Nordkoreas Raketenbedrohungen für die USA dürfen nicht lange leer sein

Nordkorea hat immer das Wort geredet, und jetzt scheint es den Gang wie nie zuvor zu gehen.

Die nuklear bewaffnete Schurkenstaaten scheinen Fortschritte bei einer interkontinentalen ballistischen Rakete (ICBM) zu machen, die es dem Einsiedlerkönigreich möglicherweise ermöglichen würde, seine oft wiederholte Bedrohung, die großen amerikanischen Städte in "Brandmeere" umzuwandeln, zu rechtfertigen .

"Sie haben wahrscheinlich den Punkt erreicht, an dem sie die Raketen selbst testen müssen - das ganze System", sagte Joel Wit, Senior Fellow am US-Korea Institute (USKI) an der School of Advanced International der Johns Hopkins University Studien. "Die meisten Leute denken, dass das irgendwann in diesem Jahr kommen könnte." [Bilder: Nordkoreas Raketenprogramm]

Der erfolgreiche Teststart einer Rakete von einem U-Boot im vergangenen Jahr deutet darauf hin, dass eine mobile Angriffsfähigkeit bald auch in Nordkoreas Reichweite sein könnte, haben Analysten gesagt.

Nordkoreanische Raketen- und Raketentechnologie: Eine kurze Geschichte

Das nordkoreanische Raketenprogramm begann mit dem Import von sowjetischen Scuds, die in den 1970er Jahren in die USA gelangten. Nordkorea überarbeitete die Scud-Technologie im Laufe der Jahre in eine Reihe von Varianten, offenbar mit Hilfe sowjetischer Ingenieure (von denen viele nach dem Zusammenbruch von 1991 aus der UdSSR geflohen waren).

Zu diesen Versionen gehören die Hwasong-5 und Hwasong-6, von denen man annimmt, dass sie eine Reichweite von einigen hundert Meilen haben, und die Nodong, von denen Experten glauben, dass sie Ziele von 1.000 bis 1.300 Kilometern erreichen können. (Es ist schwer, etwas über Nordkoreas Raketen und Raketen zu wissen, weil die Regierung des Landes extrem geheim ist und daran arbeitet, dass viele Informationen nicht in die Außenwelt gelangen.)

Nordkorea hat auch Langstreckenraketen entwickelt, einschließlich der Taepodong-1, Musudan und Taepodong-2, die maximale Reichweiten von etwa 1.500 Meilen (2.500 km), 2.000 Meilen (3.200 km) und 3.000 Meilen bis 5.400 Meilen (5.000 bis 9.000 km).

Taepodong-1 hat nur einen bekannten Flug unter seinem Gürtel. Im April 1998 hob eine modifizierte Raumstartkonfiguration des Fahrzeugs mit einem kleinen Satelliten an Bord ab; Westliche Beobachter kamen zu dem Schluss, dass der Start fehlgeschlagen ist.

Der Taepodong-2 scheiterte während eines Testfluges 2006, seines einzigen bekannten Abhebens. Allerdings modifizierte Nordkorea die Rakete in den Unha-Trägerrakete, der die Satelliten im Dezember 2012 und Februar 2016 in die Umlaufbahn brachte.

Der Musudan hat viel mehr Action gesehen. Nordkorea habe die Mittelstreckenrakete im vergangenen Jahr angeblich sieben Mal getestet, mit nur einem Erfolg, sagte der Physiker und Raketentechnologieexperte David Wright, Co-Direktor des Global Security Program der Union of Concerned Scientists.

Solche Flüge missachten die Resolutionen der Vereinten Nationen, die es Nordkorea verbieten, Raketen und Atomwaffen zu testen. Pjöngjang hat auch fünf bekannte Atomtests durchgeführt, wobei der letzte im September 2016 erscheinen wird. [Nordkorea sieht merkwürdig dunkel aus dem Weltraum im asiatischen Fly-Over (Video)]

Arbeiten an einem ICBM

Nordkorea könnte mehrere dieser bestehenden Fahrzeuge kombinieren, um eine ICBM zu bauen, eine Unha-erste Stufe mit einer zweiten Stufe auf der Grundlage des Musudan zu übertreffen und eine dritte Stufe irgendeiner Art hinzuzufügen, sagte Wright. Aber es gibt keine Beweise dafür, dass die Nation das tatsächlich tut, fügte er hinzu.

"Nordkorea zögert wahrscheinlich, die Unha in eine ballistische Rakete zu verwandeln, weil ich glaube, dass sie etwas wollen, was ein ziviles Weltraumstartprogramm ist, auf das sie zeigen und sagen können:" Das tun Länder. Wir starten Satelliten "Es ist keine Bedrohung", sagte Wright zu ProfoundSpace.org. "Also meine Vermutung ist, sie werden diesen Weg nicht gehen."

Die Route, die Pjöngjang zu sein scheint, konzentriert sich, wie Experten sagen, auf eine Rakete namens KN-08, ein wahrscheinliches russisches Fahrzeug, das westliche Beobachter vor fünf Jahren in nordkoreanischen Militärparaden entdeckt haben.

"Es eignet sich viel besser als eine militärisch wirksame ICBM als die Unha", sagte Brian Weeden, technischer Berater der gemeinnützigen Secure World Foundation, gegenüber ProfoundSpace.org. Er stellte beispielsweise fest, dass der KN-08 von einem LKW aus gestartet werden kann, während der Unha eine stationäre Einrichtung benötigt.

Die Arbeit an der KN-08 hat offenbar rasch Fortschritte gemacht. Zum Beispiel testete Pjöngjang im April 2016 einen großen, mit Flüssigkeit befeuerten Motor, der die vermeintliche ICBM und / oder eine muskulösere Variante, die als KN-14 bekannt ist, antreiben könnte.

"Mit dieser Technologie könnte Nordkoreas Straßen-Mobil-Interkontinentalrakete (ICBM), die KN-08 oder die KN-14-Modifikation, einen Atomsprengkopf für Ziele in einer Entfernung von 10.000 bis 13.000 Kilometern liefern [6.200 bis 8.000 Meilen], "Luft- und Raumfahrttechniker und Raketenantriebsexperte John Schilling schrieb kurz nach dem Test auf 38North.org, einer nordkoreanischen Analyse-Site.

"Diese Reichweite, größer als bisher erwartet, könnte es Pjöngjang ermöglichen, Ziele an der US-Ostküste zu erreichen, einschließlich New York oder Washington, D.C.", fügte er hinzu.

Und Nordkorea hat auch an einem Wiedereintrittsfahrzeug gearbeitet, das den Sprengkopf während der Rückkehr der ICBM in die Erdatmosphäre vor dem suborbitalen Weltraum schützen würde. Letztes Jahr hielt der nordkoreanische Führer Kim Jong-un eine Veranstaltung ab, bei der er neben einem Wiedereintrittsfahrzeug stand, sagte Wit, der auch Mitbegründer von 38 North ist (ein USKI-Programm).

"Ich denke, Sie können fast 100% sicher sein, dass sie [Re-Entry Vehicle] -Tests vor Ort durchgeführt haben", sagte Wit gegenüber ProfoundSpace.org.

Während einer Rede am Neujahrstag kündigte Kim an, dass Pjöngjang sich in den letzten Vorbereitungen befände, um seine ICBM zu testen. Wit sagte, solch ein Flug könnte bald kommen - möglicherweise schon im nächsten Monat, wenn die USAund Südkorea halten ihre jährlichen gemeinsamen Militärübungen ab.

"Das könnte eine nordkoreanische Antwort auslösen", sagte Wit.

Wenn die ICBM-Tests tatsächlich in diesem Jahr beginnen, könnten die Raketen möglicherweise Ende 2019 einsatzbereit sein, fügte er hinzu.

Pjöngjang führte auch im August 2016 einen erfolgreichen Teststart von einem U-Boot durch und schickte eine seiner KN-11-Raketen (auch als Pukguksong-2 bekannt) etwa 300 Meilen (500 km) nach Japan. Die Entwicklung dieser Technologie in vollem Umfang würde Nordkorea gefährlicher und fähiger machen, sagte Wright.

"Das ist eine andere Sache, die die Leute beobachten - diese Kombination aus einer Rakete und einem U-Boot", sagte er. [Nordkoreas Raketen und Raketen: 5 interessante Fakten]

Die Rakete, die Nordkorea am Sonntag (12. Februar) abfeuerte, die 300 Meilen (500 km) zurücklegte, bevor sie im japanischen Meer planschte, war laut dem nordkoreanischen Nachrichtendienst eine landgestützte Version des KN-11 .

Keine Panik

Nordkorea ist berühmt unvorhersehbar, geheimnisvoll und anfällig für Ausbrüche von grandioser und bedrohlicher Rhetorik; Kim und andere Beamte haben wiederholt geschworen, Südkorea, Japan und die USA zum Beispiel auszulöschen.

Aber wenn Pjöngjang eine funktionierende Interkontinentalrakete entwickelt, sollte dies, wie Experten sagten, in den USA keine Panik auslösen. Nordkorea war zwar in der Lage, Südkorea und Japan für eine Weile zu treffen, hat dies jedoch noch nicht getan - wahrscheinlich, weil die Nation weiß, dass ein solcher unprovozierter Streik selbstmörderisch sein würde, was eine vernichtende Reaktion der USA war.

Und das Kim-Regime ist nicht selbstmörderisch; Vielmehr scheint es vor allem darauf ausgerichtet zu sein, seine Herrschaft zu stärken und zu festigen, sagte Weeden.

"Es ist sehr klar, dass sie dem Westen ein Signal senden wollen, dass sie nicht durcheinander gebracht werden können", sagte er. "Da ist eine Rationalität."

Es gibt noch andere Gründe zu bezweifeln, dass Nordkorea in naher Zukunft einen nuklearen ICBM-Angriff auf die USA starten wird.

Zum Beispiel soll Pjöngjang nur eine Handvoll Atomwaffen besitzen. Ein SAIS-Bericht aus dem Jahr 2015, der von Wit verfasst wurde, stoppte die Lagerbestände der Nation mit 10 bis 16 Atombomben. Bis zum Jahr 2020 könnte diese Zahl im "besten Fall" auf 20 und im schlimmsten Fall sogar auf 100 steigen.

Jeder Sprengkopf ist daher für Nordkorea sehr wertvoll, sagte Wright - was bedeutet, dass die Nation ihre Atomwaffen wahrscheinlich nicht leicht genug benutzen wird.

"Es könnte die Art von Sache sein, die du gerne in deiner Tasche haben würdest, um die Leute zum Nachdenken zu bringen. Nun, vielleicht in einer schlechten Situation, könnten sie einen Hail-Mary-Pass versuchen und sehen, ob es funktioniert." sagte. "Aber es ist nicht die Art von etwas, auf das du dich verlassen kannst."

Das soll aber nicht heißen, dass Nordkorea alles ist.

"Ich denke, die beste Wette ist, dass sie Atomwaffen einsetzen würden, wenn sie das Regime in ernsthafter Weise bedroht sehen würden", sagte Wit. "Natürlich könnte es passieren, dass es einen Krieg auf der koreanischen Halbinsel gibt und die US-amerikanischen und südkoreanischen Truppen nach Norden ziehen."