W├╝tend! Asteroid wird 2029 nicht auf die Erde treffen, sagen die Wissenschaftler

Die Welt kann einen kollektiven Seufzer der Erleichterung ausatmen. Ein neu entdeckter Asteroid, der mit der höchsten jemals ausgestellten Warnstufe versehen ist, wird die Erde nicht treffen, sagten die Wissenschaftler am Montag.

Der riesige Weltraumfelsen mit dem Namen 2004 MN4 wurde am 23. Dezember gesagt, um am 13. April 2029 einen Außentreffer auf den Planeten zu bekommen. Die Gewinnchancen kletterten am Montag, dem 12. Dezember, auf 1 37, oder 2,7 Prozent 27.

Die Forscher hatten das Objekt als sehr sorgfältig überwacht markiert. Es war der erste Asteroid, der auf der Torino-Skala auf Platz 4 geriet, ein Richter-ähnliches Maß für potentiell bedrohliche Weltraumfelsen. Der Asteroid ist etwa 400 Meter breit und groß genug, um beträchtliche lokale oder regionale Schäden zu verursachen, sollte er den Planeten treffen.

Die ganze Zeit, Wissenschaftler sagten, zusätzliche Beobachtungen würden wahrscheinlich die Wahrscheinlichkeit von Auswirkungen auf Null für das 13. April-Szenario reduzieren, aber sie erwarteten keine signifikanten neuen Daten, um eine solche Herabstufung für Tage oder Wochen zu ermöglichen.

Stattdessen lieferten alte Beobachtungen die Daten, die notwendig waren, um eine Auswirkung auszuschließen.

Mehrere Gruppen suchten in früheren Beobachtungen nach dem Asteroiden. Jeff Larsen und Anne Descour vom Spacewatch Observatory in der Nähe von Tucson, Arizona, fanden sehr schwache Bilder des Asteroiden 2004 MN4 auf Archivbildern vom 15. März dieses Jahres. Astronomen hatten bereits im Juni und ab diesem Monat Beobachtungen.

"Ein Einschlag der Erde am 13. April 2029 kann jetzt ausgeschlossen werden", heißt es in einer Erklärung der Asteroidenexperten Don Yeomans, Steve Chesley und Paul Chodas am Jet Propulsion Laboratory der NASA.

Es ist nicht das erste Mal, dass ein potenziell bedrohlicher Asteroid theoretisch entschärft wird, indem er in die Vergangenheit blickt, betonte Clark Chapman vom Southwest Research Institute. Am bekanntesten ist, dass ein Space Rock, der 1997 als XF11 katalogisiert wurde, 1998 auf Kollisionskurs war, bevor archivierte Daten zeigten, dass er harmlos passieren würde.

"Vergangene Beobachtungen können die Zeitbasis erheblich verlängern und das Wissen über die Umlaufbahn stark beeinflussen", sagte Chapman. "Auf einer gewissen Ebene sind wir glücklich, dass diese früheren Sichtungen seit 2004 gemacht wurden. MN4 ist normalerweise zu schwach, um von Teleskopen der erdnahen Objekte entdeckt zu werden."

Die Schwierigkeit, einen präzisen Pfad früher im Spiel vorherzusagen, beruht darauf, dass nur ein kleiner Teil der Umlaufbahn eines Asteroiden um die Sonne bekannt ist. Neue Beobachtungen - oder alte - machen den bekannten Pfad länger und erlauben eine bessere Vorhersage des vollständigen Pfades, sowie auch, wo ein Asteroid in Jahren sein wird.

Die Umlaufbahnen ändern sich mit der Zeit aufgrund von Gravitations-Schleppern der Sonne und der Planeten, neben anderen Faktoren.

2004 MN4 umkreist die Sonne, aber im Gegensatz zu den meisten Asteroiden, die sich in einem Gürtel zwischen Mars und Jupiter befinden, liegt die 323-Tage-Umlaufbahn von 2004 MN4 meist innerhalb der Umlaufbahn der Erde.

Wissenschaftler können nicht sagen, dass der Asteroid niemals die Erde treffen wird, aber in absehbarer Zeit gibt es keine ernsthaften Bedrohungen. "Keine nachfolgenden Erdbegegnungen im 21. Jahrhundert sind von Bedeutung", heißt es in der NASA-Erklärung.

Anmerkung der Redaktion: Jetzt veraltet sind Geschichten über 2004 MN4 früh am 27. Dezember und das erste am 24. Dezember. Eine verwandte Geschichte 27. Dezember diskutiert, wie dieser Asteroid die Notwendigkeit für eine illustriert planetare Verteidigungsstrategie.

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