Das streng geheime Air Force Mini Shuttle landet nach einem rekordverdächtigen Aufenthalt im Weltraum

Bildunterschrift: 2. X-37B-Orbital-Testfahrzeug Schließt den 1. Flug erfolgreich ab, indem es am 16. Juni 2012 in Vandernberg AFB, Kalifornien, landet. Das zweite X-37B-Orbital-Testfahrzeug wurde wie ein Satellit gestartet und landet wie ein Flugzeug Das von Boeing für das Rapid Capabilities Office der US-Luftwaffe gebaute Raumfahrzeug ist ein erschwingliches, wiederverwendbares Raumfahrzeug. Bildnachweis: Boeing.
Siehe Landevideo unten

Der zweite der streng geheimen unbemannten, wiederverwendbaren Mini-Shuttles X-37B der US Air Force landete am Samstag, den 16. Juni, um 5:48 Uhr pazifischer Ortszeit auf der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien, um einen 469-Tage-Versuchstest abzuschließen Flug in der Erdumlaufbahn.

Dies war der erste Flug von OTV-2 und der zweite Flug des vom Militär klassifizierten Testprogramms X-37B Orbital Test Vehicle (OTV) für das Rapid Capabilities Office der US-Luftwaffe.

Das wiederverwendbare Raumflugzeug soll wie ein Satellit gestartet werden und wie ein Flugzeug und ein NASA-Space-Shuttle auf einer Landebahn landen. Die X-37B ist eines der neuesten und fortschrittlichsten Wiedereintritts-Raumschiffe.

Hier ist das von der US Air Force veröffentlichte YouTube-Landevideo:

OTV-2 wurde am 5. März 2011 auf einem Atlas V-Booster der United Launch Alliance von der Cape Canaveral Air Force Station, Florida, gestartet.

Ungefähr 18 Minuten nach dem Start verhängte die Luftwaffe einen Nachrichtenausfall für die klassifizierte Mission. Details über die Fracht und Experimente, die an Bord des Orbitalraumflugzeugs der Luftwaffe geladen wurden, sind hinter einem Schleier militärischer Sicherheit verborgen.

Es ist nicht bekannt, ob die X-37B während des Testfluges Aufklärungsaktivitäten durchgeführt hat. Es hat die Fähigkeit, Satelliten im Weltraum einzusetzen

Die Luftwaffe sagt, dass das Hauptziel der Mission darin bestand, die Fähigkeiten der Fahrzeuge zu überprüfen und die Fähigkeit zu testen, Experimente in den Weltraum zu senden und sie sicher zurückzugeben.


Bildunterschrift: Das streng geheime OTV-Mini-Space-Shuttle der Air Force X-37B ist in eine 5-Meter-Nutzlastverkleidung eingekapselt und vor dem Start am 5. März 2011 auf einer Atlas 5-Rakete auf Pad 41 der Cape Canaveral Air Force Station in Florida angeschraubt. Diese Nahansicht des Nasenkegels, der das klassifizierte X 37-B hält, zeigt die Befestigungen der Nabelschnur. Bildnachweis: Ken Kremer

Die Missionsdauer von weit über einem Jahr lag weit über der 220-tägigen Missionsdauer des ersten OTV-Fahrzeugs und testete zusätzliche Fähigkeiten. Zwei OTV-Fahrzeuge wurden von Boeing gebaut. Das erste Fahrzeug, bekannt als OTV-1, war das erste unbemannte Fahrzeug der USA, das alleine aus dem Weltraum zurückkehrte und landete.

Zuvor waren von Astronauten gesteuerte NASA-Raumfähren die einzigen Raumfahrzeuge, die die Fähigkeit bewiesen hatten, zur Erde zurückzukehren und wiederverwendet zu werden.

"Das Fahrzeug wurde für eine Missionsdauer von etwa 270 Tagen ausgelegt", sagte Oberstleutnant Tom McIntyre, der Programmmanager des X-37B, in einer Erklärung der Luftwaffe. „Wir wussten aus den Bewertungen nach dem Flug von der ersten Mission an, dass OTV-1 länger im Orbit hätte bleiben können. Eines der Ziele dieser Mission war es also zu sehen, wie weit wir die Dauer im Orbit noch weiter verschieben können. “

Das 11.000 Pfund schwere, wiederverwendbare OTV-Raumflugzeug auf dem neuesten Stand der Technik wurde von Boeing gebaut und ist etwa ein Viertel so groß wie ein NASA-Space Shuttle. Es wurde ursprünglich von der NASA entwickelt, aber 2004 an die Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) übertragen.

"Mit dem Ausscheiden der Space-Shuttle-Flotte bietet das OTV-Programm X-37B eine einzigartige Möglichkeit für die Entwicklung der Weltraumtechnologie", sagte McIntyre. "Die Rückgabefähigkeit ermöglicht es der Luftwaffe, neue Technologien zu testen, ohne dass andere Programme das gleiche Risiko eingehen."

Zu den getesteten Spitzentechnologien gehörten die Fähigkeit zur automatischen Umlaufbahn, Wärmeschutzfliesen sowie Hochtemperaturkomponenten und -dichtungen.

"Die fortschrittlichen Wärmeschutz- und Solarstromanlagen des X-37B sowie Umweltmodellierungs- und Reichweitensicherheitstechnologien sind nur einige der getesteten Technologien", sagte McIntyre. "Jede Mission hilft uns, den Stand der Technik in diesen Bereichen weiter voranzutreiben."


Bildunterschrift: Explosion des X-37B Orbital Test Vehicle (OTV) auf einer Atlas V-Rakete am 5. März 2011 vom Space Launch Complex-41 (SLC-41) in der Cape Canaveral Air Force Station, Florida. Bildnachweis: Ken Kremer

OTV-1 kann bereits im Oktober 2012 von Cape Canaveral abheben.

"Wir freuen uns auf den zweiten Start von OTV-1 im Laufe dieses Jahres und auf die Gelegenheit zu demonstrieren, dass der X-37B ein erschwingliches Raumfahrzeug ist, das wiederholt wiederverwendet werden kann", sagte Paul Rusnock, Boeing-Vizepräsident von Government Space Systems.

Lesen Sie meinen X-37B OTV-2-Bericht vor dem Start und sehen Sie sich hier mein Fotoalbum der Atlas-Startrampe aus nächster Nähe an

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