Cluster ohne Zuhause

Bildnachweis: Hubble

Tausende von Kugelsternhaufen wandern ziellos zwischen Galaxien umher, in einem Raum, der einst als "leerer Raum" galt. Michael West von der Universität von Hawaii glaubt, dass diese Cluster von ihren Elterngalaxien „weggerissen“ wurden und nun als Waisen abdriften. (beigetragen von Darren Osborne)

US- und UK-Astronomen haben eine Population bisher unbekannter Sternhaufen in dem vermutlich leeren Raum zwischen Galaxien entdeckt. Die Forschungsergebnisse werden heute auf der 25. Generalversammlung der International Astronomical Union in Sydney, Australien, von Dr. Michael West von der University of Hawaii vorgestellt.

Die meisten Galaxien sind von Dutzenden, Hunderten oder sogar Tausenden alter Sternhaufen umgeben, die wie Bienen um einen Bienenstock herumschwärmen. Unsere eigene Milchstraßengalaxie hat ungefähr 150 dieser "Kugelhaufen", wie sie genannt werden. Kugelhaufen sind Systeme von bis zu einer Million Sternen, die durch die Schwerkraft zu dichten kugelförmigen Gruppierungen zusammengepresst werden. Studien über Kugelsternhaufen haben im Laufe der Jahre viele wichtige Einblicke in die Bildung ihrer Elterngalaxien geliefert.

Die Entdeckung dieses neuen Sternhaufentyps erfolgte anhand von Bildern, die letztes Jahr mit dem Hubble-Weltraumteleskop und dem riesigen 10-Meter-Keck-Teleskop auf Mauna Kea, Hawaii, aufgenommen wurden. "Wir haben eine große Anzahl von" verwaisten "gefunden. Kugelsternhaufen? sagte Dr. West. "Diese Cluster befinden sich nicht mehr im Gravitationsgriff von Galaxien und scheinen wie kosmische Vagabunden frei durch den intergalaktischen Raum zu wandern."

Obwohl die einsame Existenz solcher Sternhaufen seit einem halben Jahrhundert vorhergesagt wurde, konnten Astronomen ihre Existenz erst jetzt endlich bestätigen. Das Team von Dr. West veröffentlichte im April dieses Jahres vorläufige Ergebnisse zu seiner Entdeckung und präsentiert heute neue Ergebnisse auf der 25. Generalversammlung der Internationalen Astronomischen Union in Sydney, Australien.

"Die neuen Daten des Hubble-Weltraumteleskops und des Keck-Teleskops bestätigen unsere Entdeckung und liefern neue Einblicke in die Herkunft dieser Objekte." sagte Dr. West.

Laut West befanden sich diese Kugelsternhaufen wahrscheinlich einmal in Galaxien, genau wie die meisten normalen Kugelhaufen, die wir heute in nahe gelegenen Galaxien sehen. Die Anziehungskraft einer vorbeiziehenden Galaxie kann jedoch Sterne und Sternhaufen losreißen – in einigen Fällen können ganze Galaxien durch heftige Kollisionen oder durch die kollektive Anziehungskraft ihrer galaktischen Nachbarn beschädigt oder zerstört werden.

Es wird angenommen, dass die teilweise oder vollständige Zerstörung ihrer Elterngalaxien die Kugelsternhaufen in den intergalaktischen Raum verschüttete.

Es war nicht einfach, diese Kugelsternhaufen zu finden. Mit nur einer Ausnahme sind alle von den Teams entdeckten intergalaktischen Kugelsternhaufen so weit entfernt (Millionen von Lichtjahren), dass sie wie winzige Lichtpunkte in einem riesigen Meer von Dunkelheit aussehen.

"Weil sie so weit entfernt sind, sind diese Objekte sehr schwach, fast eine Milliarde Mal schwächer, als das menschliche Auge ohne Hilfe sehen kann." sagte Dr. West. "Das Erkennen derart schwacher Objekte stößt sogar an die Grenzen der Möglichkeiten des Hubble-Weltraumteleskops."

"Wenn wir diese intergalaktischen Vagabunden genauer untersuchen, hoffen wir, mehr über die Anzahl und Art der Galaxien zu erfahren, die bisher im Leben des Universums zerstört wurden." sagte Dr. West. "Einige dieser Sternhaufen könnten schließlich auch" adoptiert "werden. von anderen Galaxien, wenn sie nah genug sind, um von ihrer Schwerkraft erfasst zu werden.

Die Forscher analysieren derzeit neue Hubble-Weltraumteleskopbilder, die sie kürzlich erhalten haben, und planen, Ende dieses Jahres weitere zu erhalten.

Originalquelle: Pressemitteilung der Universität von Hawaii

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