Magnetische Wellen der Sonne zeigen überraschende Heizleistung

Unerwarteterweise könnten starke magnetische Wellen dazu beitragen, die superheißes Wesen der äußeren Schale der Sonne zu erklären, sagen Forscher.

Die äußerste Schicht der Sonne, oder Corona, kann Temperaturen von bis zu 2 Millionen Grad Celsius erreichen, mehr als 20 Mal heißer als ihre Oberfläche und einen Wind von elektrisch geladenen Teilchen ausstoßen, die sich mit Hunderten von Kilometern pro Sekunde bewegen . All diese Aktivität erfordert Energie, aber was die Energie liefert, ist ein Mysterium.

Magnetische Wellen, bekannt als Alfvén-Wellen aus der kühlen unteren Sonnenatmosphäre, waren lange Zeit als Quelle vorgeschlagen worden, aber es gab kaum Hinweise darauf, dass solche Wellen mächtig und reichlich genug waren, um die Korona anzutreiben. [Erstaunliche Sonnenfotos aus dem Weltraum]

Nun hat ein internationales Team von Wissenschaftlern entdeckt, dass diese Wellen weit profaner und bis zu 100-mal stärker sein können als bisher, was möglicherweise mehr als 10.000 Mal mehr Energie für die Korona liefert als je zuvor.

Mit Hilfe des NASA-Satelliten "Solar Dynamics Observatory", der alle 12 Sekunden mit einer Auflösung von 870 Kilometern die Strukturen und Bewegungen auf der Sonne abbildet, haben die Wissenschaftler diese magnetischen Wellen in der gesamten Korona entdeckt. Ihre Berechnungen deuten darauf hin, dass die Alfvén-Wellen in der Lage sind, den Sonnenwind anzutreiben und viel von der Korona zu erhitzen.

"Diese Wellen haben wirklich genug Energie, um einen beträchtlichen Teil der Sonnenatmosphäre zu versorgen", sagte Co-Autor Scott McIntosh, ein Sonnenphysiker am Nationalen Zentrum für atmosphärische Forschung in Boulder, Colorado, gegenüber ProfoundSpace.org.

Es bleibt ungewiss, wie die magnetischen Wellen der Sonne ihre Energie auf die Materie in der Korona übertragen, um sie zu erhitzen oder zu beschleunigen. Darüber hinaus schienen die von den Forschern beobachteten Wellen nicht ausreichend zu sein, um die intensiven Strahlungsemissionen aus mehr energiereichen Regionen der Korona zu erklären. "Wir haben Arbeit mit aktiven Regionen zu tun", sagte McIntosh.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Nature vom 28. Juli ausführlich beschrieben.