Drei "Super-Erden" umkreisen einen Stern – Space Magazine

"Hafen jeder einzelne Stern Planeten und wenn ja, wie viele?" wundert sich der Planetenjäger Michel Mayor. Mit dem HARPS-Instrument (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) am ESO La Silla Observatory haben sie ein dreifaches System von Supererden um den Stern HD 40307 gefunden. Dies ist das erste System, von dem bekannt ist, dass es mindestens drei Supererden hat Planeten in der Größe.

Bereits 1995 entdeckte Mayor zusammen mit Didier Queloz erstmals einen extrasolaren Planeten um 51 Pegasi. Seitdem wurden mehr als 270 Exoplaneten gefunden, hauptsächlich um sonnenähnliche Sterne.

Die meisten dieser Planeten sind Riesen wie Jupiter oder Saturn, und aktuelle Statistiken zeigen, dass etwa 1 von 14 Sternen diese Art von Planeten beherbergt.

„Mit dem Aufkommen viel präziserer Instrumente wie dem HARPS-Spektrographen auf dem 3,6-m-Teleskop der ESO in La Silla können wir jetzt kleinere Planeten mit Massen zwischen dem 2- und 10-fachen der Erdmasse entdecken“, sagt Stéphane Udry der Kollegen des Bürgermeisters. Solche Planeten werden Supererden genannt, da sie massereicher als die Erde sind, aber weniger massereich als Uranus und Neptun (etwa 15 Erdmassen).

HD 40307 ist etwas weniger massereich als unsere Sonne und befindet sich 42 Lichtjahre entfernt in Richtung der südlichen Sternbilder Doradus und Pictor.

„Wir haben in den letzten fünf Jahren sehr genaue Messungen der Geschwindigkeit des Sterns HD 40307 durchgeführt, die die Anwesenheit von drei Planeten deutlich machen“, sagt Mayor.

Die Planeten mit der 4,2-, 6,7- und 9,4-fachen Masse der Erde umkreisen den Stern mit Perioden von 4,3, 9,6 bzw. 20,4 Tagen.

Die Gruppe gab die Ankündigung auf einer Konferenz über extrasolare Planeten in Frankreich bekannt. Das gleiche Team kündigte auch die Entdeckung von zwei anderen Planetensystemen an, ebenfalls mit dem HARPS-Spektrographen. In einem Fall umkreist eine Supererde (7,5 Erdmassen) den Stern HD 181433 in 9,5 Tagen. Dieser Stern beherbergt auch einen Jupiter-ähnlichen Planeten mit einem Zeitraum von fast 3 Jahren. Das zweite System enthält einen Planeten mit 22 Erdmassen und einer Periode von 4 Tagen und einen Saturn-ähnlichen Planeten mit einer Periode von 3 Jahren.

"Diese Planeten sind eindeutig nur die Spitze des Eisbergs", sagt Bürgermeister. "Die Analyse aller mit HARPS untersuchten Sterne zeigt, dass etwa ein Drittel aller solarähnlichen Sterne entweder Supererden- oder Neptun-ähnliche Planeten mit Umlaufzeiten von weniger als 50 Tagen haben."

Ein Planet in einer engen, kurzperiodischen Umlaufbahn ist in der Tat leichter zu finden als einer in einer weiten, langperiodischen Umlaufbahn.
„Es ist sehr wahrscheinlich, dass viele andere Planeten vorhanden sind: nicht nur Supererden- und Neptun-ähnliche Planeten mit längeren Perioden, sondern auch erdähnliche Planeten, die wir noch nicht entdecken können. Fügen Sie die bereits bekannten Jupiter-ähnlichen Planeten hinzu, und Sie können zu dem Schluss kommen, dass Planeten allgegenwärtig sind “, schließt Udry.

Berechnungen aus der mit HARPS untersuchten Stichprobe von Sternen implizieren, dass ein solarähnlicher Stern aus drei Häfen Planeten mit Massen unter 30 Erdmassen und einer Umlaufzeit von weniger als 50 Tagen beherbergt.

Nachrichtenquelle: ESO-Pressemitteilung

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