Spektakuläre "Whirlpool-Galaxie" wirbelt in die Sicht des Weltraumteleskops (Video)

Hunderte von schillernden Röntgenquellen, die von einem NASA-Teleskop aufgenommen wurden, beleuchten eine ferne Spiralgalaxie, die der irdischen Milchstraße ähnelt.

Das Chandra X-ray Observatory der NASA hat dieses Bild von Messier 51 aufgenommen, das wegen seiner wirbelnden Arme aus Sternen und Staub auch die "Whirlpool-Galaxie" genannt wird. Es ist etwa 30 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und die Astronomen denken, dass es mehrere schwarze Löcher beherbergen könnte.

Über 250 Stunden Beobachtungszeit sah Chandra 500 Röntgenquellen in und um die Galaxie - fünfmal so viele Quellen wie in früheren Studien. [Supernova-Fotos: Großartige Bilder von Sternenexplosionen]

Es wird vermutet, dass das meiste violette Licht im Bild von Röntgen-Binaries stammt - Systeme, die einen dichten Neutronenstern oder in seltenen Fällen ein schwarzes Loch enthalten, das Materie von einem benachbarten Stern aufsaugt. Die starke Anziehungskraft des Neutronensterns oder Schwarzen Lochs erhitzt das Material, das vom Begleitstern ausgeht, auf Millionen Grad. Das Chandra-Teleskop kann diese heißen Streifen von Sternenmaterial erkennen.

Zehn der Röntgen-Binärdateien in der Whirlpool-Galaxie erscheinen so hell, dass Astronomen glauben, dass sie schwarze Löcher mit benachbarten Sternen größer als die Sonne haben. Das ist so, weil riesige Böen von Sternenwind von den großen Sternen in die schwarzen Löcher fließen würden und riesige Mengen an Energie und heißer Materie erzeugen würden, die Röntgenstrahlen erzeugen.

Während die von Chandra erkannten heißen Röntgenstrahlungs-Emissionen in Violett gezeigt werden, kombiniert das Bild auch sichtbares Licht, das vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde und in Rot, Grün und Blau angezeigt wird. Die violetten Bereiche, die unscharf erscheinen, werden als überhitztes Gas angesehen, das von Supernova-Explosionen riesiger Sterne übrig geblieben ist.

Die Whirlpool-Galaxie verschmilzt mit einer anderen kleineren Galaxie in der oberen linken Ecke des Bildes, und Astronomen glauben, dass die beiden Galaxien, die ineinander stürzen, eine Welle der Sternentstehung erzeugen. Die größten neugebildeten Sterne werden wahrscheinlich in wenigen Millionen Jahren ihre Lebenszyklen durchlaufen und dann in sich zusammenfallen, um schwarze Löcher oder Neutronensterne zu bilden und mehr Röntgen-Binärdateien zu erzeugen.

Das $ 1,65 Milliarden schwere Chandra-Teleskop wurde speziell dafür entwickelt, überhitzte Regionen im Weltraum aufzunehmen. Da die Atmosphäre der Erde Röntgenstrahlen absorbiert, muss das Teleskop 86.000 Meilen (139.000 Kilometer) über dem Planeten sein. Chandra startete 1999 und wird weiterhin das Universum nach heißen Regionen durchsuchen, wie nach den Überresten explodierter Sterne, Material um schwarze Löcher und der Trennung von dunkler Materie von normaler Materie während Galaxienkollisionen.

Staube deine Spiralarme ab und mäste deine Beule - es ist Zeit, deine innere Galaxie anzuzapfen, um deine Intelligenz über die Milchstraße zu testen. Unser Zuhause im Weltraum ist ein merkwürdiger und wundersamer Ort, den Wissenschaftler immer noch versuchen herauszufinden. Sehen Sie, was Sie wissen!