Ein naher Asteroid Flyby der Erde im Oktober gibt Wissenschaftlern Tracking-Praxis

Wissenschaftler auf der ganzen Welt werden besonders aufmerksam beobachten, wenn ein hausgroßer Asteroid diesen Oktober sicher an der Erde vorbeizoomt.

Der Asteroid 2012 TC4, von dem angenommen wird, dass er zwischen 10 und 30 Meter breit ist, wird der Erde am 12. Oktober eine gründliche Rasur bescheren und möglicherweise unserem Planeten so nahe kommen wie 6.200 Kilometer, NASA-Beamte sagten.

Es besteht keine Gefahr eines Aufpralls durch den Weltraumfelsen auf diesem Pass. Aber die Astronomen werden den Vorbeiflug genau verfolgen, um das internationale Asteroiden-Detektions- und Tracking-Netzwerk zu testen. [In Bildern: Potenziell gefährliche Asteroiden in der Nähe der Erde]

"Dies ist eine Teamarbeit, an der mehr als ein Dutzend Observatorien, Universitäten und Labors auf der ganzen Welt beteiligt sind. So können wir gemeinsam die Stärken und Grenzen unserer erdnahen Objektbeobachtungsfähigkeiten kennenlernen", sagte Projektleiter Vishnu Reddy vom Lunar der Universität von Arizona und Planetary Laboratory in Tucson, sagte in einer Erklärung.

"Diese Bemühung wird das gesamte System ausüben, um die Anfangs- und Folgebeobachtungen, die genaue Bahnbestimmung und die internationale Kommunikation mit einzubeziehen", fügte Reddy hinzu.

Wie der Name schon sagt, wurde 2012 der Asteroid 2012 TC4 vom Panoramic Survey Telescope und dem Rapid Response System (Pan-STARRS) in Hawaii entdeckt. Aber die Forscher konnten den Asteroiden nur sieben Tage lang zurückverfolgen, etwa zu der Zeit eines früheren irdischen Vorbeiflugs, der am 12. Oktober 2012 - genau fünf Jahre vor diesem bevorstehenden - stattfand und seither nicht mehr gesehen wurde.

Infolgedessen ist die Umlaufbahn 2012 TC4 nicht genau bekannt. In der Tat, Schätzungen der Entfernung von der Erde während der bevorstehenden Vorbeiflug Bereich von den zuvor genannten 4.200 Meilen bis 170.000 Meilen (270.000 km), oder fast zwei Drittel der Entfernung von unserem Planeten zum Mond, sagten NASA-Beamte. (Der Mond liegt etwa 239.000 Meilen oder 384.600 km von der Erde entfernt.)

"Dies ist das perfekte Ziel für eine solche Übung, denn obwohl wir die Umlaufbahn von 2012 TC4 gut genug kennen, um absolut sicher zu sein, dass es keinen Einfluss auf die Erde haben wird, haben wir noch nicht den genauen Weg gefunden", sagte Paul Chodas, Manager von Das NASA-Zentrum für erdnahe Objektstudien (CNEOS) am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, sagte in derselben Erklärung.

"Es wird den Observatorien obliegen, sich auf den Asteroiden zu konzentrieren, wenn er sich nähert, und zusammenarbeiten, um Folgebeobachtungen zu erhalten, die feinere Asteroidenbahnbestimmungen ermöglichen", fügte er hinzu.

Zur Perspektive: 2012 TC4 befindet sich im gleichen Größenbereich wie der unbenannte Weltraumfelsen, der im Februar 2013 über der russischen Stadt Tscheljabinsk explodierte und mehr als 1.200 Menschen verletzte. Astronomen glauben, dass der Tscheljabinsk-Impaktor einen Durchmesser von 20 m hatte.

2012 TC4 absolviert alle 609 Tage eine Runde um die Sonne.