Ceres '"Pyramide" sieht genauer aus, aber helle Flecken bleiben ein Rätsel – Space Magazine

Das Dawn-Raumschiff umkreist jetzt nur 1.470 Kilometer über der Oberfläche von Ceres, und das Wissenschaftsteam hat diese neuesten Bilder veröffentlicht. Es ist eigentlich eher wie ein konischer Berg mit einer flachen Spitze, fast wie ein Hintern.

Und wenn Sie wie ich sind und einen Krater anstelle eines Berges sehen, drehen Sie einfach das Bild um (oder stellen Sie sich auf Ihren Kopf). Unten haben wir das Bild für Sie auf den Kopf gestellt:

Der Berg liegt auf der südlichen Hemisphäre und ist 6 Kilometer hoch. An den Seiten des Berges sind schmale geflochtene Brüche und ein faszinierender heller Bereich sichtbar. Nur die Zeit wird zeigen, ob diese helle Region den mysteriösen hellen Flecken in früheren Dawn-Bildern von Ceres ähnelt. Das Team veröffentlichte auch zusätzliche Bilder.

Als Dawn sich langsam immer mehr der Oberfläche von Ceres nähert, sagt das Team, dass das Raumschiff eine gute Leistung erbringt.

„Dawn arbeitet in dieser neuen Umlaufbahn einwandfrei, während sie ihre ehrgeizige Erkundung durchführt. Die Sicht des Raumfahrzeugs ist jetzt dreimal so scharf wie in seiner vorherigen Kartierungsbahn und enthüllt aufregende neue Details dieses faszinierenden Zwergplaneten “, sagte Marc Rayman, Chefingenieur und Missionsdirektor von Dawn im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena.

Dawn nimmt derzeit Bilder auf, um die gesamte Oberfläche abzubilden. Dies wird 11 Tage in dieser Höhe und jeder 11-Tage-Zyklus besteht aus 14 Umlaufbahnen. In den nächsten zwei Monaten wird das Raumschiff sechs Mal die gesamte Ceres kartieren.

Mit Dawns Rahmenkamera, um die Oberfläche detailliert abzubilden, hoffen die Wissenschaftler, eine 3D-Modellierung der Oberfläche von Ceres zu erstellen. Jedes Bild aus dieser Umlaufbahn hat eine Auflösung von 140 Metern pro Pixel und bedeckt weniger als 1 Prozent der Oberfläche von Ceres.

Gleichzeitig sammelt Dawns sichtbares und infrarotes Kartierungsspektrometer Daten, die Wissenschaftlern ein besseres Verständnis der auf der Oberfläche von Ceres gefundenen Mineralien ermöglichen.

Die Wissenschafts- und Ingenieurteams untersuchen auch die von Funksignalen eingehenden Daten, um die Messung des Schwerefelds von Ceres zu erleichtern. Dies hilft bei der Bestimmung der Massenverteilung im Inneren von Ceres und kann Hinweise geben, wenn der Asteroid flüssiges Wasser unter seiner Oberfläche hat.

Darüber hinaus helfen die Funkdaten den Missionsplanern dabei, die Manöver so zu gestalten, dass die Umlaufbahn von Dawn noch weiter abgesenkt wird. Ende Oktober beginnt Dawn mit der Spirale in Richtung dieser endgültigen Umlaufbahn, die sich auf einer Höhe von 375 Kilometern befindet.

Im neuesten Eintrag im Dawn Journal sagte Rayman, dass Ingenieure trotz des Verlusts der Reaktionsräder (in den Jahren 2010 und 2012), die das Manövrieren und Stabilisieren des Raumfahrzeugs unterstützen, gelernt haben, mit dem kostbaren Hydrazin, das die kleinen Kraftstoffe treibt, sehr effizient umzugehen Jets des Reaktionskontrollsystems und sie haben jetzt einige übrig. Sie erwarten nun, die ursprünglichen Missionsparameter zu überschreiten!

"Daher haben Missionsplaner kürzlich beschlossen, ein paar mehr in diese Kartierungsbahn zu investieren", sagte Rayman. „Sie haben zusätzliche Umdrehungen hinzugefügt, damit der Roboter während mehr Transits über die Nachtseite mit der Erde kommunizieren kann, als sie zuvor budgetiert hatten. Dies bedeutet, dass Dawn den Inhalt ihres Computerspeichers häufiger an die Erde senden kann und daher noch mehr Daten als ursprünglich geplant sammeln und speichern kann. Ein 11-tägiger Kartierungszyklus wird wunderbar produktiv sein. “

Es gibt immer noch eine Debatte über die ungewöhnlich hellen Flecken in einigen Ceres-Kratern, die auftreten, wenn sich der Asteroiden- / Zwergplanet in Sonnenlicht verwandelt. Das Team hat spekuliert, dass es sich um gefrorene Wassereisbecken oder Flecken aus hellem, salzreichem Material handeln könnte.

Die hellsten Flecken werden zusammen als Punkt 5 bezeichnet und befinden sich im Occator Crater auf Ceres. Hoffentlich werden bald neue Bilder dieses Gebiets veröffentlicht. In einem früheren Artikel im Space Magazine sagte uns Dawns Hauptforscher Chris Russell von der University of California in Los Angeles, dass die Debatte im Wissenschaftsteam fortgesetzt wird, aber er würde keine Vermutung hegen, wie die Debatte enden könnte oder welche "Seite" unter den Wissenschaftlern an der Spitze war.

"Ich war ursprünglich ein Verfechter des Eises, weil die Flecken so hell zu sein schienen", sagte Russell dem Schriftsteller Alan Boyle, aber neuere Beobachtungen ergaben, dass die Albedo oder der Reflexionsfaktor des hellen Materials etwa 50 Prozent beträgt – was weniger als ursprünglich Russell ist habe gedacht. „Dies könnte Salz sein und es ist unwahrscheinlich, dass es sich um Eis handelt. Ich denke, die Meinung des Teams stimmt jetzt mehr mit dem Salz überein “, sagte er.

Auf dieser NASA-Seite können Sie Ihre Stimme abgeben, was Ihrer Meinung nach die Lichtblicke sind.

Die neuesten Bilder von Dawn finden Sie auf der Fotojournal-Seite von JPL.

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