Wirbelndes Merkmal auf dem Mond

Reiner Gamma Formation. klicken um zu vergrößern
Dieses Bild wurde von der ESA-Raumsonde SMART-1 aufgenommen und zeigt ein helles Merkmal auf der Mondoberfläche, die Reiner-Gamma-Formation. Bodenbeobachtungen identifizierten es ursprünglich fälschlicherweise als Krater, aber als US-amerikanische und russische Raumschiffe den Mond besuchten, enthüllten sie diese seltsame wirbelnde Morphologie.

Diese Bilder, die vom Advanced Moon Imaging Experiment (AMIE) an Bord des ESART-Raumfahrzeugs SMART-1 aufgenommen wurden, zeigen ein Merkmal, das durch helle Albedo gekennzeichnet ist und als Reiner Gamma Formation bezeichnet wird.

Die Reiner-Gamma-Formation, ein völlig flacher Bereich, der aus viel hellerem Material besteht als die umgebende dunkle 'Stute', konzentriert sich auf einen Bereich bei 57,8 Grad West, 8,1 Grad Nord im Oceanus Procellarum auf der nahen (sichtbaren) Seite des Mond und hat eine Ausdehnung von etwa 30 mal 60 Kilometern.

Die AMIE-Kamera erhielt die Bilder am 14. Januar 2006 aus einer Entfernung zwischen 1599 und 1688 Kilometern und mit einer Bodenauflösung zwischen 144 und 153 Metern pro Pixel.

Aufgrund früher bodengestützter Beobachtungen wurde dieses Merkmal zunächst als Krater falsch identifiziert. Erst spätere detaillierte Beobachtungen aus der Umlaufbahn (wie sie von den Missionen Zond-6 der UdSSR und den Missionen Lunar Orbiter, Apollo und Clementine der NASA durchgeführt wurden) zeigten ihre wahre Natur: eine sehr ungewöhnliche Morphologie, die aus wirbelartigen Mustern besteht, die keiner topografischen Darstellung entsprechen Eigenschaften.

Sein Hauptteil besteht aus einem hellen Muster mit elliptischer Form, das sich westlich des Reiner-Kraters befindet. Helle, längliche Flecken erstrecken sich in der Region Marius Hills nach Nordosten und kleine Wirbel nach Südwesten. Der Ursprung der Reiner-Gamma-Formation und anderer auf der Mondoberfläche auftretender Wirbel ist noch unklar.

Mondwirbel sind mit magnetischen Anomalien verbunden, und einige dieser Wirbel – wie Mare Ingenii und Mare Marginis – sind „antipodal“ für große Aufprallstrukturen (dh sie befinden sich direkt in gegenüberliegenden Regionen der Mondkugel).

Es wurde daher vermutet, dass die Reiner-Gamma-Wirbel magnetisierten Materialien in der Kruste oder eisenreichen Ejektamaterialien entsprechen, die den Sonnenwind ablenken können (konstanter Fluss geladener Teilchen, die von der Sonne kommen). Dies würde verhindern, dass Oberflächenmaterialien Reifungsprozessen unterliegen, und so eine optische Anomalie erzeugen.

Die Reiner Gamma-Formation ist jedoch immer noch ein besonderer Fall. Tatsächlich korreliert die magnetische Anomalie nicht mit dem Ausmaß der Mondkrustenstruktur und den großräumigen Anomalien auf der anderen Seite. Darüber hinaus ist die Anomalie nicht mit einer offensichtlichen antipodalen Beckenstruktur verbunden, und das mit Reiner Gamma verwandte Oberflächenmaterial erscheint optisch sehr unreif (das Alter für seine Einlagerung könnte recht neu sein).

Die Analyse der Clementine-Bilddaten der NASA ergab, dass die optischen und spektroskopischen Eigenschaften der lokalen regolithischen Oberflächenschicht denen unreifer, stutenkraterartiger Böden nahe kommen. Dies steht im Einklang mit den Eigenschaften einer flachen unterirdischen Stutenbodenschicht.

Überlegungen aus Arbeiten zur Einschlagkraterbildung stützen die Hypothese, dass der oberste Teil des Regolithen durch Wechselwirkung mit fallenden Fragmenten eines Kometenkerns niedriger Dichte, der zuvor durch Gezeitenkräfte gebrochen wurde und den Regolithen gepflügt hat, modifiziert worden sein könnte.

Dann wäre die magnetische Anomalie nicht das Ergebnis eines antipodalen Krustenfeldes, das beim Entstehungsprozess großer Einschlagbecken erzeugt wird. Es würde sich eher aus lokalen Effekten während der Wechselwirkung zwischen der Mondoberfläche und der kometenphysikalischen Umgebung ergeben, mit der Möglichkeit, dass der Sonnenwind lokal abgelenkt wird und zu den ungewöhnlichen optischen Eigenschaften beiträgt.

Aufgrund der von der Oberfläche abgelenkten Strahlung könnte die Reiner-Gamma-Formation ein interessanter Ort für zukünftige menschliche Erkundungen sein. Weitere Tests dieser Hypothese erfordern den Zugang zu den physikalischen Eigenschaften der Oberfläche, um die Mechanismen der Bildung der Mondwirbel einzuschränken. Dies ist eine fortlaufende Aufgabe für die AMIE-Kamera, die darauf abzielt, die photometrischen Eigenschaften von Regolithen zu untersuchen.

Ursprüngliche Quelle: ESA Portal

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