik, Stauraum und Erfahrung im Orbitbetrieb einer nicht starren Aluminiumstruktur bietet, sagte Crusan. "Es ist eine aufregende Gelegenheit für die kommerzielle und die NASA zusammenzuarbeiten."

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Weltraumindustrie. Er ist Chefredakteur der Magazine Ad Astra und Space World der National Space Society und schreibt seit 1999 für ProfoundSpace.org.