Comet Crashes können die Zutaten des Lebens hervorbringen

Die explosiven Zusammenstöße von Eiskometen mit Planeten und Monden erzeugten die lebenswichtigen Bausteine ​​des Lebens und verbreiteten diese notwendigen Bestandteile im gesamten Sonnensystem, sagen Forscher.

"Die wichtige Implikation ist, dass die komplexen Vorstufen des Lebens weit verbreitet sind und somit die Chancen auf ein Leben anderswo erhöhen", sagte Co-Autor Mark Price, ein Weltraumwissenschaftler an der Universität von Kent in England, gegenüber ProfoundSpace.org.

Es ist bekannt, dass Kometen organische Verbindungen besitzen. Wissenschaftler haben lange darauf hingewiesen, dass Kometen dazu beigetragen haben, die Bestandteile des Lebens auf die frühe Erde zu bringen. [7 Theorien über den Ursprung des Lebens]

Astronomen haben Ammoniak und andere Verbindungen in Kometen wie dem Halleyschen Kometen nachgewiesen, die Vorläufer von Aminosäuren sind, den Grundbestandteilen von Proteinen. In der Tat wurde kürzlich die einfachste Aminosäure, Glycin, in Proben des Kometen 81P / Wild-2 entdeckt, die von der NASA-Raumsonde Stardust gesammelt wurden.

Für das Leben werden jedoch komplexere Aminosäuren benötigt. Computermodelle des Physikchemikers Nir Goldman vom Lawrence Livermore National Laboratory in Kalifornien deuteten darauf hin, dass Auswirkungen komplexe Aminosäuren bilden könnten, und Price und seine Kollegen machten sich daran, diese Simulationen nachzubilden, während die Astrobiologin Zita Martins am Imperial College in London und ihre Kollegen suchten irgendwelche resultierenden Aminosäuren.

"Auswirkungen sind im Sonnensystem allgegenwärtig - wir sehen Einschlagskrater auf jeder festen Oberfläche im Sonnensystem", sagte Price. "Aufgrund der Schwerkraft wissen wir, dass diese Auswirkungen bei sehr hohen Geschwindigkeiten auftreten müssen. Bei solchen Einwirkungen werden Druck und Temperatur sehr hoch, was zu einer Umgebung führt, die chemische Veränderungen in Ziel- und Projektilmaterialien induzieren kann einfache Moleküle können komplizierter werden. "

In Experimenten feuerten die Forscher Stahlgeschosse mit Geschwindigkeiten von bis zu 25.000 km / h (16.000 mph) bei Eisgemischen ab, die denen von Kometen ähnlich sind. Die Ziele könnten schwierig zu verarbeiten sein - "eine Mischung aus Kohlendioxideis, Ammoniak und Methanol wird extrem kalt, minus 80 Grad Celsius (minus 112 Grad Fahrenheit), und der Umgang mit Eis und Behältern bedeutete, mehrere Schichten sauberer Handschuhe zu benutzen Masken und Overalls ", sagte Price. "Trotzdem hat dies noch zu erfrorenen Fingern geführt!"

Die Ergebnisse enthalten mehrere Aminosäuren, einschließlich L-Alanin, eine wichtige Komponente von Proteinen auf der Erde. Martins, Price, Goldman und ihre Kollegen haben ihre Ergebnisse online am Sonntag (15. September) in der Zeitschrift Nature Geoscience beschrieben.

Price warnte: "Wir haben kein Leben geschaffen. Nicht einmal annähernd. Wir haben einen Prozess demonstriert, der Moleküle, die zur Zeit der Geburt des Sonnensystems vorhanden waren, in Moleküle umwandelt, die für das Leben benötigt werden." wie einfache LEGO-Steine ​​zu nehmen und zwei aneinander zu kleben. Sie sind weit davon entfernt, ein Haus zu bauen, aber es ist ein Anfang. "

Die Forscher vermuten, dass eisige Einschläge - ob von eisigen Kometen gegen felsige Planeten oder von felsigen oder eisigen Körpern gegen eisige Oberflächen wie die Monde von Jupiter und Saturn - komplexe organische Moleküle hätten herstellen können.

"Wenn überall Auswirkungen auftreten, bedeutet dies, dass komplizierte Moleküle auch im gesamten Sonnensystem verbreitet sind", sagte Price. "Wir haben es geschafft, ein Ergebnis zu erzielen, das die Chance erhöht, dass das Leben in einer Umgebung außerhalb der Erde stattfindet, wie zum Beispiel unter dem Eis von Enceladus oder Europa."

Zukünftige Forschung kann analysieren, welche anderen Verbindungen sich während solcher Einwirkungen bilden könnten - zum Beispiel, ob komplexe Moleküle in noch komplexere Moleküle umgewandelt werden können.